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John Steinbeck über "Camping ist für die Vögel"

2021

Anfang dieses Monats veröffentlichten wir John Steinbecks Brief an den Herausgeber von Popular Science, in dem der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Autor die Schaffung einer NASA für die Ozeane plädierte. Steinbeck schrieb im folgenden Jahr einen zweiten Artikel für Popular Science über ein viel leichteres Thema: Camping. In dem folgenden Aufsatz mit dem Titel "Camping ist für die Vögel" kontrastiert Steinbeck die idyllische Bildsprache der Wohnmobilwerbung ("Eine glühende Frau kocht etwas Leckeres, so wie der Vater eine zwei Pfund schwere Regenbogenforelle ins Netz bringt") mit dem, was er beschreibt die Realität von Wohnmobilfahrten ("Es regnet. Die Kinder kämpfen. Sie sind in einer kleinen, stinkenden, elenden Kiste gefangen.") Lesen Sie diesen Artikel so, wie er ursprünglich in unserer Mai-Ausgabe von 1967 erschien.

Als die Herausgeber der Populärwissenschaftlichen Zeitschrift mich aufforderten, einige Beobachtungen zum Zelten zu machen, verspürte ich eine gewisse Zurückhaltung. Dieselbe Art von Zögern, auf einen Schmetterling zu treten, von dem ich weiß, dass er die Eier legt, die die Würmer bilden, die meinen fressen Kohlköpfe.

Die gegenwärtige amerikanische Leidenschaft, sich in motorisierten Wohnwagen fortzubewegen, ist sicherlich als ethnische Entwicklung interessant und für die Gerätehersteller hochprofitabel, und meines Erachtens führt dies nur zu geringen dauerhaften Schäden, die über Scheidung und Konkurs hinausgehen.

Es wird vermutet, dass ich dem zustimmen muss, weil ich Camping gemacht habe und darüber geschrieben habe. Dies ist nicht unbedingt so, obwohl ich den universellen Drang verstehe. Verschmutzte Luft, hysterischer Verkehr, Druck durch Gedränge und Konkurrenz, Ängste vor Alter und Versagen unter Stress, der unerbittliche, nervöse Drang, weiterzumachen oder einfach nur zu bleiben, und darüber hinaus die Anforderungen, die Verwirrung, der Lärm und endlich die graue Enttäuschung über die Belohnungen nach all den hektischen Anstrengungen - all dies muss in müden Seelen einen Traum der Einfachheit und des Friedens wecken, eine Volkserinnerung an den naturverbundenen Menschen und an eine dem Menschen lieb und freundlich gesonnene Natur.

Der Traum ist unvermeidlich. Thoreau hat es gesagt und getan, und jeder letzte von uns will es. Wenn Thoreau das zu seiner Zeit herausgefunden hätte "Die Masse der Menschen lebt in stiller Verzweiflung, was er über unsere Zeit gesagt hätte, wenn Pandora und Pandemonium beständig werden. Aber so stark und süß ist der Traum von der Flucht in unseren persönlichen Walden Pond, dass Wir zögern, den Traum zu inspizieren, um zu befürchten, dass er sich als Traum herausstellen könnte.

Wer ein gutes Bett in einem warmen Raum nicht lieber hat als klumpige Kiefernäste und einen Schlafsack, der sich wie ein Gipsverband anfühlt, ist entweder verrückt oder ein miserabler Lügner.

Seit X Millionen von Jahren lagerte unsere Spezies, weil wir keine andere Wahl hatten. Wir verfolgten die Nahrungsversorgung, lebten in Höhlen, in Bürstenhaufen, in hohlen Bäumen oder unter der getrockneten Haut von Tieren. Erst als wir gelernt hatten, Getreide anzupflanzen und zu lagern und Nutztiere zu kontrollieren und zu domestizieren, brauchten wir oder hatten wir einen Grund, ein Haus zu bauen, und dann einen Weiler und dann eine Stadt. und dieser große Fortschritt geschah erst kürzlich in unserer Geschichte. Inzwischen haben wir eine eingebaute Erinnerung an die guten, alten, einfachen Millionen Jahre unserer Vorgeschichte und keine Vorstellung von dem Elend, dem Unbehagen und der Gefahr, die die ständigen Nachbarn des Menschen waren. Es ist jedoch wahr, dass eine Nacht im Freien, bei Regen oder Schnee, ohne dass ein Hot-Dog-Stand in Sicht ist, oder eine der anderen modernen Annehmlichkeiten, die wir für selbstverständlich halten, diese alte und schreckliche Erinnerung in jeder unerfahrenen Natur wiederbeleben wird Liebhaber.

Camping ist und sollte eine Möglichkeit sein, etwas zu tun, was man auf keine andere Weise tun kann. Wer ein gutes Bett in einem warmen Raum nicht lieber hat als klumpige Kiefernäste und einen Schlafsack, der sich wie ein Gipsverband anfühlt, ist entweder verrückt oder ein miserabler Lügner. Und so versuchen wir vergeblich das Beste aus beiden Welten - die sogenannte Einfachheit der Natur plus den Komfort einer modernen Wohnung -, daher das große und wachsende Interesse an dem Wohnwagen, dem Wohnmobil, dem Wohnmobil-Verdeck und das fahrbare Penthouse.

Ich habe es auf alle Arten gemacht. Einmal, nach der Ernte, hatte ich einen alten Backwagen mit einer Matratze auf dem Boden. Es war ziemlich schön dort, wenn es regnete, auf dem Bett saß und eine Dose Bohnen über einer Sterno-Flamme erhitzte. Viel später, als das Alter mein Urteilsvermögen weiter beeinträchtigt hatte, bereiste ich mit Charley das Land. Aber dann hatte ich so viel Komfort, wie ich auf engstem Raum packen konnte, und machte die Campingroutine, weil ich nur so sehen und hören konnte, was ich wollte. Dabei habe ich wohl fast jeden Fehler möglich gemacht. Dies gibt mir das Recht, dem neuen Camper Ratschläge zu erteilen, und ich glaube nicht, dass er meine Weisheitsworte, die ich hätte, noch länger hören wird.

Der Traum. Jeder hat die gekonnte Werbung für schöne neue Campingausrüstung gesehen. "Schläft vier, sagt die Kopie, oder" Schläft sechs. "

Tu es nicht! Wenn Sie dem Drang zum Campen nicht widerstehen können, gehen Sie alleine oder mit einem Partner, den Sie sehr lieben, und mit der Gewissheit, dass die Liebesbeziehung die Reise nicht überleben wird. Das weise und uralte Sprichwort verlässt niemals die Stadtgrenzen mit einem Freund, der doppelt zelten möchte.

Sechs Leute in einem Outfit, egal wie glänzend und neu es ist, über das man nicht nachdenken kann. Das Bild zeigt eine sonnige, mit Butterblumen übersäte Wiese, über die ein hübscher kleiner Bach fließt, um in einem tiefblauen See seine Heimat zu finden. Eine glühende Frau kocht gerade etwas Leckeres, als der Vater eine zwei Pfund schwere Regenbogenforelle ins Netz bringt. Die Kinder, kleine Engel, warten geduldig auf ihr Abendessen, woraufhin sie sofort zu heiteren Träumen auf Wiedersehen gehen.

Die Aktualität. Glaub es nicht. Es regnet. Die Kinder bekommen zu kämpfen. Sie sind in einer kleinen, stinkenden, elenden Kiste gefangen, mit einem Stolz schrecklicher Kinder und einer Ehefrau, die den Ehemann frisst. Das Land neben der Straße ist ausgeschildert, der Wildhüter schaut zu. Sie haben stundenlang nach einem Ort gesucht, an dem Sie von der Straße abfahren dürfen, und sich schließlich für eine Camp-Stadt mit einem Eintrittspreis von fünf Dollar entschieden, die die natürliche Einfachheit eines Slums hat. Sofort verwickelt sich Ihr Hund mit dem Hund nebenan, und nebenan ist es so, dass Sie nicht aus Ihrem Auto aussteigen können.

Bis Sie den Streit mit den Nachbarn beigelegt haben, machen Ihre Kinder ein Geräusch wie Keuchhusten. Die Betten sind nass und es gibt keinen Fernseher. Ihre reizende Frau, die versucht, drei Dosen Corned Beef Hash zu erhitzen, hat den Alkohol verschüttet, und der Lastwagen steht in Flammen.

Zusammengehörigkeit. Schlaf sechs, mein Auge! Keine Ehe, keine Familie kann drei Regentage in einem Wohnmobil überstehen. Ihre Tochter im Teenageralter trauert tief um die Beständigkeit, die sie zurücklassen musste, was sie weniger als bürgerlich macht. Ihr älterer Sohn hat sein Transistorradio voll eingeschaltet, um die 300 anderen Transistoren zu übertönen, die von allen Seiten heulen, keine zwei auf derselben Station. Zusammengehörigkeit wird zu einer ziemlich beschissenen Institution, in der Mord die Ränder verfolgt.

Angenommen, Sie haben nur Ihren Liebsten in Ihrem Wohnmobil mitgenommen. Sie ist eine gute kleine Kundschafterin, die es liebt, den Regen auf ihrem Gesicht zu spüren, die den Wind in ihren Haaren in einem Cabriolet verehrt. Sie wird sich mit Sonnenbrand bis auf die Knochen schälen und galant lachen.

In dieser romantischen Situation werden Sie bald einige grundlegende Wahrheiten lernen: Das Zentrum der amerikanischen Heimat ist nicht der Herd. Es ist das Badezimmer. Nehmen Sie eine Dame aus der Reichweite von Einrichtungen und Sie sind in Schwierigkeiten. Ich habe viele Camper gesehen und mit einer Ausnahme würden die sanitären Einrichtungen ein Wochenende lang keine Romantik aufrechterhalten.

Es regnet. Die Kinder bekommen zu kämpfen. Sie sind in einer kleinen, stinkenden, elenden Kiste gefangen, mit einem Stolz schrecklicher Kinder und einer Ehefrau, die den Ehemann frisst.

Sie werden weiter erfahren, dass die gute kleine Kundschafterin Angst vor nichts auf der Welt hat, außer sich die Haare zu putzen oder nass zu machen, dass für Frauen der Frieden und die innere Sicherheit, die einst in der Kirche zu finden waren, jetzt unter dem Trockner und dem Beichtvater gesucht und gefunden werden ist eine cremig-stimmige Figur, deren oberes Register in die Sopranistin übergeht. Mark Twain beschrieb Frauen einmal als "liebenswerte Wesen mit Rückenschmerzen". Naja, nichts kann die Rückenschmerzen besser lindern als ein Campingausflug.

Der Kleenex-Vorhang. Sie werden überrascht sein, dass jede Nacht Ihr teures Rig in einem Motel mit zwei Einzelbetten, heißem Wasser und einer Spültoilette geparkt ist. Egal, wie sehr Sie sich nach Einfachheit sehnen, versuchen Sie einfach, Kleenex zu verlieren. Die Russen haben den Eisernen Vorhang, die Chinesen den Bambusvorhang, aber wir haben mit Sicherheit den Kleenex-Vorhang.

Ich versuche nicht, den Camping-Instinkt zu entmutigen, aber ich denke, Sie sollten einige der bekannten Gefahren in Betracht ziehen. Wenn Ihr Wohnmobil auf einer LKW-Ladefläche montiert ist, ist die Fahrt rau. Bei einer schnellen Verkehrsunterbrechung wird alles, was nicht gebunden ist, durch die Luft fliegen. Sie können das Autoradio oder die Heizung nicht hinten oder am Wohnende verwenden. Wenn Sie mit Flaschengas kochen, dürfen Sie nicht in einen Tunnel. Du musst eine Brücke finden.

Die reizenden Sylvan-Weichen mit Grillplätzen und Picknicktischen, die von den US-Bundesstaaten für Ruhe und Erholung gepflegt werden, sind nachts nichts für Sie. Ein State Trooper wird Sie rausschmeißen, bevor Sie ein Bett machen können.

Der Staat und die Nationalparks haben schöne Plätze zum Campen, mit Toiletten und Duschen gegen eine geringe Gebühr. Dort können Sie Menschen aus Ihrem eigenen Bundesstaat oder Ihrer eigenen Stadt finden und so vor allem Neuen und Fremden geschützt sein.

Wenn Sie jedoch vom Diskothekentempo unserer aufgeklärten Kultur ein wenig verletzt und verletzt sind - zelten Sie, aber gehen Sie allein. Suchen Sie sich einen angenehmen Ort und suchen Sie dann den Eigentümer und holen Sie sich die Erlaubnis, dort zu stoppen, auch wenn Sie ihn bezahlen müssen. Und schließlich bleib dort. Versuche nicht, einen besseren Ort zu finden. Sie können einige der Bücher lesen, für die Sie keine Zeit hatten. Wenn es regnet, ist es schön - wenn Sie allein sind. Und wenn die Sonne aufgeht, ist es angenehm, auf der Wiese auf dem Bauch zu liegen, um die Erinnerung an Gras und die winzigen Blüten, die unter dem Mikroskop blühen, aufzufrischen. Dann stellen Sie vielleicht fest, dass Ameisen auch hart arbeiten müssen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, und dass Chlorophyl in Kürze ein definitives Schlafmittel ist.

Etwa eine Woche davon kann Ihre Verteidigung verbessern und Sie erfrischt und aufgerüstet in den Kampf zurückschicken - oder es kann die Hölle aus Ihnen herausbohren. Aber glaube nicht an Werbung. Finde es selber heraus.

Dieser Artikel wurde ursprünglich im Mai 1967 in der Zeitschrift Popular Science veröffentlicht.

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