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Heißes Wetter könnte Raubtiere noch bösartiger machen

2022

Stellen Sie sich die Natur wie eine Waage vor, mit Raubtieren auf der einen und Beute auf der anderen Seite. Wenn zu viele Löwen unterwegs sind, nimmt die Anzahl der Antilopen ab. Wenn zu wenige Löwen die Savanne durchstreifen, gedeihen Antilopen und dezimieren Grasland. Das Gleichgewicht muss stimmen.

Wissenschaftler sagen, dass steigende Temperaturen den Ausschlag geben und das fragile Gleichgewicht zwischen Raubtier und Beute stören könnten. Bei wärmeren Temperaturen kann der Appetit schneller werden und größere Raubtiere können kleinere Beute auslöschen.

"Das Gleichgewicht der Natur könnte mit dem Klimawandel auf dem Spiel stehen", sagt Madhav P. Thakur, Postdoktorand für Ökologie an der Universität Leipzig. "

Er und sein Team waren neugierig auf die Auswirkungen steigender Temperaturen auf die Artenvielfalt und darauf, wie Organismen konkurrieren würden, wenn der Planet heißer würde. Hitze erhöht den Stoffwechsel und damit den Hunger. Die Forscher stellten die Hypothese auf, dass kleinere Beutetiere besser abschneiden als größere, weil sie weniger Nahrung benötigen.

Aber sie haben sich geirrt. Ihr Experiment ergab, dass größere Beutetiere besser davon abgehalten werden, gefressen zu werden, während kleinere Kreaturen als besonders hungrige Raubtiere ausgelöscht wurden.

Wenn Arten sich nicht an wärmere Bedingungen gewöhnen können und außerdem anfällig für Raubtiere sind, die mit wärmerem Klima zunehmen, verschwinden sie möglicherweise früher als wir Erwarten Sie «, sagte Thakur. Mit anderen Worten, Beute muss mit anderen Beutetieren konkurrieren, um schwindende Ressourcen zu erhalten, während sie sich auch mit stärker ausgehungerten Raubtieren auseinandersetzen muss.

Für ihre Studie, die in den Proceedings der Royal Society veröffentlicht wurde, stellten B Thakur und seine Kollegen zwei Arten von Springschwänzen zusammen - insektenähnliche Wesen mit einer Größe von nur wenigen Millimetern Mit Springschwanzmilben in einer Reihe von Petrischalen. Springschwänze zersetzen tote Tiere und Pflanzen - wenn sie dem Klimawandel ausgesetzt werden, können sie die Ökosysteme stören.

Die Wissenschaftler erhöhten die Umgebungstemperatur in einigen Petrischalen um 5 oder 10 Grad Celsius. Die Forscher beobachteten sie zwei Monate lang und erwarteten, dass es der kleineren der beiden Springschwanzarten besser gehen würde. Stattdessen verschwanden die kleineren Springschwänze, während die größeren Springschwänze überlebten. Die Wissenschaftler glauben, dass es den kleineren Springschwänzen schwerer gefallen ist, sich an die Hitze anzupassen, und fanden es aufgrund ihrer geringeren Größe schwieriger, den hungrigen Milben zu entkommen.

Thakur sagte, während sich das Klima erwärmt, könnten Raubtiere aufhören, Ökosysteme auszugleichen. Die meisten früheren Studien haben gezeigt, dass Arten sich nicht an das wärmere Klima gewöhnen können, da dies der Hauptgrund für den Verlust der biologischen Vielfalt ist. In dieser Studie wurde herausgezoomt, wie steigende Temperaturen die Wechselwirkungen zwischen Arten beeinflussen würden.

David Inouye, emeritierter Professor für Biologie an der University of Maryland, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, dass die Forschung einen wichtigen Punkt darstellt, nämlich den, den wir Ich fange gerade erst an, die Art der komplexen Neuzusammenstellung ökologischer Gemeinschaften zu verstehen, die mit dem Klimawandel einhergeht. “

"Zum Beispiel bewegen sich Krabben in antarktische Gewässer, in denen potenzielle Beutetiere noch nie auf diese Art von Raubtier gestoßen sind. Inouye stellte fest, dass es schwierig ist, Artenwechselwirkungen in freier Wildbahn zu untersuchen." Daher ist die Arbeit im Labor eine praktischere Möglichkeit, erste Experimente durchzuführen. "

Thakur stimmte zu. In freier Wildbahn könnten bedrohte Arten in neue Lebensräume ziehen, in denen sie überleben können. "Unsere Studie könnte daher hilfreich sein, um die beobachteten Muster für größere Tiere in einem wärmeren Klima zu verstehen", sagte er.

Die Forscher planen, weitere Studien durchzuführen. "Wir müssen besser verstehen, wie Arten interagieren und komplexe Gemeinschaften unter zukünftigen Umweltbedingungen funktionieren", sagte Nico Eisenhauer, Professor für experimentelle Interaktionsökologie an der Universität Leipzig und Mitautor der Studie. Er fügte hinzu, dass weitere Forschung "hier dringend erforderlich ist, um ein umfassendes Verständnis zu generieren".

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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