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So entfernen Sie Kaktusstacheln (auch solche, die in Ihrem Hals stecken)

2019

Raul Puente-Martinez wurde in seiner Zeit von einer ganzen Reihe von Kakteen durchbohrt. Als wissenschaftlicher Botaniker und Kurator lebender Sammlungen im Desert Botanical Garden in Phoenix untersucht er seit Jahrzehnten Kaktusfeigen und Chollas, die für ihre Stacheldornen berüchtigt sind. Der schlimmste Cholla-Angriff, den er jemals erlebt hat, fand jedoch statt, als er mit mehreren Freunden in Mexiko wanderte. Als sie durch einen Cholla-Wald schlenderten, entdeckte einer der Wanderer ein Stück Kaktus, das an der Spitze seines Schuhs klebte. Er versuchte, mit dem Fuß nach draußen zu treten, um den stacheligen Anhalter aus dem Weg zu räumen. Sicher genug, der größte Teil des Kaktus flog davon - einschließlich eines Stücks, das gerade nach oben schoss und in der Oberlippe des Mannes steckte.

Zum Glück hat Puente-Martinez viel Übung mit dem Entfernen von Stacheln. "Man konnte sehen, dass sie wirklich tief in seiner Lippe waren", erinnert er sich. „Jedes Mal, wenn ich eines zog, trat ein kleiner Blutstrom aus dem Loch. das war ziemlich schlimm. "

Die meisten Begegnungen mit Kakteen sind nicht so schlimm. Aber Kakteen sind in einigen Teilen der Wüste allgegenwärtig, ganz zu schweigen von ihrer Beliebtheit als Zimmerpflanzen. Sie haben eine Vielzahl von Stacheln entwickelt, um in der unversöhnlichen Wüste zu gedeihen, und einige können Sie leichter fangen als andere. Sie können auch schmerzhafte Komplikationen verursachen. Es ist also eine gute Idee, sich auf eine Kaktuskrise vorzubereiten. Zum Glück können Puente-Martinez und einige andere Kakteenexperten eine Reihe von Tipps zum Entfernen von Stacheln anbieten, die auf ihren hart erkämpften Erfahrungen basieren.

Kaktusstacheln sind eine großartige Rüstung, aber sie sind nicht nur da, um dich zu erstechen. Diese faserigen Strukturen, die aus Blättern gewonnen werden, erfüllen auch eine Reihe anderer Aufgaben. Eine Beschichtung von Stacheln kann bei Tag als Schatten oder bei Nacht als Isolierung dienen. Stacheln können das Licht auch ähnlich wie ein Fotoregenschirm streuen, sagt John Trager, Kurator der Wüstensammlungen im Huntington Botanical Gardens in San Marino, Kalifornien. Dies stellt sicher, dass das Licht über die gesamte Oberfläche der Pflanze verteilt wird, auch wenn sie an einem schattigen Ort wächst. Kaktusstacheln können auch Wasser sammeln. Einige sind nach unten gebogen, so dass das an ihnen kondensierende Wasser auf den Boden um die Wurzeln tropft, während einige eine korkähnliche Textur haben, die Wasser aufnimmt.

Und Stacheln können einen Kaktus vor hungrigen Tieren tarnen, so wie die abgeflachten, verdrehten Stacheln des Kaktus, der an Grashalme erinnert. Kakteen können sich so gut in ihre Umgebung einfügen, dass die Leute sie manchmal beim Wandern nicht bemerken, sagt Trager. »Abhängig von der Beleuchtung werden Sie möglicherweise nicht erkennen, dass es so ist, wie es ist, bis Sie es fühlen.«

Für Chollas und Kaktusfeigen erfüllen Stacheln einen anderen Zweck, der sie besonders unangenehm macht. Im Gegensatz zum säulenartigen Saguaro oder Squat-Ball-Kaktus sind diese Arten aus einer Sammlung kleinerer Teile zusammengesetzt, die sich leicht abbrechen lassen. "Jeder dieser Teile des Stängels hat die Fähigkeit, im Boden zu wurzeln und eine neue Pflanze zu gründen", sagt Puente-Martinez. "Diese Fähigkeit, sich so zu verbreiten und zu zerstreuen, hat sie in der Wüste so erfolgreich gemacht."

Stacheln sind ein wesentlicher Bestandteil dieser Strategie, da sie es einem Cholla oder Feigenkaktus ermöglichen, vorbeiziehende Tiere zu erwischen. »Sie könnten ein Stück dieses Kaktus abbrechen und es dann woanders ablegen«, sagt Puente-Martinez.

Die Stacheln dieser Kakteen sollen alles erfassen, was in Reichweite ist, auch Sie. »Sie haben oft bösartige Widerhaken«, sagt Trager. »Die sogenannte springende Cholla springt nicht wirklich, aber sobald sie dich erwischt, bleiben die Stacheldornen in Position.«

Die Widerhaken auf diesen Stacheln ähneln einer Reihe von Angelhaken, sagt Park Nobel, emeritierter Professor für Biologie an der University of California in Los Angeles und Co-Autor von The Cactus Primer und mehreren anderen Büchern über Kakteen und Agaven. "Wenn also die Wirbelsäule steckt, werden die Stacheln durch jede Bewegung des unglücklichen Tieres immer weiter in das Gewebe eingedrungen, wodurch mehr Widerhaken auftreten und die Bewegung noch schwieriger wird", sagte Nobel in einer E-Mail.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, tragen Chollas und ihre Verwandten auch feine, haarähnliche Stacheln, sogenannte Glochiden. Einige von ihnen, wie der in Mexiko beheimatete Hasenohrkaktus, haben Glochiden, aber keine regelmäßigen Stacheln, was ihnen ein harmloseres Aussehen verleiht. Fallen Sie nicht darauf herein. Glochiden sind mit Widerhaken versehen und noch schwieriger zu entfernen als größere Stacheln. »Sie sehen auf den ersten Blick weich und verschwommen aus«, sagt Trager. "Sie könnten versucht sein, es zu streicheln oder zu berühren, und Sie bekommen eine Handvoll dieser kleinen, juckenden Stacheln."

Es ist äußerst unwahrscheinlich, dass Sie daran sterben, von Kaktusstacheln durchbohrt zu werden, aber sie können Schaden anrichten. Puente-Martinez sagt, dass dies besonders dann zutrifft, wenn man stolpert und auf sie fällt, wie es sehr gelegentlich vorkommt, wenn Leute an Empfängen im Garten teilnehmen und beschwipst werden.

Die Stacheln können nach dem ersten Angriff auch in empfindlicheren Bereichen aufgewickelt werden. „Wenn Sie diesen Kaktus berühren und sich jetzt das Auge reiben oder den Finger in den Mund nehmen, wenn Sie diese kleinen Widerhaken oder Glochiden haben, dann können Sie wirklich ein Problem haben“, sagt Raymond Dieter, ein Halbpensionär Kardiothorak-Chirurg, der freiwillig seine Dienste an der Medizinisch-Zahnärztlichen Klinik der Tri City Health Partnership in St. Charles, Illinois, anbietet. "Auch wenn du dein Knie feststeckst, könnten sie irgendwo anders in deinem Körper landen."

Manchmal können die Widerhaken die Haut schmerzhaft reizen oder eine Infektion verursachen. So war es bei einer jungen Frau, die Dieter und seine Kollegen vorfanden, die beim Aufstehen vom Abendessen stolperten und auf einen Kaktus fielen. Es dauerte nicht lange, bis Schwellung und Rötung einsetzten, sagt Dieter, der den Vorfall im vergangenen Jahr in der Zeitschrift WOUNDS berichtete . Diese Reaktion kann zu monatelangen Pusteln führen und zu kleinen schwarzen Flecken abgestorbener Haut führen, die herausgeschnitten werden müssen. In einigen Fällen kann die Wunde mit Bakterien infiziert werden, die Staphylokokkeninfektionen oder Gasbrand verursachen.

Dies ist jedoch nicht das wahrscheinlichste Ergebnis. „Den meisten geht es gut“, sagt Dieter. "Sie werden in ein paar Tagen oder ein oder zwei Wochen darüber hinwegkommen, aber bei manchen Menschen dauert es lange."

Wenn Sie gleich nach dem Stechen eine Kältepackung auf Ihre Haut legen, kann dies die Schwere der Reaktion verringern, fügt Dieter hinzu.

Greifen Sie zuerst nicht nach den Stacheln.

"Es ist eine natürliche Reaktion", sagt Dieter. Aber „es ist besser, wenn du es vermeidest, deine Finger nicht zu benutzen.“

Es ist allzu leicht, eine schlimme Situation zu verschlimmern, besonders wenn Sie versuchen, Cholla-Stücke mit bloßen Händen abzuziehen. Nobel sah die Folgen dieser Entscheidung einmal in einem Paar im Saguaro National Forest, das der berüchtigten Teddybär-Cholla zum Opfer gefallen war. Anfangs hatte sich einer der beiden auf einem Stück Stiel festgefahren, und als seine Frau versuchte, ihn zu befreien, wurde auch sie gefesselt.

"Je mehr sie kämpften, desto tiefer gingen die Stacheln", sagt Nobel. "Sie schrien um Hilfe, als sie in einer unnatürlichen Umarmung die Straße entlanggingen und die Hände am gewundenen Gelenk hielten." Nobel war in der Lage, das Paar zu befreien, indem er die Stacheln mit einem Paar Drahtschneider herausschnitt.

Puente-Martinez empfiehlt auch, das Stück Stängel zu entfernen, an dem die Stacheln befestigt sind, bevor er sich mit den einzelnen Stacheln befasst, wie er es in Mexiko tat, als die Lippe seines Freundes zu einem Nadelkissen wurde. Verwenden Sie eine Schere oder Zange, um die am Stiel befestigten Stacheln zu klemmen, und lassen Sie dabei etwa 2, 5 cm lange Stachelsegmente in Ihrer Haut zurück, rät er. Sie können auch die Zähne eines Kamms verwenden, um den Stiel und einige der Stacheln freizugeben. Wenn die Stacheln in Ihre Hand eingebettet sind und Sie kein Werkzeug zur Hand haben, können Sie auch versuchen, sich zu bücken, auf das Stielgelenk zu treten und Ihre Hand frei zu ziehen, obwohl dies wahrscheinlich ein bisschen mehr Blutungen verursachen wird als die Stacheln weggezogen.

Was Sie als Nächstes tun sollten, hängt von der Art der Wirbelsäule ab, mit der Sie es zu tun haben. Sie können versuchen, mit einer Pinzette größere, nadelartige Stacheln herauszuarbeiten. Die geraden Dornen von Kakteen wie dem Saguaro lassen sich am einfachsten lösen, während Stacheldornen oder Hakendornen wie die von Fasskakteen nicht überraschend viel Arbeit kosten.

Kaktusstacheln brechen oft, wenn Sie versuchen, sie zu entfernen, und hinterlassen Stücke unter der Haut. »Sie werden wissen, ob Sie nicht alles bekommen haben, weil [der Bereich] empfindlich auf Berührungen reagiert«, sagt Trager.

Sie können versuchen, mit einer Pinzette oder einer Nadel nach dem Fragment der Wirbelsäule zu graben, aber diese können durchscheinend und schwer zu erkennen sein. „Oft wirst du mehr Schaden anrichten, wenn du versuchst, mit einer Nadel herumzustochern, als es der Dorn selbst getan hat." „Es sei denn, du siehst die gebrochene Wirbelsäulenbasis direkt unter der Haut oder etwas, was es möglicherweise nicht wert ist." Ein Bad in einem warmen Bad mit Bittersalz könne den Schmerz von eingebetteten Stacheln lindern, sagt er.

Die winzigen Glochiden sind besonders schwierig zu entfernen. Wenn Sie eine Cholla oder einen verwandten Kaktus berühren, bleiben leicht Dutzende oder mehr in Ihrer Haut stecken. Wenn sich Puente-Martinez in dieser Situation befindet, macht er die kleinen Widerhaken gerne weicher, indem er das betroffene Glied unter warmes Wasser taucht. Dann kratzt er die Borsten mit einem Messer ab, obwohl diese Technik die Spitzen in Ihrer Haut zurücklassen kann. "Sie werden dich für eine Weile belästigen, gibt er zu. Er hat herausgefunden, dass winzige Pinzetten wie die, die mit einem Schweizer Taschenmesser geliefert werden, ideal zum Zupfen hartnäckiger Glochiden geeignet sind. Die größeren Pinzetten, die viele Leute in ihren Badezimmern aufbewahren, scheinen weniger geeignet zu sein." Zum Fassen der winzigen Stacheln eignet sich auch eine Lupe, zum Herausziehen der Widerhaken können Sie auch Klebeband verwenden.

Machen Sie sich keine Sorgen, wenn Sie nicht alle Stacheln oder Widerhaken herausholen können. In den meisten Fällen lösen sie sich in Ihrem Körper auf oder werden schließlich herausgeschoben.

Es ist bekannt, dass Puente-Martinez selbst mit seinen Zähnen Stacheln entfernt, wenn er keine anderen Werkzeuge zur Hand hat. Aber du ... solltest es wirklich nicht.

Erinnern Sie sich an die schmerzhafte Reaktion, die die Glochiden manchmal auslösen können?

„Sagen wir einfach, Sie haben einen Kaktus mit dem Handgelenk oder dem Arm getroffen und greifen mit dem Mund nach unten, um die Wirbelsäule herauszuziehen und auszuspucken“, sagt Dieter. "Sie könnten die Wirbelsäule bekommen, aber die Glochidee könnte dann in Ihrer Zunge oder in Ihrer Lippe stecken, und dann werden Sie diese Reaktion in Ihrem Mund oder in Ihrer Lippe haben und Sie werden kein glücklicher Camper sein."

Eine weitere schmerzhafte Möglichkeit besteht darin, dass sich der Widerhaken in Ihren Hals einbettet. Dies ist genau das, was einst Puente-Martinez widerfahren ist (und der Grund, warum er nachdrücklich empfiehlt, diese Methode nicht zu Hause oder jemals zu versuchen). Er hatte sanft mit den Zähnen nach der Wirbelsäule gegriffen und wollte sie gerade ausspucken, als ihm einer der Angestellten der Pflanzen in der Nähe eine Frage stellte.

"Ich drehte mich um und schluckte das kleine Glochid", sagt er. „Ich hatte es dort für ein paar Tage; es hat mich wirklich gestört. «Endlich löste er die Glochidee, indem er Brot kaute. Seine Theorie besagt, dass der Speichel, wenn er den Brotklumpen befeuchtet, klebrig genug wird, um die Wirbelsäule herauszuziehen.

Der Trick hat ihm vor einigen Monaten wieder gute Dienste geleistet, als er an einer Konferenz teilnahm und einer der anderen Teilnehmer Kaktusfeigen zum Mittagessen bestellte. Anscheinend waren die Früchte nicht gründlich genug gesäubert worden, und der Mann landete mit einem Glochid im Gaumen. Puente-Martinez riet ihm, das Weißbrot zu essen, das der Kellner zuvor herausgebracht hatte. Nach vier oder fünf Scheiben löste sich die beleidigende Glochide.

Natürlich! Zum einen sind sie ziemlich cool anzusehen.

"Offensichtlich haben Kakteen für viele Menschen einen bedeutenden ästhetischen Reiz, was dazu geführt hat, dass Kakteengesellschaften auf der ganzen Welt entstanden sind", stellt Trager fest. Tatsächlich sind die Blüten von Kakteen dank der gleichen Betalain-Pigmente, die in Rüben und einigen anderen Pflanzen enthalten sind, sehr hell und lebendig.

Es gibt ein paar Kakteen, die eigentlich weich genug sind, um sie zu streicheln (wenn Sie es richtig machen), wie zum Beispiel den Federkaktus. Dieser mexikanische Kaktus verwendet winzige Stacheln, die Straußenfedern ähneln, um entgegenkommendes Licht zu zerstreuen, sagt Trager. "Normalerweise gibt es einen Weg, einen Kaktus zu streicheln, der angenehm ist", sagt er.

In der Vergangenheit wurden Kaktusstacheln als Phonographennadeln verwendet.

Noch wichtiger ist, dass Kakteen ein wichtiger Bestandteil der Ökosysteme der Wüste sind. Gras in der Wüste ist spärlich, daher sind die fleischigen Stängel und Früchte der Kakteen die Hauptnahrungsquelle für viele Tiere wie Jackrabbits und Speere. Tauben, Kolibris und viele andere Vögel und Fledermäuse vertrauen auf ihren Nektar und Pollen. Außerdem schmecken die Früchte und das Fruchtfleisch ziemlich gut, wenn sie richtig entgratet wurden.

»Es gibt also viele Möglichkeiten, Kakteen zu lieben«, sagt Trager.

Versuchen Sie einfach, sie aus der Ferne zu bewundern.

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