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Menschenfleisch ist nicht sehr nahrhaft

2022

Hannibal Lecter hat vielleicht die Leber eines Volkszählers mit Bohnen gegessen, aber laut einer neuen Studie in der Fachzeitschrift Scientific Reports ging es nicht um die Kalorien. Die Studie ergab, dass Menschen weit weniger nahrhaft sind (wie durch Energieknall für Ihr Geld definiert) als Mammut, Eber oder sogar ein bescheidener Biber.

Das Ziel der Studie war es nicht zu beurteilen, ob Kannibalismus eine gute Wahl für die Ernährung ist (was im Allgemeinen nicht der Fall ist - Kannibalismus ist mit Prionkrankheiten verbunden, die schwächend und unheilbar sind). Vielmehr zielt die Studie darauf ab, die Rolle des Kannibalismus in frühen hominiden Gesellschaften (einer Gruppe, die Menschen und unsere ausgestorbenen Beziehungen einschließt) besser zu verstehen.

Archäologen wissen, dass prähistorische Hominiden Kannibalismus praktizierten, weil in den archäologischen Aufzeichnungen Beweise zurückblieben. Zu diesen Hinweisen gehören eine fehlende Schädelbasis (um den Zugang zum Gehirn zu erleichtern), ein fehlendes Wirbeltier (wegen Kochen oder Quetschen, um zum Knochenmark und Fett zu gelangen, auch Yum), Schnitt- und Schnittflecken sowie Schlachttechniken auf hominiden Überresten, die unter anderem die auf Nahrungsresten gefundenen spiegeln. Zusammen weisen diese Beweise darauf hin, dass frühe Hominiden zumindest gelegentlich ihre Verwandten in Lebensmittel verwandelten.

Laut dem Studienautor James Cole, einem Archäologen an der Universität von Brighton im Vereinigten Königreich, gehen die meisten Studien davon aus, dass sie dies aus Ernährungsgründen getan haben - sicherlich haben die Menschen einen nahrhaften (und vielleicht köstlichen) Snack zubereitet. Diese Theorie ist nicht ohne modernen Vorrang. Die berüchtigte Donner-Partei hat möglicherweise auf Kannibalismus zurückgegriffen, um den Hunger abzuwenden. Armin Meiwes, der derzeit in einem deutschen Gefängnis lebt, weil er einen Mann getötet und gegessen hat, von dem er behauptet, er habe ihn verschlungen, sagt, das menschliche Fleisch sei "ziemlich gut" und schmecke nach Schweinefleisch. Angesichts der Tatsache, dass Hominiden weitaus stechenderes Essen zu sich nehmen als ein Schweinekotelett (verrotteter, giftiger Hai?), Könnte menschliches Fleisch im Vergleich geradezu köstlich erscheinen.

Das Problem mit dieser Erzählung, schrieb Cole in der Studie, ist, dass "Episoden des paläolithischen Kannibalismus in der Natur häufig als 'ernährungsphysiologisch' definiert wurden, aber nur wenige empirische Beweise für ihre ernährungsphysiologische Bedeutung vorliegen." Mit anderen Worten, wir haben keine Idee, ob Kannibalismus tatsächlich einen gesunden Menschen unterstützen könnte. Es gibt keinen Beweis dafür, dass es aus ernährungsphysiologischer Sicht besser ist, seinen Nächsten (oder Feind) zu essen, als eine der vielen Tierarten, die die frühen Menschen bereits domestiziert hatten. Herauszufinden, wie nahrhaft Menschen tatsächlich sind, würde ein Licht darauf werfen, ob es bei Kannibalismus um Kalorien oder etwas anderes ging. Also quantifizierte Cole, wie viele Kalorien Ihr durchschnittlicher menschlicher Körper enthält.

Er stellte fest, dass der Mensch bei den Kalorien pro Kilogramm Muskel ganz vorne mit dabei ist. Moschusochsen (die, wenn Sie neugierig sind, nach Rindfleisch schmecken), Fische, Kühe, Vögel, Bären und Biber enthalten mehr Kalorien pro Pfund Muskel als Menschen. Wir haben mehr Kalorien pro Kilogramm Muskel als einige Arten wie Rentiere und Pferde. Aber diese Tiere sind viel größer als Menschen. Ein Rentier hat im wahrsten Sinne des Wortes doppelt so viel Muskeln wie ein typischer männlicher Mensch. Sie müssten also mehr Menschen als Rentiere töten, um gesund zu bleiben.

In Verbindung mit dem wachsenden Beweis, dass frühe Hominoide komplexe Gesellschaften hatten, deutet dies auf Gründe für Kannibalismus jenseits eines vollen Bauches hin. Cole vermutet, dass einige Fälle von Kannibalismus einfach pragmatisch waren - jemanden zu töten, der an natürlichen Ursachen stirbt, ist eine effiziente Möglichkeit, die eigene Ernährung zu ergänzen -, aber die Konsistenz der Praxis in verschiedenen paläolithischen Gesellschaften schlägt etwas komplexeres vor. Vielleicht war Kannibalismus Teil eines Bestattungsritus oder eines anderen zeremoniellen Prozesses. Was auch immer der Grund sein mag, wenn Sie Bohnen bestellen, bitten Sie sie, den Hominiden zu halten.

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