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Wie Ihre Großeltern überwintern jetzt Monarchfalter in Florida

2020

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Jedes Jahr beobachten Schmetterlingsfans im Osten der USA, wie die Monarchen Tausende von Kilometern im ganzen Land zu ihren Überwinterungsorten in Mexiko fliegen (westliche Monarchen überwintern in Kalifornien). Dort tauchen sie auf einem Baum in den Nickerchen-Modus und überleben von Fett oben auf der Reise nach unten gespeichert. Wissenschaftler dachten einmal, dass alle Monarchen im Osten Nordamerikas diesen Weg eingeschlagen hätten, obwohl sie bereits seit einiger Zeit über kleine nicht wandernde Bevölkerungsgruppen in wärmeren Teilen des Landes Bescheid wussten. Eine neue Studie, die heute in der Zeitschrift Animal Migration veröffentlicht wurde, widerspricht der vorherrschenden Meinung, wohin zumindest einige wandernde Monarchen im Winter ziehen - und was sie tun, wenn sie dort ankommen.

Unter Verwendung einer als stabile Isotopenanalyse bezeichneten Technik untersuchten die Forscher die Flügel einer Teilmenge einer nicht wandernden Population von Monarchen in Südflorida. Was sie fanden, war unerwartet: Fast die Hälfte ihrer Stichprobe - achtundvierzig Prozent - stammte von einem anderen Ort. Die Monarchen waren bis in den Mittleren Westen und nach Texas herangewachsen, Teile des breiten Sommerzuchtgebiets des Monarchen, was darauf hindeutet, dass die meisten von ihnen die Reise absichtlich unternommen hatten, anstatt während ihres Fluges nach Süden einfach vom Kurs abgekommen zu sein. Im Süden Floridas tummeln sich die Monarchen im Gegensatz zu ihrer Überwinterung in Zentralmexiko nur und mischen sich mit der einheimischen Bevölkerung.

Es ist unbekannt, wie viele während der Brutzeit in den Norden fliegen und wie weit verbreitet dieses Verhalten ist, sagt die Studienautorin Marta Wayne, Biologin an der Universität von Florida. Aber die Technik, die sie verwendeten, könnte ihnen helfen, diese Antworten zu finden. Ursprünglich, so Wayne, plante das Team, die Schmetterlinge einer genetischen Analyse zu unterziehen. Es gebe jedoch nicht viel genetische Variabilität in der Monarchenpopulation, und eine stabile Isotopenanalyse, die die verschiedenen chemischen Elemente in den Flügeln des Monarchen während ihrer Entwicklung untersucht, kann aufzeigen, wo sie sich als Raupen befanden. Verschiedene Orte im Land haben unterschiedliche Isotope und sie sind in dem Wolfsmilch enthalten, den die Monarchen als Raupen aßen. Monarchenflügel regenerieren sich nicht, daher bleiben die Isotope, die sie beim Wachsen ihrer Flügel aufgenommen haben, fixiert.

"Dieses Papier wirft wirklich eine neue Variable in die Geschichte der Monarchenmigration, die uns allen erzählt wurde, " sagt Andrew Davis, ein Biologe der Universität von Georgia, der an diesem Papier nicht beteiligt war. Davis ist Experte für Monarchenschmetterlinge und Herausgeber von Animal Migration . In den letzten zwanzig Jahren, so Davis, sei die Zahl der Monarchen, die es nach Mexiko geschafft hätten, dramatisch gesunken, was zu großer Besorgnis über das mögliche Schicksal der Monarchen geführt habe, sagte er - Von den Monarchen hat die jährliche Migration nach Mexiko stattgefunden, aber dieses neue Papier bietet einen starken Hinweis darauf, dass einige tatsächlich an andere Orte gehen, wie zum Beispiel nach Südflorida, sagt er.

An anderen Stellen in ihrem normalen Verbreitungsgebiet würden immer noch Monarchen gesichtet, und es gebe nicht die gleichen Anzeichen für einen Rückgang wie in ihren Überwinterungsgebieten in Mexiko. Wo sich die Monarchenbevölkerung tatsächlich befindet - ob sie rückläufig ist oder sich die Migration ändert oder beides -, wird nur durch weitere Untersuchungen geklärt. "Ich denke, es ist sehr wichtig, das Benchmarking fortzusetzen und es zu verfolgen", sagt Wayne. Diese neue Studie zeigt, dass es noch viel zu diesem ikonischen Insekt zu wissen gibt.

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