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Mit einem Luchs leben - für die Wissenschaft

2022

Das Folgende ist ein Auszug aus The Inner Life of Cats von Thomas McNamee.

Der bekannte Wildbiologe John L. Weaver hatte eine Idee, wie man ein Tier in freier Wildbahn genauer und intimer beobachten kann als jemals zuvor. Nachdem er eine Reihe von Arten in Betracht gezogen hatte, kaufte er im Juni 1992 von einer Pelzfarm in der Nähe des Flathead Lake in Montana ein neunzehn Tage altes Kanada-Luchs-Kätzchen. Sein Zeitpunkt wurde sorgfältig ausgewählt: Am nächsten Tag öffnete sie zum ersten Mal die Augen. "Ich wollte, dass sie uns aufdruckt (Weaver, seine Frau Terry und ihre Tochter Anna), um uns sofort als ihre Familie zu sehen." Zu Hause am Stadtrand von Missoula, auf einer Vorortspur, die zur Klapperschlangen-Wildnis führte, fütterten sie das Kätzchen alle zwei bis drei Stunden rund um die Uhr mit der Flasche. Sie war fast nie außer Kontrolle und schlief in ihren Betten, aber Chirp - so genannt für ihre freundliche Begrüßungsansage - wurde, obwohl sanft und nie aggressiv, mit Nachdruck kein Haustier. Als sie zehn Wochen alt war, sprühte sie jede Ecke in Sichtweite und riss die Möbel in Stücke.

Weaver baute einen Zwinger aus Maschendrahtzaunplatten im Hinterhof, zweiunddreißig mal sechzehn Fuß horizontal und acht Fuß hoch. „Ich wollte testen, wie schnell sie ihre Beutefangfähigkeiten entwickelt hat“, erinnert er sich. „Eines Tages, als sie noch zehn Wochen alt war, habe ich einen gefangenen Schneeschuhhasen in den Zwinger gesetzt. Dreimal so groß wie sie. Sie hat es genau so gefangen und getötet, wie Sie es von einem Luchs erwarten - ein schneller Biss in den Nacken. «

Ein Maß für den Erfolg des Biologen bei der Aufzucht des Luchses, um seine Kameradschaft zu akzeptieren, war, dass er die Zwingertür öffnen und ohne Erlaubnis geradewegs hineinschreiten konnte, und - jetzt als Jugendlicher - achtundzwanzig Pfund schwere Chirp würde durch die Luft fliegen und wickelte sich wie eine schlaffe Luchsfellstola um seine Schultern, laut schnurrend. Er würde ihr Ganzkörpermassagen geben, die fünfzehn bis zwanzig Minuten dauerten (und sie würde sich dadurch revanchieren, dass sie sein Gesicht und seinen Kopf methodisch über den ganzen Körper leckte). Sein Ziel war es keineswegs, ein Haustier aus ihr zu machen, sondern sie in ausreichendem Maße an seine physische Nähe zu gewöhnen, damit er im Erwachsenenalter ein Funkhalsband um ihren Hals legen und ihr auf der Jagd in freier Wildbahn folgen konnte. Er wusste, dass es ein strafender Schlag durch dichten Fichtenwald sein würde, mit niedrigen, genadelten Gliedmaßen und einer Bürste, die sein Gesicht kratzte, als er durch den Schnee nach vorne stürzte, um mit ihr Schritt zu halten - und gleichzeitig eine drei Fuß hohe Antenne in die Höhe zu halten - Aber wenn er sie so genau beobachten würde, hätte er mit Abstand die detailliertesten Daten, die jemals über diese seltene und notorisch schwer fassbare Art gesammelt wurden.

In ihrem zweiten Winter brachte er Chirp in die Berge, und sie war alles, was er sich erhofft hatte, tolerierte seine Gefolgschaft, schenkte ihm aber keine Beachtung und konzentrierte sich ganz auf ihre Jagd. „Ich habe mich immer über die langen Büschel gewundert, die Luchse an den Ohren haben“, sagt Weaver. „Verschiedene Leute hatten verschiedene Theorien, aber keine von ihnen klang für mich richtig. Dann grub Chirp eines Tages einen Krater im Schnee aus und kuschelte sich hinein, so dass man von ihr nur die Oberseite ihres Kopfes und diese beiden langen Ohren sehen konnte. Für einen Hasen, der sich in der Nähe schnell bewegt, hätten sie vielleicht wie ein anderer Hase ausgesehen. «Er maß ihre Ohren und eine Menge Schneeschuh-Hasenohren und noch mehr Luchsohren auf einer Pelzfarm, und sie passten perfekt zusammen. »Sie war getarnt und hat auf der Lauer gelegen!«

Weaver und einige seiner Kollegen entwickelten nicht-invasive Genotypisierungstechniken, bei denen Haare verwendet wurden, um die Art, das Geschlecht, das Alter und verschiedene andere Merkmale von Tieren zu identifizieren, die auf Duftstationen gezogen wurden. In Zusammenarbeit mit Chirp formulierte er ein klebriges, stinkendes Geheimnis: »Noch immer ein Geheimnis!« Er besteht darauf, dass es auf Teppichflicken verschmiert und an Bäumen festgenagelt werden könnte und monatelang halten würde, ohne seine Wirksamkeit zu verlieren. »Als ich endlich die richtige Mischung getroffen habe, ist Chirp total verrückt danach geworden. Er hat die Drüse gerieben und gerieben, weißt du, sie hat eine schöne DNA-Probe von hinterlassen Haare zur Analyse einschicken. Wenn sie mit ihren Verfolgungs- oder Geruchsexperimenten für den Tag fertig waren, legte sich Chirp im Allgemeinen einfach hin und wartete darauf, dass Weaver sie über seine Schulter schleuderte und sie den Berg hinunter zu seinem Pickup trug.

Chirp wurde so sanft, dass Weaver begann, sie zu Gemeindegruppensitzungen und Schulräumen zu bringen. »Ich würde sicherstellen, dass die Lehrerin diese Erstklässler ganz ruhig hat und auf dem Boden an einem Ende des Raums sitzt, und dann würde ich Chirp hereinkommen lassen. Sie würde direkt zwischen den Kindern gehen, sie auschecken, schnüffeln und schauen, kein Geräusch machen. Die Kinder waren gefroren. Man hatte ihnen ohne Zweifel gesagt, sie nicht zu berühren. Ich glaube nicht, dass etwas passiert wäre, aber ich bin auf Nummer sicher gegangen. Manchmal hielt ich sie so in meinem Schoß, dass ich wusste, dass ich sie kontrollieren konnte, und dann ließ ich mich ein wenig von den Kindern streicheln. «

In einer Nacht von Chirps fünftem Jahr schlüpfte jemand in den Hinterhof der Weber und öffnete aus unbekannten Gründen Chirps Zwinger. Sie wurde nie wieder gesehen.

Was würde John Weaver zu einer Person sagen, die daran denkt, einen Kanada-Luchs als Haustier aufzuziehen?

"Tu es nicht. Tu es nicht. Chirp hat unser Haus fast zerstört. Alles im Namen der Wissenschaft, weißt du, aber ... nun, nein, ein Luchs? Ein Luchs kann kein Haustier sein."

Auszug aus dem inneren Leben der Katzen von Thomas McNamee, veröffentlicht von Hachette im März 2017. Mit Genehmigung veröffentlicht.

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