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Lebende Fossilien

2019

Der Begriff "lebendes Fossil" ist ein unvollkommenes Konzept, das bei Paläontologen und Biologen große Bestürzung hervorgerufen hat, da sie im Laufe der Zeit den Fossilienbestand durchforstet haben. Es soll einen Organismus beschreiben, der über Millionen von Jahren relativ unverändert geblieben ist, oder einen Organismus, der keine oder nur sehr wenige nahe überlebende Verwandte hat. Das Konzept ist ein informelles Fenster in die Vergangenheit, ein Weg für uns, Arten zu betrachten, wie sie vor Millionen von Jahren gewesen sein könnten, indem wir ihre modernen Nachkommen beobachten.

Kreationisten greifen den Ausdruck in seiner starrsten Form auf und verweisen auf Arten, die sich anscheinend lange nicht weiterentwickelt haben, als Beweis dafür, dass es keine Evolution gibt. Dies ist natürlich der Punkt, an dem uns die wörtliche Definition eines lebenden Fossils in Schwierigkeiten bringt. Keine der heute lebenden Arten ist einer flachen Evolutionslinie gefolgt, seit sie vor Millionen von Jahren erstmals aufgetaucht ist. Nicht einmal der berühmte Coelacanth ist mehr derselbe wie damals, als er vor 410 Millionen Jahren in den Fossilienbestand aufgenommen wurde.

Als Charles Darwin den Begriff zum ersten Mal prägte, bezog er sich auf die Art und Weise, wie die Evolution aufgrund eines Umfelds, in dem der Wettbewerb minimal ist, langsamer werden kann. Wenn sich eine Art nicht ständig anpassen muss, um zu überleben, muss sie sich kaum ändern. Einige Wissenschaftler würden es dennoch vorziehen, wenn der Begriff wie so viele Dodovögel in die historischen Aufzeichnungen eingeht, da er häufig falsch angewendet wird. Der Spitzname "lebendes Fossil" ist also bestenfalls eine Richtlinie und im schlimmsten Fall ein Werkzeug gegen die Wissenschaft. Schauen wir uns deshalb einige Pflanzen und Tiere genauer an, die aus dem einen oder anderen Grund als lebende Fossilien gelten.

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