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Wie lange kann ein Ereignis die Aufmerksamkeit der Menschheit auf sich ziehen? Dafür gibt es eine Gleichung.

2020

Es kommt nicht oft vor, dass Sie eine mathematische Arbeit öffnen und ein Gedicht von Pablo Neruda finden. Aber eine neue Studie in der Zeitschrift Nature Human Behavior beginnt einfach so: "Es tan corto el amor, y tan largo el olvido." Übersetzung? "Liebe ist so kurz, Vergessen ist so lang."

Der Artikel mit dem Titel "Der universelle Zerfall des kollektiven Gedächtnisses und der Aufmerksamkeit ist ein ehrgeiziger Versuch, das langsame Verrutschen des kulturellen Gedächtnisses - wie ein Hit-Song verweilt oder nicht - in eine quantitative Methode zur Messung der Art und Weise zu verwandeln, in der wir unsere Aufmerksamkeit für verschiedene Menschen messen Kulturprodukte nehmen ab, es geht also darum, das abstrakteste kognitive Phänomen in eine kalte, harte Gleichung zu verwandeln.

Der erste Schritt bestand darin, einen brauchbaren Proxy für den Speicher zu finden. Der leitende Autor der Studie, Cristian Candia, ein experimenteller Physiker, der Forscher für soziale Komplexität wurde, wählte die Aufmerksamkeit. Im 21. Jahrhundert werden unsere Augäpfel so effizient überwacht, unser Online-Verhalten so sorgfältig gemessen, dass Candia nur noch Wikipedia-Suchen oder YouTube-Aufrufe in verwertbare Daten umwandeln musste.

Von dort analysierte sein Team die kollektive Aufmerksamkeit, die fünf verschiedenen Arten von Kulturobjekten zuteil wurde: Musik, Filme, Athletenbiografien, Patente und wissenschaftliche Veröffentlichungen. In jeder Domäne, so argumentieren die Autoren, gibt es eine universelle Wahrheit über den Verfall des kollektiven Gedächtnisses: Zwei Arten von Gedächtnissen spielen eine Rolle, und eines löst sich viel schneller auf als das andere.

Die erste Art des Rückrufs wird als kommunikatives Gedächtnis bezeichnet. Es entsteht durch Konversation und soziale Interaktion - und nimmt laut der Studie ziemlich schnell ab. Suchen Sie nicht weiter als nach Twitter, um diese Theorie zu bestätigen: Bis 17:00 Uhr gab es so viele telefonische Benachrichtigungen, Hot Takes und Memes, dass Sie wahrscheinlich die aktuellen Nachrichten vergessen haben, die vor wenigen Stunden passiert sind. Es braucht jemanden, der es wieder aufruft - in einem Retweet oder in einer Bar -, um den Moment wieder in den Fokus zu rücken.

Kulturelles Gedächtnis, die zweite Art des Rückrufs in der Analyse, ist die Art, die Sie in Archiven und auf Wikipedia finden. Wenn wir über etwas gesprochen haben, uns für die Konturen einer Geschichte entschieden haben, fangen wir an, sie abzudichten. Der resultierende Datensatz kann mit einer Google-Suche generiert oder im Dewey-Dezimalsystem gefunden werden. Weil es die Interaktion von Mensch zu Mensch überwindet, ist es viel länger haltbar. Wenn katastrophale Ereignisse unser kulturelles Gedächtnis stören - wenn Museen geplündert oder Bibliotheken niedergebrannt werden -, ist dies oft zutiefst in einer Weise zu spüren, wie sich der Rauch des kommunikativen Gedächtnisses nur selten auflöst.

Die Vermischung dieser Gedenkklassen hatte schwerwiegende Auswirkungen auf Candias Mathematik. Da sich die gesellschaftliche Erinnerung auf zwei verschiedenen, aber gleichzeitig stattfindenden Zeithorizonten verschlechterte, musste die Gleichung für beide Faktoren gleichzeitig biexponentiell sein. Das Ergebnis sah ungefähr so ​​aus:

Unterüberschriften ":

Der Prozess des Verfalls war bei allen von den Forschern untersuchten Artefakten ähnlich, aber die Zeit, die zum Verblassen benötigt wurde, war je nach Domäne unterschiedlich. Die Biografien hatten die längste Lebensdauer und zirkulierten 20 bis 30 Jahre lang im kollektiven Gedächtnis. Musik verschwand am schnellsten und dauerte im Durchschnitt nur 5, 6 Jahre.

"Als Gesellschaft hören wir Popkünstler wie Ariana Grande, Maroon 5 oder Mariah Carey", schrieb Candia in einer E-Mail aus Argentinien. Und ihre Beliebtheit hängt mit dem kommunikativen Gedächtnis zusammen. Als zeitgenössische Künstler wird ihre Aufmerksamkeit laut Candia auf "Discos, Bars und Treffen mit Freunden" gelenkt.

Während Kinder heutzutage Klassiker wie die Beatles streamen, tun sie dies mit Absicht. Jeder hat seinen persönlichen Kanon, aber eine ältere Band wie The Beatles taucht nicht oft in "Akten der Kommunikation oder der Sozialisation" auf, wie es die heutigen Top 40-Hits tun. Stattdessen bleiben Yellow Submarine und Hey Jude auf Spotify erhalten. und John Lennons aufgenommene Performances und Interviews, die auf YouTube hochgeladen wurden. Sie werden nicht vergessen - aber die Art und Weise, wie wir auf unser kollektives Gedächtnis der britischen Invasion zugreifen, hat sich geändert.

Während die Autoren methodisch aufzeichnen, "wie Gesellschaften vergessen", generieren sie auch Erkenntnisse darüber, wie wir uns erinnern. Untersuchungen zum Gedächtnis lassen darauf schließen, dass Vertrautheit, einfache Reime und Erzählvorlagen, die aus mehreren Ereignissen gleichzeitig einen Sinn ergeben, den Fakten helfen Wir kennen die Entwicklung des Erzählens: In ihrer 2017 erschienenen Übersetzung von The Odyssey schreibt Emily Wilson darüber, wie jeder Figur ein Beiname zugewiesen wird, wie "der sich vielfach drehende Odysseus" oder "umsichtige Penelope". Dieses Merkmal des homerischen Gedichts ist ein Zeichen ihrer Schuld an einer griechischen mündlichen Tradition des poetischen Gesangs, die Jahrhunderte zurückreicht, bevor die Gedichte in ihrer jetzigen Form entstanden sind, wie Wilson schreibt. Tausende von Jahren sind vergangen, seitdem dieses Epos, ein Liebling der Highschool-Englischlehrer, geschrieben wurde, aber wir lesen es immer noch - und verwenden seine Tricks, um andere Geschichten zu erzählen.

Trotz aller Fakten über Cocktailpartys, die Candia über das Vergessen von Musik oder das Erinnern von Sportlern aufdeckte, war er in erster Linie von dem Wunsch getrieben, ein universelles Modell für diese Art von Zerfall zu entwickeln - und das tat er auch. Jetzt, wo es existiert, liegt es hauptsächlich an anderen, davon Gebrauch zu machen. Medienunternehmen könnten damit die Viralität von Geschichten verstehen und Plattenlabels könnten ihre Veröffentlichungen unter Berücksichtigung dieser biexponentiellen Mathematik planen. Aber es gibt vielleicht auch andere, mehr Sondierungszwecke.

Candia seinerseits möchte verstehen, wie sich der Tod auf unsere kollektiven Lebenserinnerungen auswirkt. 2019 plant er eine weitere Studie darüber zu veröffentlichen, wie der Tod einer öffentlichen Person - und die darauf folgenden Todesanzeigen, Lobreden und Bestattungen im Fernsehen - sie wieder ins öffentliche Bewusstsein rücken können. Die Arbeit könnte die Erforschung der Tendenz unserer Spezies beflügeln, große Zeitspannen der Geschichte zu vergessen, wobei wegweisende Ereignisse in unserem kulturellen Gedächtnis verborgen sind, ohne den Kontext der umliegenden Jahre und ohne die Perspektive von Charakteren, die uns nicht interessieren. Vielleicht könnte es uns davon abhalten, uns ständig zu wiederholen, wenn wir verstehen, wie schnell diese historischen Momente verblassen - von der Wahrheit, die wir gelebt haben, zu der komprimierten Erzählung, die wir für die Nachwelt aufbewahren.

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