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Jeff Bezos möchte all unsere Probleme lösen, indem er uns zum Mond schickt

2020

Blue Origin schießt auf den Mond. Am Donnerstag im Walter E. Washington Convention Center in Washington, DC, präsentierte der Amazon-Milliardär und Gründer von Blue Origin, Jeff Bezos, offiziell den Blue Moon-Mondlander des Unternehmens, der 6, 5 Tonnen auf die Mondoberfläche befördern kann. Eine größere Version soll auch Menschen zum Mond bringen.

„Dieses Fahrzeug geht zum Mond.“, Sagte Bezos zu den Teilnehmern der Veranstaltung und enthüllte ein riesiges Stück Raumfahrtarchitektur. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob das Unternehmen diese Erklärungen in den nächsten fünf Jahren umsetzen kann.

Bezos begann mit einer ausführlichen Einführung über den erhöhten Energiebedarf der Zivilisation hier auf der Erde und beschrieb diese Trends als "nicht nachhaltig, für das er sich zuvor eingesetzt hatte". Uns werde die Energie auf der Erde ausgehen, sagte er. "Das ist nur Arithmetik. Es wird passieren."

Anstatt nur mehr Geld in erneuerbare Energieformen wie Sonne oder Wind zu investieren oder intelligentere Methoden für den Stromverbrauch zu fördern, ist der reichste Mann der Welt der Ansicht, dass wir dieses Dilemma lösen können, indem Menschen im Weltraum leben und arbeiten. Und er glaubt, wir sollten die Ressourcen des Mondes abbauen, um dies zu ermöglichen.

"Wir erhielten ein Geschenk - dieser nahe gelegene Körper namens Mond, sagte Bezos. Er wies auf seine Wasserressourcen und das Potenzial hin, diese Materialien aus dem Mond-Südpol zu extrahieren. Dieses Wassereis könnte als reichliches Reservoir für die Aufrechterhaltung einer dauerhaften Nutzung verwendet werden." Mond-Siedlung, während auch in Wasserstoff und Sauerstoff gespalten wird, um Raketentreibstoff zu machen.

Es gibt auch viele andere potenziell wertvolle Ressourcen, die vom Mond abgebaut werden können, wie Platinmaterialien und Helium-3, und die geringe Schwerkraft des Mondes macht es relativ einfach, diese Dinge zur Erde zurückzubringen.

Blue Moon ist mit Sicherheit das bislang heftigste Mondlander-Design. Neben der Möglichkeit, eine große Ladung oder Menschen an die Oberfläche zu bringen, kann der Lander einen Rover an der Decke tragen und verfügt über ein Aufstiegsmodul, das den Lander verlassen und sich von der Oberfläche entfernen kann. Das Raumschiff ist außerdem mit dem brandneuen BE-7-Triebwerk des Unternehmens ausgestattet, das in diesem Sommer zum ersten Mal ein Testfeuer abfeuern wird.

Die Ankündigung scheint zum Teil durch den Drang der Trump-Regierung beflügelt zu sein, die NASA zu veranlassen, die Menschen in dem von Bezos festgelegten Zeitraum zum Mond zurückzubringen. Vizepräsident Mike Pence sagte der Öffentlichkeit Ende März in einer Rede, das Weiße Haus weise die NASA an, dieses Ziel "mit allen Mitteln" zu erreichen. Die Regierung befürwortete die Verwendung von Raketen und Raumfahrtarchitekturen, die vom privaten Sektor gebaut wurden, wenn die NASA-eigenen Technologien bis 2024 nicht in der Lage sind, sicher auf dem Mond zu landen.

Bezos bezog sich ausdrücklich auf Pences Rede und teilte den Teilnehmern mit, er glaube, dass das Unternehmen, nachdem es vor drei Jahren mit der Arbeit an Blue Moon begonnen habe, es bis 2024 erfolgreich auf dem Mond landen könne könnte der NASA möglicherweise die Nutzung ihres Landers anbieten, um Menschen zum Mond zu bringen.

Blue Origin ist dafür berüchtigt, dass es oftmals Mutter bleibt, woran es arbeitet, aber das Unternehmen hat eine Geschichte, in der es über seine Mondambitionen gesprochen hat. Vor zwei Jahren diskutierte Bezos Blue Moon zum ersten Mal mit der The Washington Post (deren Eigentümer er ist), und sagte, das Unternehmen habe die Einrichtung eines Frachtlieferungssystems zum Mond und Amazonas für einen Mondaußenposten in Erwägung gezogen 2020. Und in diesem Interview sagte Bezos, Blue Origin prüfe die Landung eines Fahrzeugs in der Nähe des 1.600 Meilen langen, acht Meilen tiefen Shackleton-Kraters am Südpol des Mondes. Einige Gebiete in der Nähe des Kraters erhalten ungewöhnlich viel Sonnenlicht (das solarbetriebenen Systemen eine zuverlässige Energiequelle bieten könnte), und Wissenschaftler glauben auch, dass sich im Krater selbst ein Wassereisschatz befindet.

(Das Unternehmen spielte in einem im April veröffentlichten kryptischen Tweet auf den Krater an, der ein Bild des Schiffes Ernest Shackleton enthielt, das er auf seiner Reise in die Antarktis verwendet hatte.)

Im vergangenen Jahr gab das Unternehmen bekannt, dass es bereits Konzeptentwürfe für Blue Moon und einen Mondlander vorlegen werde, der in der Lage ist, Landungen auf der Oberfläche durchzuführen, und andere Führungskräfte hatten bereits zuvor eine Landung von Blue Moon im Jahr 2023 vorgeschlagen.

Die Pläne von Blue Origin klingen genauso aufregend und kühn wie sie kommen, aber das Unternehmen hat bisher nur sehr wenig von den Fortschritten gemacht, die es braucht, um erfolgreich zu sein. Das derzeit bekannte Flaggschiff von Blue Origin ist der New Shepard, der bereits mehrmals (einschließlich in der vergangenen Woche) auf den Markt gebracht wurde und teilweise wiederverwendbar ist, jedoch nur in den suborbitalen Bereich gelangt ist. Das Unternehmen beabsichtigt, Menschen im Laufe dieses Jahres an Bord von New Shepard zu bringen. Der neue Glenn, der auch wiederverwendbar sein sollte, befindet sich noch in der Entwicklung und wird erst 2021 fliegen. Bezos gab bekannt, dass das Auftanken weniger als 1 Million US-Dollar kosten wird. Im Vergleich dazu kostet die von SpaceX gebaute viel weniger leistungsstarke Falcon 9-Rakete, die nur einen Bruchteil von New Glenn in den Weltraum befördern kann, etwa 300.000 bis 400.000 US-Dollar für das Auftanken.

Blue Origin ist näher am Mond als je zuvor, aber es ist noch ein langer Weg.

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