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Buckelwale organisieren sich in großer Zahl, und niemand weiß warum

2022

Die Welt geht unter und nur die Wale wissen es. Zumindest ist das eine Erklärung. Buckelwale sind normalerweise ziemlich einsam - Wissenschaftler nannten Gruppen von 10 bis 20 "groß". Jetzt versammeln sie sich in Gruppen von 20 bis 200 vor der Küste Südafrikas. Hier ist definitiv etwas los, aber Experten sind bisher ratlos.

Tatsächlich sollten Buckelwale in dieser Region gar nicht erst rumhängen. Buckelwale wandern in tropische Gewässer, um dort zu brüten, aber sie ernähren sich in der Regel zu dieser Jahreszeit südlich von den eisigen Gewässern der Antarktis. Auf wissenschaftlichen Expeditionen gibt es diese Super-Pods (nicht zu verwechseln mit Super-PACs, die ebenso riesig wie viel gefährlicher sind), die schließlich Anfang März in der Zeitschrift PLOSone zusammengestellt und veröffentlicht wurden. Die Forscher haben ein paar Ideen, warum die Buckelwale sich organisieren, aber noch keine klaren Antworten. Bisher scheint der Konsens zu sein: Das ist ziemlich verrückt.

Die meisten Wale scheinen jung zu sein, was die Frage aufwirft, ob die Westküste Südafrikas wie die Buckelversion des örtlichen Einkaufszentrums für Tween-Wale ist. Sie suchen nur einen fischigen Orange Julius oder vielleicht einen Panda Express auf Krill-Basis, um an einem Samstagnachmittag abzuhängen. Weil es nicht so ist, als ob 200 Wale mit einem Gewicht von jeweils 65.000 Pfund irgendwo gefüttert werden könnten.

Walkongregationen weisen in der Regel auf besonders produktive Teile des Ozeans hin. Es muss eine dichte Konzentration von Beute geben, um so viele Buckelwale zu unterstützen. Und ja, das Wort "Beute" mag für eine Spezies, die dafür bekannt ist, Lieder zu singen und anderen Säugetieren gegenüber freundlich zu sein, seltsam klingen. Damit wir nicht vergessen, jagen Buckelwale nach ihrem Futter. Sie sind keine Vegetarier. Sie fressen alles von Krill über Plankton bis hin zu kleinen Fischen, unabhängig davon, ob sie Wal sprechen. Sie haben sogar eine spezielle Jagdmethode, bei der sie sich mit Fischschwärmen zusammenschließen, um zu versuchen, alle auf einmal zu fressen. Es heißt Bubble Net Fütterung. Die Buckel teilen sich, einige wirbeln um eine Gruppe von Fischen und einige blasen Luft, so dass die kreisenden Wale ihre Opfer in ein Netz aus Blasen treiben können. Dies verwirrt die Fische und fängt sie ein, bis ein Wal den Ruf ertönt und sie alle mit offenem Mund durch die wimmelnde Fischmasse nach oben schwimmen.

Buckelwale können ein ähnliches Manöver alleine ausführen, da sie viel Zeit alleine verbringen. Und einige Buckelwale wissen nicht einmal, wie man Netzfutter sprudelt. Es ist kein erlerntes Verhalten. Einige Pods wissen, wie es geht, andere nicht. Delfine haben ein ähnliches Jagdmuster, bei dem sie Gruppen von Fischen in ein kleines Gebiet pressen und dann abwechselnd durch die Gegend huschen, um zu fressen. Und hey, es ist bekannt, dass Buckelwale herumschwimmen und mit Tümmlern interagieren. Vielleicht findet in den Meeren ein großer Informationsaustausch statt, den wir nicht kennen.

Das Bild ist gemeinfrei und kann nicht urheberrechtlich geschützt werden. Ozeanisch und Atmosphärisch von ": [

Diese riesigen Walgemeinden sind zumindest teilweise für die Ernährung bestimmt, aber niemand weiß wirklich, warum es so viele davon gibt. Es scheint ein neues Phänomen zu sein, das in den letzten fünf Jahren einzigartig war, und es könnte daher sein, dass aufkeimende Walpopulationen es diesen wimmelnden Massen ermöglichen, atemlos zu werden. Irgendwann waren ungefähr 90 Prozent der Buckelwale weltweit gejagt worden, aber sie sind auf dem Vormarsch, seit sie 1996 eine geschützte Art wurden. Vielleicht waren Buckelwale immer so sozial, und es gab einfach nicht genug davon für uns beachten.

Oder vielleicht taten sie es einfach nicht in Bereichen, in denen wir sie sehen konnten. Wenn sich Hunderte von Walen mitten im Pazifik versammeln würden, würden wir sie wahrscheinlich nicht sehen oder hören (obwohl ihre Lieder aus einer Entfernung von 32 Kilometern zu hören sind). Und wenn ein Wal im Ozean singt und niemand da ist, der ihn hört, hat er definitiv immer noch ein Geräusch gemacht.

Vielleicht versuchen sie uns etwas zu erzählen, wie die Delfine, die beim Pfeifen des Sternenbanners einen doppelten Salto durch einen Reifen machen. Die Wale senden uns möglicherweise eine Nachricht, die wir als einen hinreißend raffinierten Trick missverstehen. Die Ozeane erwärmen sich, die Meere erheben sich und vielleicht - nur vielleicht - haben die Wale genug. Sie haben so viele junge Buckelwale wie möglich versammelt, um eine letzte Botschaft zu übermitteln: Bis dann, und vielen Dank für den ganzen Krill. Oder sie sprechen mit einer riesigen Raumsonde. Wer weiß.

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