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Wie wir eine wunderschöne neue Schneckenfischart tief unter dem Meer gefunden haben

2021

In den folgenden Monaten haben wir die Probe dann mehrere Konservierungsstufen durchlaufen, um ein Schrumpfen des weitgehend gallertartigen Körpers zu vermeiden. Damit sich die Wissenschaftler (und die interessierte Öffentlichkeit) nicht um den Zugang zu einem einzelnen, zerbrechlichen Exemplar streiten müssen, wurde es auch im Naturhistorischen Museum in London mittels CT gescannt und von innen und außen ein detailliertes digitales 3D-Modell erstellt. Solche digitalen Backups gewinnen in der Wissenschaft zunehmend an Bedeutung - zum Beispiel das Projekt Scan All Fishes. Katastrophen wie der Brand im brasilianischen Nationalmuseum, bei dem viele Unikate vernichtet wurden, zeigen auch, warum sie so wichtig sind.

Aber was haben wir über diese mysteriösen Kreaturen herausgefunden? Erstens, wenn Fische sich den absoluten Extremen der Umweltbedingungen nähern, mit denen sie fertig werden können, fristen sie nicht einfach ein Dasein, sondern gedeihen. Es stellt sich auch heraus, dass einige Gräben nicht nur eine einzelne spezialisierte Art, sondern mehrere Arten mit Körperplänen unterstützen, die auf unterschiedliche Lebensstile innerhalb des Grabens hindeuten.

Zweitens ist die Familie der Schneckenfische ( Liparidae ) nicht nur der absolute Gewinner des tiefsten Fischpreises (der in mehreren anderen Gräben gefunden wurde), sondern die Arten leben in Gräben, die zuweilen mehr als 10.000 km voneinander entfernt und völlig isoliert sind. Unglaublicherweise gibt es Schneckenfische in diesen extremen Tiefen, wo immer diese extremen Tiefen sind und in einer nie für möglich gehaltenen Anzahl.

Und der Schneckenfisch ist nur eine Geschichte, die aus unserer Expedition hervorgegangen ist. In den kommenden Monaten werden wir weiterhin die riesige Menge an Daten verarbeiten, die wir gesammelt haben, die meisten, die wir jemals auf einer einzigen Reise gesammelt haben. Unsere Bewertung der großen mobilen Tiere, die wir gefilmt haben, wird in das übergeordnete Ziel des Projekts einfließen, die biologischen und chemischen Prozesse innerhalb des gesamten Grabens zu verstehen.

Thomas Linley ist wissenschaftlicher Mitarbeiter für Meeresökologie und Alan Jamieson ist Dozent für Meeresökologie an der Newcastle University. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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