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Hurrikan Harvey ist noch lange nicht vorbei

2022

Hurrikan Harvey ist noch nicht vorbei. Seit Freitag, als der Hurrikan der Kategorie 4 an der Golfküste von Texas auflief, hat Harvey in der gesamten Region fast ein Jahr lang Regen abgeworfen. Bisher sind mindestens fünf Menschen in Südost-Texas gestorben - und Zehntausende sind jetzt obdachlos. Leider deuten die neuesten Prognosen darauf hin, dass sich die Lage möglicherweise verschlechtern wird. Der Nationale Wetterdienst berichtete heute Morgen, dass Harvey zurück zum Golf von Mexiko fährt, wo Meteorologen vorhersagen, dass er mehr Energie aufnehmen wird.

Harvey landete als Hurrikan der Kategorie 4 (ein Sturm mit Windgeschwindigkeiten von 130 Meilen pro Stunde oder mehr), aber der National Weather Service hat ihn seitdem zu einem tropischen Sturm herabgestuft. Das liegt daran, dass Hurrikane, die mit Wasser gespeist werden, über Land an Intensität verlieren. Doch selbst als der Sturm an Kraft verlor, befürchteten Experten, dass die starken Regenfälle im Südosten von Texas anhalten und zu erheblichen Überschwemmungen führen würden.

Bisher hat Harvey mehr als 9 Billionen Gallonen Wasser abgeladen. Seit Donnerstag haben 44 Bezirke von Texas Regenfälle von mindestens 20 Zoll gemeldet. Das entspricht einem halben Jahr Regen in weniger als einer Woche. In den kommenden Tagen wird mit mehr Niederschlag gerechnet. Ein Großteil dieser Niederschläge ist nicht an der Küste, sondern weiter im Landesinneren konzentriert. Dayton zum Beispiel, das ungefähr 40 Meilen von der Küste entfernt ist, hat über 39 Zoll erhalten. Es hat so viel geregnet, dass der Nationale Wetterdienst (NWS) die Farbkarten seiner Grafiken aktualisieren musste, um sie effektiv abzubilden.

Wäre Südost-Texas Neu-England, so würde das Gebiet, in dem in den ersten drei Tagen des Sturms 20 bis 30 Zoll Regen gefallen waren, nach Angaben des National Weather Service ganz Massachusetts, Rhode and Island und Connecticut umfassen. Am Sonntag erklärte der Nationale Wetterdienst, dass Harvey beispiellos ist und alle Auswirkungen unbekannt und unvorstellbar sind. "Und jetzt, da Harvey in den Golf von Mexiko zurückkehrt, wächst die Angst, dass sich der Sturm auf die zweite Runde vorbereitet.

Harveys Verhalten ist in zweierlei Hinsicht ungewöhnlich. Die erste ist, wie Sie vielleicht erraten haben, die schiere Wassermenge, die die Region in Mitleidenschaft zieht. Selbst für tropische Stürme ist Harvey sehr nass. Der andere ungewöhnliche Aspekt des Sturms ist die Art und Weise, wie er sich bewegt - sowohl die Tatsache, dass er zurückbleibt, um Texas zu durchtränken, als auch die Tatsache, dass er jetzt zurück in den Golf geht. Diese Sturmprogression ist nicht völlig beispiellos, aber ungewöhnlich genug, um Wissenschaftler zu überraschen.

"Die häufigste Art von Piste für einen Hurrikan ist, dass sie, wenn sie erst einmal gelandet ist, an Land weitergeht und normalerweise nach Norden führt", sagte Suzana Camargo, die Exekutivdirektorin der Initiative für extremes Wetter und Klima an der Columbia University Populärwissenschaften.

Die Stürme werden in der Regel von einem so genannten Hochdrucksystem nach Norden gedrängt. Drucksysteme entstehen, weil die Erdoberfläche nicht gleichmäßig von der Sonne erwärmt wird, was sich auf den Druck der Luftmassen auswirkt. Niederdrucksysteme haben einen niedrigeren atmosphärischen Druck und neigen dazu, nach oben zu schweben. Hochdrucksysteme haben im Gegensatz dazu tendenziell einen höheren Atmosphärendruck und fangen möglicherweise Wettersysteme ein.

Während das Hochdrucksystem einen Sturm über Land treibt, verliert es aufgrund des Wassermangels an Intensität. Wenn sich der Sturm verlangsamt, schmilzt er zu dem, was wir als normales Wetter betrachten. Es ist wichtig anzumerken, dass die Intensität nur ein Maß für die Windgeschwindigkeit eines Sturms ist, nicht für die Feuchtigkeit, und dass einige der schwersten Stürme, wie Irene in Vermont oder Allison in Houston, nicht schädlich waren wegen des Windes aber wegen der Feuchtigkeit.

Aber Harvey ist von zwei Hochdrucksystemen gleicher Stärke umgeben. Diese Systeme konkurrieren im Wesentlichen mit dem, was man nur als das schlechteste Tauziehen der Welt bezeichnen kann. Sie bewahrten den Sturm davor, irgendwohin zu dringen, und ermöglichten es ihm, Unmengen von Wasser und Elend auf einem sehr großen Gebiet abzuladen.

Der Kampf endete heute Morgen endlich. Anstatt den Sturm nach Norden über Land zu treiben, zieht das siegreiche Drucksystem Harvey leider nach Süden zurück in den Golf von Mexiko und nach Osten in Richtung Louisiana. Inwieweit dies die Zerstörung des Sturms verstärkt, hängt in den nächsten Stunden davon ab, wie viel des Sturms in den Golf geschoben wird, wie warm das Wasser ist, wie feucht und wie windig die Bedingungen sind. Vorerst sagen Prognostiker voraus, dass der Regen bis Freitag andauern wird, wobei Teile von Texas weitere 20 Zoll erhalten werden.

"Es ist nicht so, dass dies noch nie zuvor passiert ist", sagt Camargo

Das war nicht völlig unerwartet. Am Donnerstag rief Louisiana zum Ausnahmezustand auf - trotz der Tatsache, dass sich der Staat nicht direkt auf dem Weg des Sturms befand - aufgrund von Vorhersagen, dass Harvey sich genauso verhalten könnte. New Orleans, das Anfang des Sommers überflutet wurde, als sich herausstellte, dass die Pumpen, mit denen Wasser aus der Stadt entfernt werden sollte, fehlerhaft waren, rechnet mit mindestens 5 bis 10 Zoll Niederschlag. Und dann gibt es die Tornados.

„Wenn Sie einen Hurrikan haben, der landet, haben Sie Regenbänder, die der Umgebung, in der Sie Tornados haben, sehr ähnlich sind“, sagt Camargo. Der Sturm löste allein am Sonntag in Houston über 70 Tornado-Warnungen aus.

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