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Menschen könnten in der Lage sein, das Magnetfeld der Erde zu sehen, wie es Vögel tun

2019

Ohne es zu merken, könnte der Mensch dank einer Verbindung, die in unseren Augen gefunden wird, das Magnetfeld der Erde von Natur aus erfassen. Oder wir haben es in der Vergangenheit schon einmal geschafft.

Es ist bekannt, dass viele Tiere Geomagnetismus wahrnehmen können, um damit zu navigieren und sogar ihre Beute zu jagen. Proteine, sogenannte Cryptochrome, die im gesamten Pflanzen- und Tierreich vorkommen, verleihen mehreren Arten diese Fähigkeit. Die Proteine ​​sind mit dem circadianen Rhythmus von Tieren und Pflanzen verwandt, und neuere Studien haben gezeigt, dass sie offenbar Licht als geomagnetischen Ort dienen lassen.

Elektronen in Cryptochrom-Molekülen treten in verwickelten Paaren auf, und das Erdmagnetfeld kann dazu führen, dass eines der Elektronen wackelt. Eine chemische Reaktion als Reaktion auf den veränderten Spin des abtrünnigen Elektrons lässt Vögel Magnetfelder in Farbe sehen, so eine im letzten Sommer veröffentlichte Theorie.

Nach Ansicht der Forscher hilft Cryptochrome jedoch nicht viel, um uns zu orientieren. Daher müssen sich die Menschen auf Himmelsobjekte, bekannte Orientierungspunkte und GPS verlassen, um herauszufinden, welcher Weg nach Norden führt.

Eine neue Studie legt jedoch nahe, dass sich das Protein tatsächlich in der Netzhaut ausdrücken kann, um Geomagnetismus zu erkennen. Neurowissenschaftler an der Universität von Massachusetts nahmen eine humane Version von Cryptochrom 2 und setzten sie in Fruchtfliegen ein, denen eine eigene Version fehlte. Die magnetische Wahrnehmung der Fruchtfliegen wurde wiederhergestellt, wie Wired Science berichtet.

Möglicherweise funktioniert es nicht mehr so ​​- es gibt nicht gerade umfangreiche Berichte über das Navigieren von Menschen, die nur auf Magnetfeldlinien blicken -, aber es hätte sich laut Forschern, die mit Wired gesprochen haben, als hilfreich für die Navigation unserer frühesten Vorfahren erwiesen. Vielleicht werden Forscher eines Tages herausfinden, wie diese Fähigkeit wieder genutzt werden kann, und Sie brauchen diese GPS-Funktion schließlich nicht in Ihrem Smartphone.

Über die Studie wird in der heutigen Ausgabe von Nature Communications berichtet .

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