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Wie Aale einen Ritt nach Europa ankuppeln könnten

2020

Wenn Sie lange unterwegs sind, brauchen Sie ein paar Dinge: gute Musik, Benzingeld und einen Navigator, dem Sie Ihr Leben anvertrauen.

Ein guter Orientierungssinn ist auch in der Natur wichtig. Europäische Aale schlüpfen in der Sargassosee und machen dann eine 3, 728-Meilen-Wanderung nach Europa. Aber wie schaffen sie es, ihren Weg durch den Ozean zu finden?

"Ich war irgendwie fasziniert von dieser unglaublichen Reise, die die Aale unternehmen", sagt Lewis Naisbett-Jones, ein Meeresbiologe. "Aus der Sicht der Navigation ist das eine ziemliche Herausforderung."

In einer Studie, die in Current Biology veröffentlicht wurde, stellten Naisbett-Jones und Kollegen fest, dass die jungen Aale ihren Weg finden könnten, indem sie das Magnetfeld der Erde als GPS verwenden, um herauszufinden, wo sie sich befinden, und den Kurs entsprechend korrigieren.

Viele Aalforscher dachten lange, dass junge Aale ihr Ziel erreichen, indem sie schwimmen, bis sie an eine Strömung wie den Golfstrom gelangen, der sie zu ihrem neuen Zuhause bringt.

In diesem Fall verwendeten die Forscher jugendliche Aale - etwa zwei Jahre alt -, um zu sehen, wie sich das Magnetfeld in experimentellen Situationen auf sie auswirkt.

Wie Ryan Mandelbaum von Gizmodo ausführlich berichtet, ist die Entscheidung, juvenile Aale (im Gegensatz zu neugeborenen Jungtieren) in der Studie zu verwenden, innerhalb der Aalmigrationsgemeinschaft umstritten, in der immer noch kontrovers diskutiert wird, ob neugeborene Aale die gleichen magnetischen Sinne haben wie ein Aal "Teen" Aal, der mehr entwickelt hat. Die Aale durchliefen auch die in der Arbeit beschriebenen Experimente in Süßwasser im Gegensatz zu Salzwasser, wie sie es im Ozean erleben könnten.

"Wir testeten nicht ihre Reaktionen auf Salzwasser oder Süßwasser. Wir stellten eine magnetische Frage, die der NOAA-Wissenschaftler und Studienautor Nathan Putman gegenüber Gizmodo stellte.

Die magnetische Frage ist, wie Tiere den Globus ohne unsere menschlichen Navigationskrücken aus gedruckten oder digitalen Karten, Kompassen und GPS navigieren können. "Im Prinzip können Tiere Positions- oder Richtungsinformationen aus dem Erdmagnetfeld gewinnen, weil diese auf vorhersehbare Weise auf der Erdoberfläche variieren", sagt Naisbett-Jones.

Die Stärke des Magnetfelds nimmt zu, wenn Sie sich den Polen nähern, und der Winkel, in dem es die Erdoberfläche schneidet, variiert ebenfalls vorhersehbar und wird in der Nähe des Äquators paralleler und in der Nähe der Pole senkrechter. Mit diesen beiden Varianten können Tiere wie Chinook-Lachs und Unechte Karettschildkröten weite Strecken zurücklegen. Nun scheint es, dass europäische Aale dasselbe tun.

»Es handelt sich möglicherweise nicht um eine Karte in dem Sinne, als ob wir an eine Karte denken würden, sondern um Positionsinformationen, mit deren Hilfe sie herausfinden können, wo sie sich befinden und wohin sie gehen, in Bezug auf wohin sie wollen gehen «, sagt Naisbett-Jones.

Naisbett-Jones und andere Forscher wissen noch nicht, wie es den Aalen gelingt, ihre Magnetkarte zu erstellen, konnten jedoch zeigen, dass sie eine haben, indem sie junge Aale in einen Versuchsaufbau versetzten, in dem sie Magnetfeldern ausgesetzt waren, die die Bedingungen nachahmen sollten dass sie wahrscheinlich auf einer Reise über den Atlantik begegnen würden. Wenn sie den verschiedenen Feldern ausgesetzt waren, änderten sie die Richtung, in die sie schwammen, und änderten ihren Kurs in Richtung des vermuteten Europas.

Als Wissenschaftler Computermodelle untersuchten, aus denen hervorgeht, wohin die Aale im Experiment im Meer fliegen, war die Richtung, die die Aale gewählt hatten, nicht nur darauf ausgelegt, sie nach Europa zu bringen wurde entwickelt, um sie schnell nach Europa zu bringen. Die Aale richteten sich auf die Autobahn des Atlantiks, den Golfstrom, aus, auch wenn sie dadurch zunächst weiter von Europa entfernt waren.

Der Golfstrom bewegt 4 Milliarden Kubikfuß Wasser pro Sekunde mit einer Geschwindigkeit von vier Meilen pro Stunde, was langsam erscheinen mag. Aber in den Nebenstraßen des Ozeans, wo sich die Strömungen ständig verändern, ist der Golfstrom eine Schnellstraße.

Naisbett-Jones hofft zu untersuchen, ob Erwachsene einige Jahre später, kurz vor dem Ende des Lebens der Aale, mit den gleichen Navigationsmethoden zu ihren Brutgebieten in der Sargassosee zurückkehren. Und es ist sehr wahrscheinlich, dass andere Forscher ähnliche Experimente mit Aalen in anderen Lebensstadien durchführen möchten, etwa wenn sie sich in ihrem Larven- oder Neugeborenenstadium befinden.

Dies ist nicht das einzige Rätsel, das die Forscher in Bezug auf Aale noch nicht gelöst haben. Obwohl sich die Menschen in Europa gefragt haben, woher Aale stammen, seit Aristoteles vorschlug, dass sie aus Regenwürmern hervorkommen, fanden Wissenschaftler erst in den 1920er Jahren heraus, dass Aale in der Sargassosee gezüchtet wurden. Bis heute sind die genauen Laichgründe unbekannt, und in freier Wildbahn wurden keine Aaleier gesammelt. Das Migrations- und Brutmuster der europäischen Aale, der amerikanischen Aale, die sich ebenfalls in die Sargassosee wagen, bleibt ebenso rätselhaft.

"Ich denke, sie haben einen schlechten Ruf für sich, weil sie rutschig und schlangenartig sind", sagt Naisbett-Jones. "Aber es gibt noch viele faszinierende Aspekte ihrer Lebensgeschichte zu entdecken."

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