https://bodybydarwin.com
Slider Image

John Steinbecks Plädoyer von 1966 zur Schaffung einer NASA für die Ozeane

2021

Ocean Explorer: NOAA Schiff Okeanos Explorer: Golf von Mexiko 2014

Drei Jahre bevor die ersten Menschen auf dem Mond landeten, veröffentlichte der Nobelpreisträger John Steinbeck einen leidenschaftlichen Plädoyer in der Populärwissenschaft für gleiche Anstrengungen zur Erforschung des "inneren Raums". In einem offenen Brief an den Chefredakteur Ernest Heyn argumentierte Steinbeck, dass die Untersuchung der Ozeane der Erde für den Erfolg der Menschheit entscheidend sei und die gleiche Finanzierung und Organisation wie die Erforschung des Weltraums verdiene. Sie können diesen Brief so lesen, wie er ursprünglich in der Septemberausgabe 1966 von Popular Science erschien.

Lieber Ernie Heyn, ich weiß genug über das Meer, um zu wissen, wie erbärmlich wenig wir darüber wissen. Wir waren uns als Nation und Welt nicht der absoluten Notwendigkeit bewusst, zur See zurückzukehren, um zu überleben.

Ich glaube nicht, dass 21 Milliarden Dollar oder einhundert Dollar für ein Hin- und Rückflugticket zum Mond zu teuer sind. Aber es scheint unrealistisch, unvernünftig, romantisch und sehr menschlich, dass wir uns dieser leidenschaftlichen Pyrotechnik hingeben, wenn unter Wasser drei Fünftel unserer eigenen Welt und über drei Fünftel unseres weltweiten Schatzes unbekannt, unentdeckt und nicht beansprucht sind.

Bitte glauben Sie, Ernie, dass meine Leidenschaft für die Meere und die Unterwasserwelt mein Interesse an unseren Raumsonden nicht mindert. Wenn die Astronauten in ihren schönen Sprüngen aufsteigen, steigt mein Magen mit ihnen auf, bis er mit meinen Lungen kollidiert und sie gegen meinen Hals drückt. Ich habe vor kurzem meine Uhr auf zwei gestellt, um zu sehen, wie sich eine verrückte, vogelscheuchenartige Struktur sanft auf dem Mond niederlässt - eine Aufgabe, die so kompliziert ist, dass sie die Fantasie beflügelt. Aber abgesehen von der Süße und Zartheit des Denkens, Planens und Bauens beweist die Tatsache, dass wir es tun, dass sich die Menschen nicht verändert haben - wir sind immer noch unheilbare, unverbesserliche Romantiker.

Wir denken vielleicht voller Staunen an Menschen zurück, die in der Lage sind, nach dem Goldenen Vlies zu suchen, die in der Lage sind, ihr Leben wieder aufzunehmen und im Mittelalter an einem Kreuzzug teilzunehmen. Aber sind wir anders? Das Budget, um zwei Amerikaner auf den Mond zu bringen, beträgt 21 Milliarden US-Dollar, und es wird notwendigerweise noch viel mehr geben. Und was sie zurückbringen werden, wird das sein, was Dr. Urey eine Tasche voller Steine ​​nennt, die er analysieren soll. Wenn Sie einen Amerikaner fragen, warum wir zum Mond wollen, sagt er normalerweise: "Um dorthin zu gelangen, bevor die Russen und die Russen dort sind, verwenden Sie wahrscheinlich die gleiche Antwort, um dorthin zu gelangen, bevor wir es tun." Weiter gedrückt, wird der Befragte in eine Mischung aus pseudowissenschaftlichem Jargon und gleichermaßen pseudomilitärischem Unsinn verfallen. Dr. Urey gibt einen wahren Grund an, weil wir neugierig sind. Und es scheint mir, dass eine der entscheidenden Diagnosen des menschlichen Tieres nicht nur der Schlüssel zu seinem Erfolg beim Überleben und beim Triumph über die Kräfte der Natur ist, sondern auch die Neugier.

Aber während die leblose, eingeriebene Oberfläche des unbeständigen Mondes zunehmend mit den verbrannten Knochen von Fahrzeugen übersät ist, hat die Bathyscaphe nur ein paar Mal die tiefen und unbekannten Orte der Erde besucht. Über die Mittel für Weltraumaufnahmen wird nie viel gestritten, aber die jüngste Bitte um Geld, um die verborgenen Orte unserer Mutter Erde zu erforschen, zu kartieren und auszuwerten, brachte Protestschreie von Kongressleitern und die unvermeidliche Frage, ob dies wirklich notwendig ist.

Ernie, ich werde versuchen, einige der Gründe aufzuschreiben, warum es meiner Meinung nach wirklich notwendig ist, das Meer zu erkunden.

Im Meer ist für jeden etwas dabei ... Nahrung für die Hungrigen ... unermesslicher Reichtum ... die Aufregung und die Gefahr der Erforschung ...

Es sind erbärmliche paar tausend Jahre vergangen, seit Männer und Frauen die Erde durchstreiften und etwas aßen, was sie nicht zuerst aß. Männer bewegten sich, während sich das Spiel bewegte, und das Spiel folgte dem Gras. Mit der Domestizierung der Tiere wurde das Vorgarn fortgesetzt, jedoch nur dem Gras folgend. Mit Beginn der Landwirtschaft standen die Ernten still und die meisten Männer ließen sich nieder. Aber im Laufe der Jahre haben sich durch Selektion die Tiere und das Getreide verändert.

Die Körner, die wir heute verwenden, haben wenig Ähnlichkeit mit den Samen ihrer Vorfahren, und die Tiere konnten von ihren frühen Vorfahren nicht erkannt werden. Der Mensch hat das Antlitz der Erde und ihrer Bewohner mit der möglichen Ausnahme seiner selbst verändert. Aber die Meere hat er nicht verändert.

In unserer Beziehung zu drei Fünfteln der Welt entsprechen wir genau dem neolithischen Menschen - ängstlich, unwissend und schweinisch.

Wir picken wie Strandläufer an den Rändern nach den kleinen Schätzen, die die unruhigen Wellen aufspülen. Wir überfallen den Zug der Zugfische und töten alles, was wir können. Sogar der Killerwal tötet die Pottwale und tötet sie nur, wenn es Nahrung braucht - aber wir haben einige Arten vollständig ausgelöscht. Wir haben keine einzige Art von Seefisch verbessert oder verändert. Und die riesige Landwirtschaft der Meere haben wir völlig ignoriert, außer um die Ränder für Jod oder Dünger herauszureißen.

Ocean Explorer: NOAA Schiff Okeanos Explorer: Golf von Mexiko 2014

Ich sagte, drei Fünftel der Erdoberfläche befinden sich unter dem Meeresspiegel - aber mit dem Abwaschen von Mineralien und Chemikalien von den Kontinenten ist es wahrscheinlich, dass vier Fünftel des Weltreichtums dort sind.

In naher Zukunft noch wichtiger ist, dass das Plankton, das Grundnahrungsmittelreservoir der Welt, im Meer lebt. Wir haben nicht einmal gelernt, diese grenzenlose Bank von Eiweißnahrung für unsere Bäuche verfügbar zu machen.

Von allen Mysterien und Rätseln unserer Welt ist der Mensch das seltsamste und unverständlichste. Ohne den Druck der Kälte, des Hungers, der Krankheit, der Gefahr von außen und der noch größeren Gefahr durch die streitsüchtigen Kämpfe in seinem eigenen Herzen ist es wahrscheinlich, dass er immer noch in Bäumen lebt und immer noch alles isst, was er töten oder aufbrechen könnte mundgerechte Stücke.

Überleben war die Mutter unseres Erfindungsreichtums. Der Krieg hat nicht nur Waffen hervorgebracht, sondern auch Kenntnisse der Mechanik in alle Richtungen. General Hap Arnold bemerkte einmal, dass wir ohne Krieg das Flugzeug wahrscheinlich nie entwickelt hätten und dass die Entwicklung zwischen den Kriegen so gut wie aufgehört hätte.

Wir haben die Tierräuber ausgelöscht, die einst umkämpfte Familien dezimierten. Wir besiegen die Mikro-Feinde, die heimlich in unseren Körper eingedrungen sind, um von innen heraus zu zuschlagen. Und schließlich sehen wir uns mit dem schrecklichsten Feind von allen konfrontiert - uns selbst, zu vielen von uns in einer Welt mit einem begrenzten Nahrungsangebot. Und hungrige Männer werden alles zerstören, auch sich selbst, um Nahrung zu bekommen.

Wir picken wie Strandläufer an den Rändern nach den kleinen Schätzen, die die unruhigen Wellen aufspülen.

Gleichzeitig haben wir den Kalten Krieg erfunden, einen Zustand der Feindseligkeit zwischen den Kriegen, der unseren Erfindungsreichtum in der Mechanik der Destruktivität am Leben erhält. Auch dies kann das Ergebnis unserer Unruhe angesichts unserer explodierenden Zahlen sein. In der Zwischenzeit ist der verwickelte und teure Luftraum mit einem umlaufenden Trödelhaufen übersät, und wir können ihn leicht als Verteidigungsmittel rechtfertigen.

Aber es ist möglich, dass wir zu unserer Mutter, dem Meer, zurückgetrieben werden, weil uns die Vorräte ausgehen. Zwei Männer mit ihren Taschen voller Mondsteine ​​werden die Situation nicht lösen. Andererseits könnten die planenden, rechnenden Köpfe, die so sanft diese verrückt aussehende Vogelscheuche auf den Mond legten, leicht die Mittel entwerfen, um nicht nur unsere Wasserwelt zu erkunden, sondern ganze produzierende Städte auf den Meeresgrund zu bringen.

Wenn unsere erfinderischen Köpfe das Geld und den Anreiz erhalten würden, Meerwasser zu entsalzen und zu bewegen, würde es sehr kurze Zeit dauern, bis lebensspendendes Wasser an Wüstenorte fließen würde, die so viel von unserer Welt ausmachen sie könnten blühen und produzieren.

Für mich persönlich bedeuten die Ozeane Sicherheit, Rätsel und Wunder.

Während der Depression lebte ich am Meer und nahm den größten Teil meiner Eiweißnahrung davon und lebte in der Tat sehr gut.

Ich habe die unendliche Vielfalt der Meerestiere untersucht - Hunderttausende mehr Arten, als an Land zu finden sind.

Vor einigen Jahren war ich als Beobachter am Mohole-Projekt beteiligt. Sie erinnern sich, dass es sich um eine Expedition handelte, die in der Nähe der Insel Guadalupe vor der Westküste Mexikos einen Bohrstrang bis zur Erdkruste unter 18.000 Fuß Wasser niederlegte. Wir kamen nicht sehr weit - nahmen sechs Kerne durch Sediment und in den Basalt der Erdkruste. Auf der Grundlage dieser sechs Kerne mussten die Lehrbücher neu geschrieben werden.

Ocean Explorer: Okeanos Explorer: Expedition der Northeast US Canyons 2013

Was wir fanden, war älter als wir erwartet hatten und anders, als wir dachten. Aber ein Versuch, weiter nachzuforschen, stieß bei einigen Mitgliedern des Kongresses auf starken Widerstand.

Die Männer in den Raketen sind wie Menschenopfer, die einen Teil von uns allen mitnehmen. Andererseits ist die Ozeanologie langsam, undramatisch und einzigartig unbelohnt, obwohl die Gaben, die sie uns bringen kann, unermesslich sind und bald dringend gebraucht werden.

Viele wunderbare Männer arbeiten, studieren, bewerten. An dieser Tagung in Moskau nehmen die meisten profunden Studenten und Behörden der Welt aus den Bereichen Ozeanographie, Ozeanologie, Seismologie und Zoologie teil. Sie haben sich versammelt, um zu diskutieren und zu beschreiben, was sie gelernt haben und was sie zu lernen hoffen.

Überall auf der Welt wird experimentiert. Cousteau hat Männer, die unter Wasser leben, und die amerikanische Marine auch. Männer lernen die Techniken, um den Druck zu ändern. Während sich die Astronauten an Schwerelosigkeit und Vakuum gewöhnen müssen, müssen die Unterwassermänner lernen, die Gegensätze zu ertragen. Sie erhalten wenig offizielle Ermutigung.

Was der Erforschung der nassen Welt fehlt und gehen muss, ist Organisation. Die Unterseestudie ist in tausend unabhängige Gruppen, Themen, Pläne und Vervielfältigungen unterteilt, die weder Regie noch Direktoren haben. Es gibt niemanden, der den zu befolgenden Weg festlegt und dafür sorgt, dass er beschritten wird. Unsere Raumsonden wären ohne die NASA, ein Management für Analyse, Planung, Engineering und Koordination, das befugt ist, Befehle zu erteilen und das Geld dafür zu haben, nicht in Gang gekommen. Die Bewegung, um das Meer zu besitzen, muss die Kraft und Struktur haben, sich zu bewegen.

Wir müssen unsere Welt erforschen und sie dann bewirtschaften und ihre Pflanzen ernten. Wir müssen die Tierrassen untersuchen, kontrollieren, hüten und verbessern, weil wir sie in Kürze brauchen werden. Und wir müssen die Mineralien abbauen, die Chemikalien für unseren Gebrauch raffinieren. Sicherlich sind die Belohnungen unvorstellbar und werden in einer überbevölkerten und erschöpfenden Welt zunehmend benötigt.

Im Meer ist für jeden etwas dabei - unglaubliche Schönheit für den Künstler, Aufregung und Erkundungsgefahr für die Mutigen und Unruhigen, eine offene Tür für den Einfallsreichtum und den Einfallsreichtum der Schlauen, eine neue Welt für die Gelangweilten, Nahrung für die Hungrigen und unkalkulierbarer materieller Reichtum für den Erwerbstätigen - und all dies zusätzlich zu dem reinen Wunder, das Wissen zu vergrößern.

Nun, Ernie, sogar die Anwälte werden einen Feldtag haben. Niemand besitzt die Unterwasserwelt. Denken Sie an den fröhlichen Donner der Auseinandersetzung um Eigentumsrechte.

Für mich selbst bin ich hungrig nach der Erfahrung. Wenn die nächste Mohole-Expedition losgeht, gehe ich mit. Ich möchte in den Bathyscaphe zu den großen schwarzen Tiefen hinuntergehen. Ich kann es kaum erwarten. Sicherlich sollte dies alles mindestens gleich viel Platz haben.

Deine,

John Steinbeck

Dieser Brief erschien ursprünglich in der Septemberausgabe 1966 der Populärwissenschaft.

Was haben Dinosaurier gegessen?

Was haben Dinosaurier gegessen?

Dieser möwenförmige Nebel ist ein Treffpunkt für Babystars

Dieser möwenförmige Nebel ist ein Treffpunkt für Babystars

So steuern Sie Ihren Computer mit Ihrer Stimme

So steuern Sie Ihren Computer mit Ihrer Stimme