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Abwasser trinkbar machen

2022

Sie sollten von Ihrer Toilette trinken wollen. Durch die Spülung werden die Abwasserkanäle mit kostbarer Flüssigkeit überflutet, die ins Meer gespült oder auf Feldfrüchte gestreut wird. Aber wir könnten recycelten Urin als Getränk genießen. Einige US-amerikanische Städte, wie das ständig ausgetrocknete San Diego, beginnen, fortschrittliche Kläranlagen zu nutzen, um das Material zurückzugewinnen, und bekämpfen die Dürre, indem sie täglich Millionen Liter potenziellen Müll einsammeln. Es schmeckt so gut, dass Sie vergessen werden, dass es früher die Pisse Ihres Nachbarn war.

Ihr Urin besteht zu mehr als 90 Prozent aus Wasser (und Ihre Kacke besteht zu etwa drei Vierteln aus Wasser). Jedes Mal, wenn Sie spülen, befördert das Abwassersystem Ihren Abfall - zusammen mit 1, 6 bis 7 Gallonen perfekt gutem H 2 O, mit dem er Ihren Porzellanthron hinuntergewirbelt wurde - zu einer Aufbereitungsanlage, die darauf ausgelegt ist, dass er köstlich schmeckt.

Aufbereitungsanlagen verwenden eine Reihe von Maschensieben, um Steine, Stöcke und andere größere Abfälle, die in Ihrem ehemaligen Toilettensaft schwimmen, aufzufangen. Feinere Ablagerungen sinken auf den Boden tiefer Becken, während die oberste Schicht durchfließt. Einige Gemeinden fügen auch Chemikalien hinzu, die zusammenklumpen und das Auffangen und Entfernen von verstaubten Stühlen erleichtern.

"Aktivierter Schlamm" klingt unangenehm, aber diese breiige Mischung aus Bakterien hilft tatsächlich dabei, organische Verunreinigungen abzubauen. Ein gutes Rühren wirbelt und schwappt den Schlamm durch riesige Bottiche. Beim Absetzen hinterlässt es gereinigte Flüssigkeit, die dann zur Verwendung bei der Bewässerung oder anderen industriellen Anwendungen desinfiziert werden kann. Aber Sie würden das Zeug nicht trinken wollen (zumindest noch nicht).

Nach einer weiteren Filtrationsrunde geht das gute Zeug durch strohähnliche Fasern. Der Druck drückt H 2 O durch Poren, die so klein sind, dass nur einzelne Moleküle passen, und stellt sicher, dass nur ein reiner Wasserstoff-Sauerstoff-Cocktail die Membran passiert. Dieser Prozess, Umkehrosmose genannt, macht den früheren Toiletteninhalt makellos und trinkbar.

Die Idee, recyceltes Pee zu trinken, gefällt den Menschen nicht. Die jetzt unberührte Flüssigkeit fließt zurück in natürliche Reservoire, um sich mit Tropfen aus Regen und Flüssen zu vermischen. Es kann unbegrenzt dort bleiben, Mineralien aus Gesteinen und Erde sammeln und natürliche Filtrationsprozesse durchlaufen, bis es wieder in Aktion tritt.

Wer weiß, wie lange die Agua noch schön im Reservoir gesessen hat, muss sie noch einmal filtriert werden, bevor sie wieder trinkbar ist. Dann tötet ein Desinfektionsmittel wie Chlor Mikroben ab. Das Ergebnis rauscht durch Ihren Wasserhahn in ein Glas und die Speiseröhre hinunter - und so beginnt der Zyklus von vorne.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der März / April 2017-Ausgabe von Popular Science unter dem Titel "The Water (Re) Cycle" veröffentlicht.

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