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Wie Kalifornien Regenwasser für einen sonnigen Tag spart

2022

Vor dem Fenster von Helen Dahlkes Büro an der University of California in Davis hängen die Wolken tief und ihre Ränder scheinen das Gebäude zu berühren. Es regnet heftig, ein ungewöhnliches Ereignis in einem ständig ausgetrockneten Zustand, der an einer fünfjährigen Dürre leidet. "Es sieht aus wie das Ende der Welt", freut sich Dahlke.

Als Hydrologin und Professorin, die untersucht, wie Wasser über und durch Steine, Böden, Felder und Farmen fließt, ist sie so etwas wie ein H2O-Flitzer. In den letzten zwei Jahren hat Dahlke Tage wie diese damit verbracht, das zu tun, was Wasserschutzbeauftragte vielleicht für abscheulich halten: im Regen stehen, in kniehohen Gummistiefeln die Sprinkler auf einer ruhenden Farm oder in einem Obstgarten öffnen und sie sprühen lassen. Sie ist gut darin. Sie kann ungefähr 45 Millionen Gallonen in 42 Tagen sprühen.

Sie gibt zu: „Als Kind hat mich Wasser immer fasziniert. Ich habe immer gerne damit gespielt. “Dahlkes Sprinklerspiel könnte die Art und Weise verändern, wie Kalifornien über das Wetter denkt und wie wir alle Wasser sparen. Ihre Überschwemmungen zielen darauf ab, herauszufinden, ob Menschen dürreverarmte Grundwasserleiter - den tiefen, durchlässigen Fels, der unser landwirtschaftliches und Trinkwasser enthält - angreifen und auffüllen können, indem sie die Winterregenzeit nutzen.

Dies ist eine besonders heikle Frage in diesem Jahr, als Winterstürme bis zu 350 Milliarden Gallonen in kalifornische Stauseen sandten. Beamte mussten buchstäblich Schleusen öffnen und den Überschuss flussabwärts und schließlich ins Meer schicken. Das ist, als würde man Geld verbrennen. Und wir haben es sehr lange gebrannt.

Laut Dahlke, der zur Lösung von Wasserproblemen in Äthiopien, Südafrika und Schweden beigetragen hat, hat Kalifornien seit den 1930er Jahren 100 Millionen Morgen Grundwasser verloren. Die gebürtige Leipzigerin war erstaunt, diese Figur zu lernen. "Ein Hektar Wasser ist ein Fußballfeld, das mit einem Fuß Wasser bedeckt ist", sagt sie und macht eine Pause, um das Bild einwirken zu lassen. "Stellen Sie sich also 100 Millionen Fußballfelder mit Wasser vor."

Dahlke und andere wollen diese Fußballfelder jetzt einschränken, indem sie sie auf viele der 4 Millionen Morgen stillstehenden Winter-Ackerland- und Obstgärten des Bundesstaates umleiten. Dabei werden genau dieselben Bewässerungsrohre und Sprinklersysteme verwendet, mit denen sie bereits gespeist werden Sommer - Sparen Sie das Wasser, um es an einem sonnigen Tag wieder aufzupumpen.

Nach einer ihrer absichtlichen Überschwemmungen setzt Dahlke bodendurchdringendes Radar, Fernsensoren und Feldchemie-Kits ein, um zu messen, wie viel Wasser den Grundwasserleiter erreicht, wie gut Pflanzen und Bäume mit der Überschwemmung umgehen und wie viel Dünger gelangt ins Grundwasser. Sie misst auch, ob die Erträge betroffen sind. Ihre dreijährige Pilotstudie, die 2014 begonnen hat und die größte ihrer Art, zielt darauf ab, die Landwirte zu beruhigen, die Angst vor Ernteschäden haben und die Gesundheitsbehörden, die sich über eine mögliche Grundwasserverschmutzung ärgern.

Bisher hat Dahlke unter anderem festgestellt: Neunzig Prozent ihres Hochwassers erreichen den Grundwasserspiegel; Im richtigen Boden kann Luzerne das Äquivalent von 23 Metern Regen bewältigen. und Pekannussbäume, die, wie sie sagt, "natürlich auf Auenböden wachsen", sind im Winter gut dafür geeignet, nasse Füße zu haben

Als nächstes unter Dahlkes Gummistiefeln: Weitere Arbeiten in Mandelplantagen, wo sie und ihr Team das Wurzelwachstum und die Feuchtigkeit der Bäume überwachen. »Ich hoffe nur, wir töten keine Bäume«, sagt sie. Zumindest wird sie Spaß daran haben, den Ort zu durchnässen. »Wenn es regnet, passiert so viel«, erklärt sie. Es ist ein natürliches System. Und es ist einfach faszinierend. «

Dank ihrer Faszination könnten wir bald Regentage zum Trocknen retten.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der März / April 2017-Ausgabe von Popular Science unter dem Titel "The Water Banker" veröffentlicht.

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