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Gibt es Eis auf dem Mars? Scheinbar so

2019

Die NASA gab im vergangenen Jahr 420 Millionen Dollar aus, um den Phoenix Lander zum Mars zu schicken. Der Rover war mit modernster Detektionsausrüstung ausgestattet und hatte die Aufgabe, die rote Oberfläche nach schwer fassbarem Mars-Eis abzusuchen. Und heute hat die NASA-Mission endlich etwas außerirdischen Frost entdeckt, und das mit ihrem einfachsten Werkzeug, einer Schaufel.

Der Rover grub mit seinem Roboterarm einen Graben mit dem Spitznamen Dodo-Goldlöckchen, als er auf hartes, reflektierendes Material traf. Die Wissenschaftler auf der Erde, die Phoenix kontrollieren, haben das Graben gestoppt und die nächsten Tage damit verbracht, Fotos von dem Loch zu machen, um herauszufinden, was sie im Graben sahen. War das weißliche Material eine Art Salz? Aber in jenen Tagen der Fotografie und Kontrolle passierte den marmorgroßen Stücken etwas Interessantes. Sie verdampften. Lange unter der Eisenoxidoberfläche des roten Planeten eingeschlossen, entpuppt sich die Substanz als Teil einer gefrorenen Wasserschicht direkt unter der Erde, die von Phoenix bedeckt ist.

Jedes Mal, wenn Wasser auf anderen Planeten entdeckt wird, schenkt die wissenschaftliche Gemeinschaft Aufmerksamkeit. Das Vorhandensein von Wasser ist lebenswichtig und erhöht sofort die Wahrscheinlichkeit, dass auch biologisches Material vorhanden ist.

Gegenwärtig wirft Mission Control einen weiteren Blick auf einen anderen Graben, in dem der Lander eine harte Schicht in der gleichen Tiefe wie das neu entdeckte Eis getroffen hat. Mit etwas Glück besteht diese Schicht aus demselben gefrorenen Schatz, den Phoenix heute ausgegraben hat.

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