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Wie der Mensch seit Tausenden von Jahren Farbe schuf

2020

Die meisten Farbtöne, die wir heutzutage betrachten, stammen von 16.777.216 alphanumerischen Schlüsseln, die Hex-Codes genannt werden. Das Abtönen Ihres digitalen Technicolor-Lebens ist so einfach wie das Kopieren einer Zeichenfolge. Aber die Schattierungen auf dieser Seite - und all Ihre Gegenstände außerhalb des Bildschirms - stammen aus Ressourcen, die wir zur Erstellung unserer ausgewählten Farbsättigung benötigen. Ein Objekt mit Farbe zu versehen (und zum Kleben zu bringen) ist eine schwierige Angelegenheit. Für den größten Teil der Menschheitsgeschichte haben wir Farbstoffe aus der Natur gewonnen: Menschen haben Pflanzen und Tiere gekocht, bis sie das gewünschte Pigment produziert haben, oder wertvolle Mineralien aus unterirdischen Nähten gewonnen und zu Farben gemahlen. Aber selbst als wir ins Labor gingen, um neue Farben zu entwickeln, blieben einige Farbtöne verdünnt. Diese Grafik zeigt einige der Waren, die unsere kaleidoskopische Welt färben - und wie lange es gedauert hat, bis ihre Popularität nachgelassen hat.

Die phönizischen und römischen Kaiser liebten es, dass dieser weinrote Farbstoff nicht verblasste. Aber nur eine Unze zu machen bedeutete, 250.000 Murex-Meeresschnecken zu melken oder zu zerkleinern, die mit ihrem getönten Schleim Eier schützen und Beute beruhigen.

Über tausend Jahre lang war eine einzige Region in Afghanistan die einzige Quelle von Lapislazuli, dem blauen Gestein, das wir zu Ultramarin veredeln. Knappheit und ein angeblicher Widerstand gegen das Verblassen machten es für Jahrtausende so wertvoll wie Gold.

Nur dem chinesischen Kaiser und seinen Vertretern wurde dieser spirituell bedeutsame Schatten gewährt. Mit einem einfachen Holz-Eschen-Beizmittel - einem Oxid, das Farbstoffe an Materialien bindet - haftet der Extrakt aus Fingerhut-Pflanzen leicht an Seide.

"Totenkopf" bestand aus einem Teil Öl, einem Teil Bernsteinharz und zu vielen Teilen Homo sapiens. Es bekam seine braune Färbung von Fleisch, Knochen und Verbänden gut erhaltener ägyptischer Leichen. Passenderweise verwendeten Künstler es für Hauttöne.

Carl Wilhelm Scheele befürchtete zwar, dass seine im Labor gewonnene Kupferarsenit-Tinktur giftig sein könnte, sie war jedoch auch hell und stabil. Firmen verwendeten es für alles, von Tapeten bis zu Kleidern - bis (und in einigen Fällen auch danach) Menschen zu sterben begannen.

Der Chemiker William Perkin hat versehentlich sein gleichnamiges Purpur erfunden, als er 1856 versuchte, das Malariabehandlungs-Chinin aus Kohlenteer zu synthetisieren. Die Viktorianer verehrten es, aber das, was wir heute "lila" nennen, ist ein bescheidenerer Farbton.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Sommer-Ausgabe 2019 von Make It Last Popular Science veröffentlicht.

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