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Wenn alle Vegetarier würden, wäre der Planet dann tatsächlich besser dran?

2020

Menschen verzichten aus einer Vielzahl von Gründen auf den Verzehr von Fleisch. Einige versuchen, gesündere Mahlzeiten zu sich zu nehmen, während andere die Schicht machen, weil sie denken, Kühe und Schweine seien einfach niedlicher als lecker. Einige könnten sogar umsteigen, weil sie denken, dass es dem Planeten helfen wird. Aber was würde passieren, wenn jeder einzelne Mensch sich entschließen würde, Vegetarier zu werden? Würden wir unserem Planeten Schaden zufügen oder ihm helfen? Es stellt sich heraus, dass die Reduzierung der Aufnahme tierischer Produkte (insbesondere von rotem Fleisch) möglicherweise kein so schrecklicher Startpunkt ist.

Die Herstellung von rotem Fleisch, die alle Schritte zur Versorgung der zu Hamburgern gewordenen Tiere umfasst, schadet der Umwelt in Form von Treibhausgasen und dem von uns genutzten Land.

„Die Produktion von rotem Fleisch hat große Auswirkungen auf fast alle Aspekte der Umwelt“, sagt Walter Willett, Professor für Epidemiologie und Ernährung in Harvard. "Die Treibhausgasproduktion ist wahrscheinlich eine der schwerwiegendsten und akutesten, da sich unser Planet offenbar schneller erwärmt als noch vor wenigen Jahren angenommen."

Willett sagt, dass dies von zwei Schritten im Viehproduktionsprozess herrührt. Das erste ist, dass wir viel Energie verlieren, wenn wir Getreide anbauen, das wir dem Vieh geben, und wenn wir die Tiere als Nahrung verwenden. Das liegt daran, dass viele Nutztiere, insbesondere Rinder, ineffiziente Konverter sind, was bedeutet, dass sie mehr Nahrung konsumieren, als sie liefern können. Das zweite Problem ist die Menge an Methan, die Kühe produzieren. Durchschnittlich produzieren Kühe rund 100 bis 500 Liter Methan pro Tag in Form von Blähungen. Dieses Methan ist etwa 30-mal wirksamer als ein Wärmefänger oder Treibhausgas.

„Der größte Teil des Getreides wird zu etwa 45 Prozent an Tiere verfüttert, vor allem an Rinder, sagt Willett. "Wir produzieren dabei eine riesige Menge Kohlendioxid und Methan. Dann essen wir das rote Fleisch, und das rote Fleisch selbst ist in der Menge, in der wir es konsumieren, sehr gesundheitsschädlich. Das ist sowohl für die Planeten als auch für die menschliche Gesundheit schädlich." die selbe Zeit."

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Kuhfurz und die enorme Menge an Getreide, die für ihre Ernährung benötigt wird, sowohl für die Landnutzung als auch für die Treibhausgasproduktion ziemlich katastrophal sind.

„Die Art und Weise, wie wir Fleisch derzeit und in den Mengen produzieren, in denen wir Fleisch produzieren, ist aufgrund einer Reihe von Indikatoren, einschließlich des CO2-Fußabdrucks, der Landnutzung und der Wassernutzung, weitaus umweltschädlicher“, sagt Martin Heller vom Center for Sustainable Systems der University of Michigan.

Wenn Fleisch, besonders rotes Fleisch, so schlecht ist, was wäre, wenn wir einfach aufhören würden, alles zusammen zu essen? Würde das all diese Probleme lösen?

Die Umstellung von einer Allesfresser- auf eine vegetarische Ernährung könnte den CO2-Fußabdruck einer Person um etwa 30 Prozent senken, sagt Martin Heller, Ingenieur am Center for Sustainable Systems der University of Michigan. Allerdings, so sagt er, sei ein Teil des Fleisches keine schreckliche Sache, wenn man mit dem Gedanken kämpft, es aufzugeben.

Die Vorbehalte, warum eine vegetarische Ernährung möglicherweise nicht die niedrigste ist. Es gibt Gelegenheiten, Wiederkäuer zu verwenden, um Gras an Land zu fressen, das nicht für den Anbau anderer Kulturen geeignet ist “, sagt er. "Es gibt Arten kleiner Nischenproduktionssysteme, die in unserer derzeitigen landwirtschaftlichen Produktion eher untypisch sind und Situationen bieten könnten, in denen qualitativ hochwertige Kalorien mit einer geringeren Auswirkung produziert werden könnten als beim Anbau eines Bohnenfeldes."

Mit anderen Worten, wenn es Weideland gibt, das nicht nachhaltig wachsen kann, kann dieses Land für Vieh verwendet werden. Auf diese Weise könnte das Vieh so aufgezogen werden, dass unsere Umwelt nicht zerstört wird. Und wenn wir auf dieser Art von Land nur Vieh züchten würden, würde dies unseren weltweiten Verbrauch an rotem Fleisch dramatisch reduzieren, sagt Willett.

Es gibt auch die Sorge um die menschliche Gesundheit. Nur weil eine pflanzliche Ernährung tatsächlich pflanzlich ist, heißt das nicht, dass sie unbedingt gesund ist.

"Sie müssen dort vorsichtig sein, weil nicht alle pflanzlichen Lebensmittel gesunde Lebensmittel sind", sagt Willett. Coca Cola und Dunkin Donuts sind pflanzliche Lebensmittel und offensichtlich gesundheitsschädlich. Aber eine pflanzliche Ernährung sollte sich mehr auf Obst, Gemüse und Vollkornprodukte konzentrieren, und für die menschliche Gesundheit wären Hülsenfrüchte und Samen viel besser als die durchschnittliche amerikanische Ernährung

Das Aufgeben von Fleisch, insbesondere von rotem Fleisch, ist kein schlechter Anfang, um Ihren CO2-Fußabdruck in der Ernährung ein wenig zu verringern. Selbst wenn Sie dies getan haben, gibt es andere Möglichkeiten, um sicherzustellen, dass Sie die nachhaltigsten Entscheidungen treffen.

"Zum Beispiel kann ein Vegetarier eine Diät mit erheblichen Auswirkungen auf die Umwelt zu sich nehmen, weil er Beeren aus Südamerika oder Tomaten isst, die im Januar in Gewächshäusern angebaut wurden", sagt Willett. "Diese haben sehr große Auswirkungen auf die Umwelt und auf die Treibhausgasproduktion."

Sie haben wahrscheinlich schon davon gehört, in der Region und in der Saison zu essen, aber manchmal ist dies auch kein perfektes System. Willett empfiehlt, nicht nur die zurückgelegte Entfernung zu prüfen, sondern auch den Transport, insbesondere bei Obst und Gemüse.

»Es gibt keinen einzigen Faktor, der all dies erfasst. Lokal hat Wert, aber manchmal ist nicht alles Lokal das Beste «, sagt Willett. "Das Einfahren eines Lastwagens aus einer Entfernung von 160 Kilometern ist relativ örtlich bedingt, kann jedoch die Umwelt wesentlich stärker belasten als das Einbringen einiger Früchte aus einer Entfernung von mehreren hundert Kilometern mit dem Zug in großen Mengen."

Darüber hinaus kann es sich lohnen, über Ihre Region und den Stress nachzudenken, den bestimmte Arten von Lebensmitteln auf die lokale Umwelt ausüben, sowohl bei tierischen als auch bei pflanzlichen Lebensmitteln.

"Es gibt große Unterschiede im Wasserverbrauch für die Milchproduktion in Kalifornien im Vergleich zu Wisconsin, oder?", Sagt Heller. „Nicht nur, weil es in Kalifornien Wasserknappheit gibt und nicht genug Regen fällt, sodass mehr Bewässerung erforderlich ist, sondern auch, weil die Region unter Wasserstress steht. Die Nutzung dieses Bewässerungswassers in diesen Regionen ist sowohl für die Umweltsysteme als auch für andere Nutzer des Wassers wesentlich effektiver. “

Richtiges Essen für die Umwelt ist mit Sicherheit genug, um den Kopf zum Drehen zu bringen, aber die Moral der Geschichte besteht darin, die Menge an Fleisch (insbesondere rotes Fleisch) zu reduzieren und zweimal darüber nachzudenken, woher Ihre Lieblingsspeisen kommen und wie sie dorthin gelangen, ist ziemlich gut Start.

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