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Es ist Zeit, Kriminalistik wie echte Wissenschaft zu behandeln

2021

John McCormick, ein 63-jähriger Taxifahrer, war am Morgen des 26. Juli 1978 auf seiner Veranda, als er ausgeraubt und erschossen wurde. Seine Frau, die durch den Aufruhr geweckt wurde, berichtete, dass sie den Angreifer in einem Gesichtsstrumpf fliehen sah, den die Ermittler später in der Nähe der Szene fanden. Die Polizei identifizierte den 17-jährigen Santae Tribble als Hauptverdächtigen, nachdem ihn ein Informant mit der Waffe in Verbindung gebracht hatte. Bei Tribbles Gerichtsverfahren sagte ein FBI-Agent aus, dass eines der in dem Strumpf gefundenen Haare „in allen mikroskopischen Merkmalen übereinstimmte“ mit Tribble. Während ein halbes Dutzend Zeugen Tribbles Alibi bestätigten, reichten die Haare, um die Jury zu überzeugen. Tribble diente 23 Jahre, bevor er 2003 auf Bewährung entlassen wurde. Neun Jahre später ergaben mitochondriale DNA-Tests an denselben Haarproben, dass Tribble überhaupt nicht mithalten konnte. In der Tat war eines der Haare Eckzahn.

Tribble ist einer von mehr als 350 Menschen, die nach ihrer Haftentlassung durch DNA-Tests entlastet wurden. Schrecklicherweise erreichten 18 der zu Unrecht Beschuldigten den Todestrakt, bevor die Wahrheit ans Licht kam. Es ist kein Geheimnis, dass die schlampige Forensik die Hauptschuld trägt. Das Innocence Project hat zum Beispiel herausgefunden, dass unbestätigte oder unkorrekte forensische Analysen zu mehr als 50 Prozent seiner DNA-Entlastungen beigetragen haben. Unterdessen veröffentlichte der National Research Council im Jahr 2009 einen 328-seitigen Bericht, in dem qualitative forensische Praktiken wie der routinemäßige Vergleich von Haaren, Bissspuren, Markierungen, Schuhmustern und Reifendrucken beschrieben wurden.

Aber es ist nicht nur die schlechte Wissenschaft, die das Problem antreibt. Schließlich sind einige Techniken, wie die DNA-Analyse und die Blutuntersuchung, Ausdruck strenger, zuverlässiger Forschung. Das größere Problem ist die Art und Weise, wie Menschen die Techniken ausführen - das heißt, weitgehend ohne wissenschaftliche Ausbildung, Kontrolle oder Standardisierung.

Nehmen Sie das Kriminallabor von St. Paul, Minnesota. Im Jahr 2012 wurden alle Drogen- und Fingerabdruckanalysen ausgesetzt, nachdem Anwälte herausgefunden hatten, dass die Betreiber keine standardisierten Verfahren hatten, wenig Verständnis für die Grundlagenforschung besaßen, unleserliche Berichte vorlegten und schmutzige Geräte verwendeten. Wie viele Kriminallabors in den USA war es nicht von einer unabhängigen forensisch-wissenschaftlichen Organisation akkreditiert worden - etwas, das nur in wenigen Bundesstaaten erforderlich ist. In dem Bericht des Nationalen Forschungsrats heißt es: "Fast jeder, der über eine Garage und etwas Kapital verfügt, könnte theoretisch ein forensisches Labor eröffnen."

Die Dinge verbessern sich langsam. Im Januar richteten die US-amerikanischen Ministerien für Justiz und Handel eine nationale Kommission für Forensik ein, um landesweite Standards festzulegen. Dem Gremium gehören Forensiker, Anwälte und Polizisten an, die damit beauftragt sind, Empfehlungen für den US-Generalstaatsanwalt zu verfassen. Einige Regeln, wie die Forderung, dass Kriminallabors sauber und akkreditiert sein müssen, sind keine Hirngespinste. Das Justizsystem sollte jedoch auch mehr Geld in einen Bereich investieren, der leider vernachlässigt wird: Trainingsprogramme für forensische Wissenschaften. Die meisten Programme gehen nicht über das Bachelor-Niveau hinaus, und viele konzentrieren sich eher auf das Strafrechtssystem als auf Wissenschaft und Statistik. Wie das Durcheinander in St. Paul zeigte, ist selbst die beste Technologie nutzlos, wenn Analysten an vorderster Front nicht wissen, wie man sie einsetzt. Fragen Sie einfach Santae Tribble.

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