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Wie Syrien im Jahr 2017 immer noch chemische Waffen einsetzt

2022
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Eine Sauerstoffmaske, die auf den Mund eines Kindes gelegt wurde, um die Luft zu verdrängen, sollte ein vergangenes Schrecken des Krieges sein. Der chemische Angriff auf die Stadt Khan Sheikhun im Nordwesten Syriens am Dienstag zeigte eine trostlose Wende in einem anhaltenden trostlosen Konflikt. Nach Jahren internationaler Bemühungen, einen solchen Angriff zu verhindern, wurde der Bürgerkrieg in Syrien erneut giftig, als chemische Waffen Zivilisten in einer von Rebellen gehaltenen Stadt verwüsteten.

Syriens chemische Waffen sind eine bekannte Größe. Über Jahrzehnte hinweg als Reaktion auf eine Reihe von militärischen Niederlagen aufgebaut, wurden Vorräte an Senfblasen und kampfunfähigen Nervengiften wie Sarin und VX zu einer Garantie für das Überleben des Regimes, als die Diktatur von Präsident Bashar Al-Assad an der Macht blieb. Im Jahr 2012 erklärte Syrien der Welt offiziell seinen Chemikalienvorrat und verwandelte ein offenes Geheimnis in eine explizite Bedrohung für ausländische Interventionen.

Chemiewaffen sind ein technisches Problem: Ihre Verwendung, Handhabung, Konstruktion und Entsorgung sind alles schwierige Aufgaben, die fortgeschrittenes Fachwissen erfordern. Aber ihre Existenz ist für ein Land, das keine Atomsprengköpfe produzieren kann, ein Mittel, um sich gegen Angriffe abzusichern - eine grausame Bedrohung, die sich ausschließlich gegen Unschuldige richtet. Sollte dieses Land in einen Bürgerkrieg einbrechen, wie dies 2011 in Syrien der Fall war, nachdem Assad sich geweigert hatte, angesichts von Massenprotesten gegen sein Regime abzudanken, werden chemische Waffen zum giftigen Werkzeug einer giftigen Regierung, die Mord sorgfältig formuliert und gegen interne Feinde gerichtet hat.

Für die internationale Gemeinschaft war der syrische Bürgerkrieg ein hartnäckiges Problem. Ein brutales, umkämpftes Regime, dem eine ungleiche Ansammlung von Rebellengruppen und der IS, der sowohl Syrien als auch den Irak ein Stück Land abnahm, gegenüberstanden. Das Ende des Krieges bleibt eine Herausforderung, aber im Jahr 2013 einigten sich die internationalen Parteien auf etwas: den Abbau von Assads Chemikalienvorräten.

Ist Syrien nicht schon von seinen chemischen Waffen befreit worden?

Die Organisation für das Verbot chemischer Waffen erklärte nach Berichten über einen Angriff des Assad-Regimes auf chemische Waffen im Jahr 2012 einen solchen Angriff für verwerflich und verpflichtete sich, die Situation zu überwachen. Syrien war eines der wenigen Länder, die sich dafür entschieden haben, das Übereinkommen über chemische Waffen nicht zu unterzeichnen. Im Rahmen eines 2013 erzielten Abkommens unterzeichnete Syrien den Vertrag, erklärte sich bereit, seine Einrichtungen zu überprüfen und anschließend seine Lagerbestände zu vernichten. Die Obama-Regierung läutete dies als einen "wichtigen Meilenstein" ein und stellte fest, dass:

Die Organisation für das Verbot chemischer Waffen (OPCW) gab bekannt, dass sie nun zuversichtlich ist, dass in Syrien keine zusätzlichen chemischen Arbeitsstoffe oder Munition hergestellt werden können. Noch vor wenigen Monaten verfügte Syrien über einen der weltweit größten Vorräte an chemischen Waffen, darunter Senf und Sarin, und Bashar al-Assad setzte diese schrecklichen Waffen ein, um sein eigenes Volk zu töten. Angesichts der Situation vor Ort in Syrien bestand außerdem die Gefahr, dass dieses gefährliche Arsenal von Extremisten erobert oder in deren Hände überführt wurde.

Dennoch gehen chemische Angriffe weiter. Im Jahr 2014 fanden die Ermittler Hinweise auf Angriffe mit Chlor. Sowohl die Weltgesundheitsorganisation als auch Ärzte ohne Grenzen sagten, die Auswirkungen des Angriffs dieser Woche deuten auf einen tödlicheren Nervenwirkstoff wie Sarin hin.

Wie funktioniert Sarin als Waffe?

Es gibt verschiedene Kategorien chemischer Waffen. Chlor zum Beispiel ist ein Erstickungsmittel, das das Atmen erschwert. Cyanid ist ein "Blutmittel", nicht weil es durch die Blutbahn gelangt, sondern weil es den Sauerstofftransport erschwert. Ein blasiges Mittel wie Senf verbrennt die Haut und verursacht überall dort Risse, wo es in Kontakt kommt. Daher ist es besonders schädlich für Augen und Haut Atemwege und kann tödlich sein, insbesondere wenn sie in die Lunge gelangen. Nervengifte wie Sarin greifen stattdessen direkt das Nervensystem an und wirken fast sofort, sie führen zu Lähmungen oder Krämpfen und, wenn das Atmungssystem angegriffen wird Kurz danach Atemnot und Tod.

Obwohl allgemein als Gase bezeichnet, handelt es sich bei sehr wenigen chemischen Waffen tatsächlich um Gase. Stattdessen wirkt Sarin als Aerosol, ein hochgiftiger Flüssignebel. Bei über 300 Grad Fahrenheit beginnt Sarin zusammenzubrechen, sodass es etwas schwierig ist, es mit einem Sprengstoff zu zerstreuen.

„In flüssiger Form verdunstet Sarin etwas langsamer als ein Glas Wasser. Man kann es also in eine Artillerie- oder Raketenhülle geben - etwas, das genug Sprengstoff enthält, um den Koffer aufzubrechen und [den Sarin] in ein Aerosol zu verwandeln, aber nicht So viel Sprengstoff, dass er es zerstört “, sagt Dan Kaszeta, der über jahrzehntelange Erfahrung mit chemischen und biologischen Gefahren verfügt, einschließlich seiner Tätigkeit als Chemieoffizier in der US-Armee und jahrelanger Arbeit beim Militäramt des Weißen Hauses, um Notfallreaktionen auf chemische oder biologische Probleme zu planen Terroranschläge.

Was braucht es, um ein chemisches Waffenprogramm wieder aufzubauen?

Bereits 2014 waren chemische Waffen wieder im Arsenal von Assad vertreten. Der Schlüssel zu einem Waffenprogramm sind nicht die Einrichtungen, sondern die Forscher und Wissenschaftler, die den Vorrat wieder aufbauen können.

„In den Mengen, die wir uns ansehen, ist ein Aufwand von Hunderten Millionen Dollar erforderlich“, sagt Kaszeta. „Sie brauchen Chemieingenieure und Chemiker, Sie brauchen eine echte Chemiefabrik. Sie brauchen eine Infrastruktur. “

Aufgrund der damit verbundenen Kosten und Fachkenntnisse werden chemische Waffen von Nationen und nicht von Rebellengruppen gebaut. "Deshalb ist eine Rebellenfabrik in Sarin irgendwo wirklich lächerlich: Diese Leute würden das Geld für Kugeln ausgeben", sagt Kaszeta.

Was die Rohstoffe einer chemischen Waffe wie Sarin anbelangt - vorausgesetzt, das Regime verfügt über Wissenschaftler und Einrichtungen mit nicht korrodierenden Rohren -, so sind Phosphor und eine Fluorquelle die wichtigsten Materialien, die sie benötigen. "Durch den Kauf von Zwischenprodukten steigt die Lebensmittelkette gegen Ende des Prozesses", sagt Kaszeta. "Man kann jedoch mit relativ einfachen Dingen beginnen."

Ist das ein bisher unentdeckter Sarinvorrat?

Als die OPCW 2013 den von Assad deklarierten Lagerbestand übernahm, übernahmen sie tatsächlich Vorläuferchemikalien, Zutaten, die kurz vor dem Einsatz schnell zu einer Waffe kombiniert werden konnten, und keine Vorräte an gebrauchsfertigen Waffen.

"Das liegt daran, dass es sehr, sehr schwierig ist, Sarin haltbar zu machen", sagt Kaszeta. "Die USA und die Sowjetunion haben das geknackt - nur mit vielen, vielen, vielen wirklich ernsthaften Ingenieuren, 7-8 Jahren Entwicklungszeit und Hunderten." von PhDs. ”Also ist es wahrscheinlich, dass jede Verbindung, die früher in dieser Woche verwendet wurde, eine neue Produktion war.

Es ist auch nicht unbedingt Sarin. "Tabun ist einer der anderen Nervenwirkstoffe, von denen es ziemlich plausibel ist, dass es sich um Kaszeta handelt. Tabun wurde vor Sarin formuliert, aber es wird nicht oft von Ländern verwendet, die Sarin ohne weiteres herstellen können." Es ist etwas einfacher herzustellen als Sarin Die syrische Regierung musste etwas von Grund auf neu konstituieren, sie könnte einen einfacheren Weg gegangen sein, vermutet Kaszeta. "Sarin ist bis zu viermal giftiger [als Tabun]. Sie benötigen ungefähr viermal so viel Tabun für die gleiche taktische Wirkung auf dem Boden. Es entzündet sich auch leicht, daher ist es nicht die größte Munition, weil es manchmal der Fall ist." brennen."

Warum wird diese Waffe gegen Zivilisten eingesetzt?

Die Welt erlebte zum ersten Mal die Auswirkungen chemischer Waffen auf den Schlachtfeldern des Ersten Weltkriegs, auf denen die Giftstoffe leicht in Schützengräben hockenden Soldaten zum Opfer fallen konnten. Seitdem beschränkten sich die meisten chemischen Angriffe auf festsitzende Ziele und den syrischen Bürgerkrieg. Das heißt Zivilisten.

"Kämpfer sind eher in der Lage zu fliehen", sagt Kaszeta. "Die Zivilisten sterben dort, wo sie sich in Bunkern verstecken - die meiste Zeit vor konventionellen Explosionen und Artillerie-Angriffen." Aber diese chemischen Waffen, sie sind schwerer als Luft, sie suchen die tief liegenden Orte. “

Der Effekt ist ein Albtraum, da Zivilisten, die versuchen, andere Angriffe zu überleben, stattdessen einem grotesken Angriff aus der Luft selbst ausgesetzt sind.

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