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Wie weit war dieser Blitz entfernt? Hier erfahren Sie, wie Sie es herausfinden.

2021

Du machst es wahrscheinlich. Es könnte tief verwurzelt sein, als Sie ein Kind waren, und jetzt ist es fast automatisch. Sie sehen den Blitz - und Sie beginnen sofort, die Sekunden zu zählen, bis es donnert.

Aber können Sie mit dem Zählen wirklich gut einschätzen, wie weit der Blitz entfernt ist? Gehört das zu den Geschichten dieser alten Frauen, oder basiert es tatsächlich auf der Wissenschaft? In diesem Fall können wir der Physik für diese schnelle und einfache - und ziemlich genaue - Berechnung danken.

Was passiert also, wenn ein großer Sturm hereinbricht?

Der Blitz, den Sie sehen, ist die Entladung von Elektrizität, die sich zwischen Wolken oder zum Boden bewegt. Der Donner, den Sie hören, ist die schnelle Ausdehnung der Luft als Reaktion auf die intensive Hitze des Blitzes.

Wenn Sie dem Blitz wirklich nahe sind, werden Sie ihn sehen und gleichzeitig den Donner hören. Aber wenn es weit weg ist, sieht und hört man das Ereignis zu unterschiedlichen Zeiten. Das liegt daran, dass sich Licht viel schneller als Schall ausbreitet. Stellen Sie sich vor, Sie sitzen in den Nasenbluten bei einem Baseballspiel. Sie sehen, wie der Schlagmann eine Sekunde vor dem Knacken des Schlägers auf den Ball schlägt.

Wenn Sie ein Ereignis auf der Erde beobachten, sehen Sie die Dinge fast in dem Moment, in dem sie eintreten - die Lichtgeschwindigkeit ist so schnell, dass Sie nicht einmal die Reisezeit erfassen können. Die Schallgeschwindigkeit ist viel langsamer, was uns Zeit für die Berechnung gibt.

Vereinfachen wir die Geschwindigkeitsgleichung: Der Schall bewegt sich etwas über 700 Meilen pro Stunde oder 700 Meilen in 3.600 Sekunden. Das bedeutet, dass alle 36 Sekunden 7 Meilen zurückgelegt werden. Machen Sie dies noch einfacher und runden Sie alle 35 Sekunden auf 7 Meilen oder alle 5 Sekunden auf 1 Meile ab! Zählung bis 5: Wenn Sie Donner hören, trat der Blitz innerhalb von 1 Meile auf.

Nun, da Sie wissen, wie weit dieser Blitzschlag entfernt war, ist es weit genug, um einen sicheren Abstand zum Sturm zu haben? Das ist eigentlich eine Trickfrage. Bis zu 40 km entfernt ist Donner zu hören, und es wurde dokumentiert, dass Blitzeinschläge bis zu 40 km vor Gewittern auftreten, die als "Blitzschlag aus heiterem Himmel" bekannt sind. Wenn Sie also Donner hören können, sind Sie nah genug, um vom Blitz getroffen zu werden, und Schutz in Innenräumen oder in einem geschlossenen Auto ist Ihre sicherste Wette.

Und rechnen Sie nicht mit der Volksweisheit, dass ein Blitz niemals zweimal denselben Ort trifft, um Sie zu beschützen. Das ist einfach falsch. Beispielsweise trifft der Blitz durchschnittlich 23 Mal pro Jahr die Spitze des Empire State Building.

Becky Bolinger ist Assistant State Climatologist und Research Scientist in Atmospheric Science an der Colorado State University. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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