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Menschen könnten im Untergrund überleben, aber es würde viel mehr als nur Schaufeln erfordern

2019

Im Whitney Museum of American Art können Sie unter einem kastenförmigen alten Fernseher, der direkt über dem Sehvermögen an der Wand angebracht ist, zusehen, wie die pixeligen Wolken von Mario Kart langsam über den Bildschirm wehen. Der künstliche Himmel ist in der größeren Nintendo-Spielewelt Super Mario Clouds 2002 des Multimediakünstlers Cory Arcangel ihres Kontexts beraubt und fühlt sich unheimlich an.

Während ich das langsame Schleichen von Arcangels Schöpfung verfolgte, fragte ich mich: Wenn steigende Meeresspiegel, Luftverschmutzung und Temperaturen eines Tages die Menschheit in den Untergrund treiben, ist dies alles, was wir brauchen, um uns an den Himmel zu erinnern?

Die Menschen leben seit Millionen von Jahren im Untergrund, aber nur in Anfällen und Anfängen. Unsere Vorfahren der Höhlenmalerei hinterließen Handabdrücke und Jagdszenen. In Tunesien leben immer noch viele Menschen in kraterähnlichen Häusern mit in die Erde eingebauten Räumen und einem zentralen, kreisförmigen Innenhof, der zum Himmel hin offen ist. Im Einbaumdorf Coober Pedy in Australien beten die Einheimischen in einer unterirdischen kathedrale schlafen besucher in sedimentgestreiften hotelzimmern.

Die unterirdische Entwicklung dauert bis heute an. In vielen nördlichen Städten gibt es unterirdische Tunnel, von denen einige so aufwändig sind, dass sie "Schattenstädte" genannt werden, um den strengen Wintern standzuhalten. In Peking leben eine Million Menschen in Atombunkern unter den verstopften städtischen Arterien der Stadt. Andere dichte städtische Räume wie London und Mexiko-Stadt versuchen ebenfalls, nach unten zu wachsen, nachdem die Grenzen der Ausbreitung und der Hochhäuser klar geworden sind.

Trotzdem wagten sich sogar Höhlenmenschen ins Freie. Es wäre beispiellos, völlig unter der Erde zu leben, so dass man es kaum mehr fassen kann. Experten sagen jedoch, mit gutem Design und viel psychologischer Unterstützung könnten Menschen Maulwürfe überzeugend und überraschend gesund machen.

Das ist auch gut so, denn die obige Welt sieht immer unwirtlicher aus.

Der größte Unterschied zwischen dem Leben auf der Erde und dem Leben auf der Erde ist das Sonnenlicht. UVA- und UVB-Strahlen sind für den Anbau von Pflanzen für die Ernährung und die Stimulierung der Vitamin B-Produktion im menschlichen Körper unerlässlich. Diese goldenen Strahlen scheinen auch immunregulierende Wirkungen zu haben, helfen bei der Behandlung von Psoriasis und halten uns bei Laune. Aber "Sonnenlicht" muss nicht unbedingt von der tatsächlichen Sonne kommen. LED-Lampen, die UV-Wellenlängen bieten, können die Strahlen, die unser Körper und unsere Ernte anstreben, herauskurbeln.

Anstatt ausgedehnte, sonnenverwöhnte Felder zu bewirtschaften, werden unterirdische Farmen eher wie Metallkästen aussehen, die in hochintensives Licht getaucht und mit nährstoffreichem, recyceltem Wasser gespeist werden. Solche Systeme gibt es bereits: Square Roots, ein Indoor-Landwirtschaftsunternehmen, baut vertikale Reihen von Blattgemüse in kompakten Versandbehältern an, die eng mit roten und blauen LED-Lampen gefüllt sind. Mit einer Methode namens Hydrokultur können Landwirte mit Mineralstoffen angereichertes Wasser durch das Netzwerk lebenserhaltender Regale zirkulieren lassen. Während es von einem Parkplatz in Brooklyn aus betrieben wird, sind diese Systeme in jeder Hinsicht bereits unterirdisch, solange Strom vorhanden ist.

Die Sicherung der Lebensmittelversorgung reicht jedoch nicht aus. Der Mensch braucht auch Vitamin D, um die Knochengesundheit aufrechtzuerhalten. Die bekannteste Quelle für Vitamin D ist die Sonneneinstrahlung (die unseren Körper dazu anregt, Vitamin D selbst zu produzieren). Es gibt viele andere Möglichkeiten, um an die guten Dinge zu kommen. Im Jahr 2012 berichtete Slate, wie ein russischer Kult unter Tage überlebt hat, auch dank vitamin D-reicher Lebensmittel. Solange wir in unseren irdenen Behausungen weiterhin Nutztiere halten können, halten uns Eigelb, Fisch, Milch und Käse im Freien. Wenn das nicht funktioniert, könnten Vitamin-D-Präparate und angereicherte Lebensmittel wie Müsli und Saft den Trick machen.

Sonnige Anlagen können ebenfalls gefährdet sein. Seasonal Affective Disorder, besser bekannt unter dem Akronym SADs, ist bereits im Winter eine Plage. Da das Tageslicht mit jeder Jahreszeit immer spärlicher wird, wenden sich viele bereits fröhlichen Lampen zu, die künstliches Sonnenlicht liefern. Auch wenn manche SAD-Patienten möglicherweise Antidepressiva, Therapien oder andere Formen der Unterstützung benötigen, kann eine sorgfältig geplante Lichttherapie viele der schwerwiegendsten Symptome lindern.

Aber die Dinge können unter der Oberfläche noch viel schlimmer werden. Es wurde dokumentiert, dass Menschen, wenn sie in Höhlen ohne Licht isoliert sind, bis zu 48 Stunden am Stück schlafen. Die Verwendung von künstlichem Licht zur Regulierung des Tagesrhythmus ist ein weiterer wesentlicher Bestandteil jeder unterirdischen Welt.

Unterirdisch zu gehen mag physisch möglich sein, ist aber sicher psychisch anstrengend. Lawrence Palinkas ist Professor an der University of Southern California und Experte für extreme Umgebungen. Typischerweise, so sagt er, werden die Menschen auf Merkmale untersucht, die es ihnen ermöglichen, in einem Aufenthalt an Bord der Internationalen Raumstation oder in einem Sabbatical an einem abgelegenen Forschungsstandort in der Antarktis zu gedeihen. Merkmale wie zum Beispiel die Offenheit für neue Erfahrungen werden häufig als wesentlich erachtet.

Aber eine bunte Crew könnte auch in Ordnung sein, wenn sie zusammenarbeitet. Engagierte „Change Agents“ mit astronautenähnlichen Eigenschaften könnten dazu beitragen, neue kulturelle Bräuche zu etablieren. Die Pädagogen könnten die Informationen und Werkzeuge verbreiten, die die Menschen benötigen, um im Untergrund zu gedeihen. „Mit der Zeit könnte man sich vorstellen, dass sich die Menschen an das Leben im Untergrund gewöhnen und neue Verhaltensmuster annehmen, die es ihnen ermöglichen würden, ohne nachteilige Auswirkungen auf Gesundheit und Wohlbefinden komfortabel zu leben“, sagt Palinkas.

Design könnte auch bei unserer Anpassung eine Rolle spielen. Forscher in der Antarktis, wo es nur wenig Grün gibt, erkannten schnell die stimmungsaufhellenden Vorteile von Laborgewächshäusern. Ähnliche Räume könnten sich in unserem knusprigen neuen Zuhause auszahlen. Andere positive Anblicke, Geräusche und Gerüche könnten mit uns wandern - und das nicht nur in digitalisierter Super Mario-Form. Ein Plan für eine unterirdische Stadt in Singapur sieht ausgedehnte Schächte vor, die Tageslicht in die geschichteten Tiefen bringen. Mock-ups für eine Lowline-Park-Show in New York werden "der BBC zufolge durch" gut beleuchtete Oasen mit Palmen und Illusionen des Himmels "eine Atempause bieten.

Wenn Technologie und Kultur uns letztendlich im Weltraum unterstützen können, können sie uns wahrscheinlich auch auf unserem eigenen Planeten unterstützen. Ob wir es tun müssen oder können, bleibt abzuwarten. Was auch immer passiert, Palinkas sagt: "Es geht sicherlich nicht nur darum, ein großes Loch in den Boden zu graben."

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