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Wie scharfe Paprikaschoten und Marihuana helfen können, Darmprobleme zu heilen

2022

Dein Darm ist so etwas wie ein immunologisches Rätsel.

Im Gegensatz zum Rest des Körpers, der dazu neigt, fremde Eindringlinge mit einem einzigartigen Zweck zu behandeln - Suchen und Zerstören -, kann es sich der Magen nicht leisten, so wahllos zu sein. Es soll helfen, den Körper zu stärken, und das bedeutet, dass Fremdkörper regelmäßig in Form von Nahrungsmitteln aufgenommen werden.

"Wenn wir uns die Nahrung spritzen würden, die wir essen, hätten wir eine massive Immunantwort", sagte Pramod Srivastava, ein Immunologe an der School of Medicine der University of Connecticut.

Wenn sich das Immunsystem unseres Darms mehr wie das des übrigen Körpers verhält, entzündet sich der Darm und greift seine eigenen Zellen an. Das Endergebnis ist Krankheit. Krankheiten wie Zöliakie (eine Autoimmunreaktion auf Gluten) und Colitis ulcerosa (eine von zwei Arten von chronisch entzündlichen Darmerkrankungen, die andere ist Morbus Crohn) treten auf, wenn das Immunsystem des Darms beginnt, Nahrung und unseren eigenen Körper wie einen Eindringling zu behandeln. Diese Bedingungen hinterlassen oft enorme Schmerzen und ein erhöhtes Risiko für Mangelernährung und Darmkrebs. Aber wenn Forscher herausfinden könnten, wie sie diese immunologische Reaktion beruhigen können, könnte es möglich sein, eine Behandlung zu entwickeln.

Srivastavas jüngste Studie in den Proceedings der National Academy of Sciences legt nahe, dass wir der Suche nach einer Heilung einen Schritt näher kommen könnten. Er fand heraus, dass Anandamid, eine Chemikalie, die der Körper auf natürliche Weise herstellt und die den in Marihuana enthaltenen Chemikalien sehr ähnlich ist, das Immunsystem beruhigt - zumindest im Darm von Mäusen. Wenn seine Studien beim Menschen andauern, könnte dies möglicherweise zu einer Heilung der Colitis ulcerosa führen.

Um zu verstehen, wie Srivastava zu diesem Schluss gekommen ist, ist es hilfreich, seine früheren Arbeiten zu betrachten. Srivastava stellte fest, dass, wenn er Immunzellen hohen Temperaturen aussetzte, diese hoch aktiviert wurden - mit anderen Worten, die Immunzellen arbeiteten. Frühere Studien haben gezeigt, dass erhöhte Körpertemperaturen (besser bekannt als Fieber) dazu beitragen können, dass Immunzellen besser funktionieren. Aber was Srivastava wissen wollte, war warum. Woher genau wussten die Zellen, dass es dort heiß wird?

"Es war bekannt, dass es bestimmte Kalziumzellen gibt, die sich in den Nerven öffnen, wenn sie hohen Temperaturen ausgesetzt sind", sagte Srivastava. „Wenn also die Hand auf einen heißen Herd trifft, öffnen sich diese Kalziumzellen, Kalzium fällt in den Nerv und dieser Nervenimpuls geht zum Gehirn, und wir wissen, dass es warm oder heiß ist.“ Es stellt sich heraus, dass es sich um denselben Kalziumkanal handelt auch wie Immunzellen wussten, dass ihre Petrischalen warm wurden.

Wenn physikalisch heiße Temperaturen die Immunzellen aktivieren, fragte sich Srivastava, würde Capsaicin die Chemikalie sein, die Chilischoten das gleiche Gefühl geben? Die Antwort war ja. Immunzellen, die Chili-Pfeffer in einer Petrischale ausgesetzt waren, verhielten sich genauso wie Zellen, die höheren Temperaturen ausgesetzt waren.

Unsere Zellen sind jedoch nicht direkt dem Capsaicin ausgesetzt, wenn wir in eine scharfe Schale beißen. Deshalb fütterte Srivastava Mäuse mit Typ-1-Diabetes (der wie IBD aus einer Autoimmunentzündung stammt) mit der Chemikalie, um unsere tatsächliche Exposition nachzuahmen. Da die Petrischalenexperimente zeigten, dass Hitze und Capsaicin dazu neigten, Immunzellen aktiver zu machen, sollten die mit Capsaicin gefütterten Mäuse mehr Diabetes entwickelt haben als die Kontrollgruppe. Aber das Gegenteil ist passiert. Srivastava stellte fest, dass Capsaicin die Immunzellen in ihren Eingeweiden nicht anheizte, sondern sie abschreckte. Die mit Capsaicin gefütterten Mäuse hörten tatsächlich auf, Diabetiker zu sein.

Es stellt sich heraus, dass etwas anderes passiert, wenn eine Maus Capsaicin frisst. Eine spezielle Art von Immunzellen, CX3CR1, wird ebenfalls aktiviert. Und diese Immunzelle tendiert dazu, Immunantworten im Darm zu unterdrücken. Da der Körper nicht wirklich auf eine konstante Ernährung mit Chilischoten angewiesen ist, um gesund zu bleiben, hat Srivastava nachgeschaut, was sonst noch an denselben Kalziumkanal wie Capsaicin bindet. Er entdeckte, dass Anandamid tut.

Anandamid wurde in den 1980er Jahren entdeckt, als Forscher versuchten herauszufinden, warum unser Körper, insbesondere das Gehirn, Cannabinoidrezeptoren hat. Cannabinoide, die in Marihuana vorkommen, gehören zu einer Klasse von Chemikalien, die die Neurotransmission im Gehirn verändern können. Die Natur hat diese Sensoren nicht entwickelt, damit der Mensch gesteinigt wird: Anandamid ähnelt den Cannabinoiden in Marihuana, aber unser Körper produziert es tatsächlich.

"Die Person, die Anandamid entdeckte, interessierte sich für indische Sprachen", sagte Srivastava. "Und in Indien bedeutet das Wort" Ananda "Glückseligkeit."

Niemand weiß, ob Anandamid tatsächlich ein Gefühl der Glückseligkeit hervorruft, aber Mäuse, denen Anandamid verabreicht wurde, zeigten die gleichen Heilwirkungen - von der Speiseröhre bis in den Magen - wie Mäuse, denen Capsaicin verabreicht wurde. Srivastava entdeckte auch, dass, wenn er Mäusen Capsaicin gab, es die Produktion von Anandamid in ihrem Körper zu stimulieren schien. In beiden Fällen war es letztendlich das Anandamid, das den Darm heilte, was darauf hindeutet, dass andere Cannabinoide wie Marihuana eine ähnliche Wirkung haben könnten.

Wie bei allen Studien gibt es einige Einschränkungen. Srivastavas Arbeit wurde an Mäusen verrichtet, nicht an Menschen. Dies steht jedoch im Einklang mit Anekdoten von IBD-Patienten, die festgestellt haben, dass Marihuana einige ihrer Symptome lindert, und anderen Studien, die ergeben haben, dass Menschen, die Chilischoten essen, länger leben.

Da Anandamid ein Cannabinoid ist, ist es ziemlich stark reguliert - man kann es nicht nur Menschen geben. Infolgedessen hofft Srivastava, mit den Gesundheitsbehörden in Colorado - dem Land des medizinischen (und Freizeit-) Marihuanas - zusammenarbeiten zu können, um herauszufinden, ob die Legalisierung zu einer Verbesserung bei Colitis-Patienten geführt hat, die Lebensmittel konsumieren. Wenn ja, könnte dies Srivastava helfen, eine Studie durchzuführen, die sein Experiment an menschlichen Patienten wiederholt.

Inzwischen? Wenn Sie in Colorado leben und etwas Neues für Ihre IBD ausprobieren möchten, sind Sie sich sicher, dass Sie Glück haben. Die meisten Patienten sollten sich jedoch mit dem Versuch, die Studienergebnisse zu Hause nachzuahmen, zurückhalten: Viele IBD-Patienten berichten von negativen Reaktionen auf scharf gewürzte Lebensmittel, wahrscheinlich weil sie mehr Magensäure enthalten und oft Nachtschattenpflanzen. Eine scharfe Soße ist daher möglicherweise kein sicherer Weg, um die Anandamidproduktion Ihres Körpers zu steigern.

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