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Hunderte von Eisbergen dringen plötzlich in die Schifffahrtswege ein

2022

In den Schifffahrtsspuren des Nordatlantiks gibt es derzeit einen Schwarm von etwa 481 Eisbergen, die ein gefährliches Gebiet schaffen, das so tückisch ist, dass Schiffe 400 Seemeilen aus dem Weg gehen müssen, um dem berüchtigten Schicksal der Titanic zu entgehen.

Die Anzahl der Eisberge ist nicht nur wegen der großen Anzahl ungewöhnlich, sondern auch wegen der Geschwindigkeit, mit der sich die Eisberge angesammelt haben, und wegen des seltsamen Zeitpunkts zu Beginn des Jahres.

"Bis zum 27. März hatten wir in der Eissaison 2017 nur 37 Eisberge auf den Transatlantischen Schifffahrtswegen aufgespürt. Eine Woche später, am 3. April, hatten wir 455, sagt die Kommandantin der Küstenwache Gabrielle McGrath, die Leiterin der Internationalen Eispatrouille." Wir sind jetzt bei 481 an diesem Punkt. "

Die International Ice Patrol (IIP) hat Aufzeichnungen, die bis in die frühen 1900er Jahre zurückreichen. McGrath sagt, die durchschnittliche Anzahl der Eisberge, die Ende März in dieses Gebiet eingedrungen sind, liegt bei 83. Bis Ende April steigt diese Zahl auf 212 - hoch, aber nicht so hoch, wie wir es jetzt sehen. Normalerweise wird diese Anzahl von Eisbergen erst Ende August gesehen, was einer durchschnittlichen Anzahl von ungefähr 485 entspricht.

Das IIP überwacht 500.000 Quadratmeilen des Ozeans und verfolgt die Eisberge im Nordatlantik. Die Patrouille wurde nach der Titanic-Katastrophe aufgestellt. In seiner 104-jährigen Geschichte ist kein Schiff, das eine der Tageskarten und Warnungen der Patrouille beachtet hat, auf einen Eisberg gestoßen. "Wir hatten einige Probleme mit Eisbergkollisionen, aber das geschah mit Schiffen, die unsere Warnungen nicht beachteten und die von McGrath angegebene Eisberggrenze überschritten.

„Ich habe ungefähr ein Jahrzehnt Erfahrung mit der Eispatrouille und in meiner Zeit hier und im Gespräch mit Leuten, die schon länger hier sind, habe ich so etwas noch nie gesehen oder davon gehört“, sagt McGrath. Eine perfekte Kombination von Wettermustern sorgte für den ungewöhnlichen Zustrom von Eisbergen, mit dem Reedereien heute zu kämpfen haben.

Die Eisberge, die wir sehen, haben ihre Reise tatsächlich vor Jahren begonnen. In der Regel dauert es ein bis drei Jahre, bis ein Eisberg von einem Gletscher in Grönland abgebrochen ist - ein Prozess, der als Kalben bezeichnet wird - und auf den transatlantischen Schifffahrtswegen in einer Breite von etwa 48 Grad Nord schwimmt. Es dauert so lange, weil die Eisberge nicht direkt nach Süden fahren. Stattdessen, sagt McGrath, gehen sie zuerst nach Norden - in die westgrönländische Strömung - und wenden sich dann wieder nach Süden in die Labradorströmung.

Die Veränderung der jährlichen Anzahl der Eisberge auf den Schifffahrtswegen ist auf das Verhalten der Winterwinde vor der grönländischen Küste zurückzuführen. Im Jahr 2013 wehten die Winde größtenteils in Richtung Küste, sodass die Eisberge nicht in die Nähe der Strömungen und der Insel traten. Die Onshore-Winde verdichteten auch das Meereis und hielten es auch näher an der Küste. In diesem Jahr erreichten nur 13 Eisberge die Schifffahrtswege. Im nächsten Jahr dominierten Offshore-Winde, was zu einer ganz anderen Situation führte.

»Wenn Sie in den Wintermonaten Offshore-Winde haben, kann das Meereis normalerweise weit vor der Küste wachsen«, sagt McGrath. Das Meereis bildet sich um die Eisberge und schützt sie vor dem Verderben durch die Wellen. So können sie viel weiter nach Süden und Osten treiben. “2014 erreichten 1.546 Eisberge die Schifffahrtsspuren.

Während das Winterwetter eine große Rolle bei der jährlichen Versorgung mit Eisbergen für ein Jahr spielen kann, ist es der Frühling, der wirklich den zusätzlichen Schub bietet, der die Eisberge auf den Weg bringt. Stürme und wärmeres Wetter zersetzen das Meereis und befreien die Eisberge von ihrem kühlen Kokon.

In diesem Fall löste ein Sturm vor Neufundland Mitte bis Ende März das Meereis auf. Dann bewegte sich zwischen dem 27. und 29. März ein massiver Sturm mit anhaltenden Hurrikan-Winden durch das Gebiet nahe Neufundland. "Gegen den Uhrzeigersinn zogen diese Winde die Eisberge wirklich nach Süden und in die Schifffahrtsspuren", sagt McGrath.

Schließlich werden die Eisberge ihr Ende finden. Sie werden mit den Winden und Strömungen in Bewegung bleiben und langsam zusammenbrechen. Ein Sturm mit hohen Wellen (wie der, der sie überhaupt freigesetzt hat) würde die Eisberge noch schneller zerstören. "Die Wellen sind der am stärksten verschlechternde Faktor in einem Eisberg", erklärt McGrath. Wellen treffen Eisberge direkt an der Wasserlinie und schlagen sie, bis sie in kleinere Stücke zerfallen. Bis dahin müssen die Schiffe Abstand halten.

Eisberge sind ein Problem für Schifffahrtsunternehmen, da dieses Gebiet die Hauptschifffahrtsroute zwischen Europa und Nordamerika darstellt. Derzeit ist dies die schnellste Route, um Waren auf dem Seeweg zwischen den beiden Gebieten zu versenden. Aufgrund der Eisberge müssen Reedereien jedoch 400 Seemeilen und mindestens ein oder zwei Tage zurücklegen, um sicher zu sein. Das kostet wertvolle Zeit - und wertvollen Treibstoff. Aber am Ende gibt es wirklich keine andere Wahl.

Niemand will eine Fortsetzung der Titanic .

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