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Krankenhäuser helfen, uns alle krank zu machen

2020

Haut- und Magen-Darm-Infektionen nehmen in Houston, Texas, infolge von mit Abwasser beladenem Hochwasser zu. In Puerto Rico sind Tausende von Menschen, die ohne sauberes Wasser leben, einem erhöhten Risiko für alle Arten von Krankheiten ausgesetzt. Naturkatastrophen sind Katastrophen der öffentlichen Gesundheit.

Wenn die Temperaturen aufgrund des Klimawandels steigen, werden extreme Wetterereignisse (wie der Hurrikan Maria und der Hurrikan Harvey) häufiger und intensiver. Erwärmte Temperaturen sind auch ein Problem für die öffentliche Gesundheit, da sie die Ausbreitung von Infektionskrankheiten und die Zunahme von Unterernährung begünstigen. Das sich ändernde Klima wird die Menschen krank machen.

Und das Gesundheitssystem in den Vereinigten Staaten, das die Gesundheit der Menschen gewährleisten soll, ist teilweise schuld.

Das US-amerikanische Gesundheitssystem ist für einen festen Anteil der Treibhausgasemissionen verantwortlich, die zum Klimawandel beitragen. 2013 wurden umgerechnet 614 Millionen Tonnen Kohlendioxid und rund 10 Prozent der Gesamtemissionen in den USA freigesetzt.

Laut Jodi Sherman, Professorin für Anästhesiologie und Direktorin für Nachhaltigkeit für die Abteilung für Anästhesiologie an der Yale University, haben die meisten Angehörigen der Gesundheitsberufe kein gutes Verständnis für die durch ihre Branche verursachten Schäden. "Die Schäden sind indirekt", sagt sie. „Wir kümmern uns um die Patienten direkt vor uns. Es fällt uns schwer, darüber nachzudenken, wie wir die menschliche Gesundheit beeinflussen, die geografisch und zeitlich weit entfernt ist. “

Laut Sherman hat jeder Bürger die Verantwortung, seine Klimawirkungen zu verringern. Aber für das Gesundheitswesen gibt es eine zusätzliche Gebühr: "Wir sind die einzigen, die das Prinzip haben, " zuerst keinen Schaden anzurichten. "

Sherman und ihr Mitarbeiter Matthew Eckelman, Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen an der Northeastern University, wollten den Schaden von Emissionen im Gesundheitswesen in einer Form aufzeigen, die Angehörigen der Gesundheitsberufe vertraut ist. Auf der Grundlage einer Reihe von Berechnungen ermittelten sie, dass der Beitrag der Institutionen zum Schutz Ihrer Gesundheit zum Klimawandel in Zukunft für den Verlust von 123.000 bis 381.000 Jahren gesunden Lebens verantwortlich sein wird. Die Ergebnisse wurden im Oktober im American Journal of Public Health veröffentlicht.

Die Studie verwendete Modelle, die Gesundheitsschäden aufgrund von Auswirkungen des Klimawandels auf fünf Gesundheitsrisiken vorhersagen: Malaria, Überschwemmungen, Unterernährung, Durchfall und Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Laut Eckelman wurden eine Reihe von Modellen verwendet, und die Forscher achteten darauf, nur diejenigen zu verwenden, die gut zitiert und überprüft wurden. In allen verschiedenen Systemen stand die durch den Klimawandel verursachte Unterernährung an erster Stelle als Hauptursache für Gesundheitsprobleme. Laut Sherman handelte es sich bei den verwendeten Zahlen um konservative Schätzungen.

Howard Frumkin, Professor an der School of Public Health der Universität Washington, bemerkt in einem Kommentar zu der in derselben Zeitschrift veröffentlichten Studie, dass es kompliziert ist, die gesundheitlichen Auswirkungen des Klimawandels auf einen bestimmten Sektor zu beziffern. Um diese Art von Berechnungen durchzuführen, müssen sich Wissenschaftler mit einem Labyrinth von Variablen und unsicheren Vorhersagen auseinandersetzen. Sie müssen alle Emissionsquellen aufspüren, die das Gesundheitssystem stützen, und es gibt unzählige Möglichkeiten, die Auswirkungen dieser Emissionen auf die Zukunft zu prognostizieren.

Auch wenn verschiedene Wissenschaftler und Forscher über die spezifischen Zahlen streiten können, ist die qualitative Logik insgesamt solide, schreibt Frumkin. Das Gesundheitssystem spielt eine wichtige Rolle beim Klimawandel und daher eine wichtige Rolle bei zukünftigen Gesundheitsschäden.

Sherman hofft, dass dieses Papier ein Aufruf zum Handeln für das Gesundheitswesen ist. "Das Wissen über das Ausmaß unserer Auswirkungen fehlt ihr sehr. Sie möchte, dass die Branche auf die gleichen Weise reagiert wie auf Daten über den Verlust von Menschenleben aufgrund von medizinischen Fehlern, die eine ganze Bewegung für die Patientensicherheit auslösten.

Einige Krankenhäuser im ganzen Land, wie beispielsweise Gunderson Health Systems, greifen auf erneuerbare Energien zurück und reduzieren ihren CO2-Fußabdruck. Die Interessenvertretung Health Care Without Harm fordert die Krankenhäuser nachdrücklich auf, ihre CO2-Emissionen zu verringern, auf nachhaltigere Energiequellen umzusteigen, Abfall zu reduzieren und andere Maßnahmen zu ergreifen, um die Auswirkungen des Systems zu verringern.

Strategien wie die Steigerung der Energieeffizienz sollten für Krankenhäuser ein Kinderspiel sein, sagt Gary Cohen, Präsident von Health Care Without Harm. "Es spart Geld, spart fossile Brennstoffe und ist effizienter", sagt er. Energieeffiziente Systeme wie Kraft-Wärme-Kopplung helfen Krankenhäusern auch bei Naturkatastrophen, in Betrieb zu bleiben. "Sie erlauben Resilienz."

Krankenhäuser und Gesundheitsdienstleister sollten den Druck auf die Hersteller ausüben, auf energieeffizientere Verfahren umzusteigen, so Sherman. "Sicher haben wir die Kraft, gemeinsam bessere Herstellungspraktiken und bessere Materialien zu fordern."

Durch die Teilnahme am Gespräch über den Klimawandel können Krankenhäuser und das Gesundheitssystem das Gespräch um die Wichtigkeit der Emissionsreduzierung und Abfallreduzierung verschieben, sagt Cohen. "Es geht nicht nur um die Umwelt und den Schutz der Eisbären, sondern auch darum, die Gesundheit der Gemeinden zu schützen", sagt er. "Es ist eine vollständige Umgestaltung der Klimaprobleme."

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