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Wie Austin, Texas, sein Abwasser in Boden verwandelt

2020

Ian Moede, Koordinator für Umweltprogramme bei Austin Water

Die Stadt Austin, Texas, produziert seit 1989 Dillo Dirt, einen Boden aus Abwasser und Gartenabfällen. Wir gehörten zu den ersten US-Städten mit einem kommunalen Kompostierungsprojekt.

Ich beaufsichtige den Prozess für die Austin Water-Abteilung. Wenn die organische Substanz des Menschen ankommt, ist sie größtenteils flüssig - völlig unüberschaubar. Wir filtern es, mischen es mit gemahlenen Bäumen und Gras und lassen es 15 Tage im heißen Tageslicht von Texas stehen. Mikroben zersetzen dann das Material. Dieser Prozess erzeugt mit Hilfe der Sonne Temperaturen von 131 Grad F. Die Erinnerung an den entstehenden Dampf ist in meinem Kopf verbrannt.

Nach dem Garen schicken wir den Boden zum Testen auf Krankheitserreger (selbst Schmutz muss einigermaßen frei von gefährlichen Mikroben sein) und zur Qualitätsbewertung. Dann versenden wir den Dillo Dirt an Händler und Großhandelslieferanten, um ihn einzupacken und zu verkaufen.

Der Umgang mit dem Abwasser von einer Million Menschen ist keine triviale Aufgabe, aber ich fühle mich wirklich zielgerichtet. Wir leiten all diese Abfälle um, die verbrannt oder auf eine Mülldeponie verbracht worden wären, und verwandeln sie in einen nützlichen und wiederverwendbaren Boden.

wie Eleanor Cummins erzählt

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Sommer-Ausgabe 2019 von Make It Last Popular Science veröffentlicht.

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