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Hier ist die unangenehme Wahrheit über George Washingtons "hölzerne" Zähne

2020

Wir alle haben die Geschichten über George Washington gehört, der einen Kirschbaum fällte, einen Silberdollar über den Potomac Rive warf und natürlich Holzzähne trug.

Das sind alles nur Mythen, aber eines ist sicher: Der Vater unseres Landes litt fürchterlich unter Zahnschmerzen. Heutzutage hat der Zahnarzt viele Möglichkeiten, Zahnschmerzen zu lindern und fehlende Zähne so zu ersetzen, dass sie wie natürliche Zähne aussehen und sich anfühlen. Leider konnte die Zahnheilkunde des 18. Jahrhunderts in Washington nicht die begehrte Linderung des heutigen Zahnleids bringen.

Ich bin ein Professor für Zahnmedizin, der die Geschichte der Zähne Washingtons studiert hat und es sehr interessant fand, Fakten von Fiktionen über die Mundgesundheit Washingtons zu trennen.

Während es ein Mythos ist, dass Washingtons falsche Zähne aus Holz waren, waren sein Schmerz und seine Verlegenheit wegen seiner Zahnleiden allzu real. Was die Leute zu der Annahme veranlasst haben könnte, dass Washingtons Zähne aus Holz gefertigt waren, war der bräunliche Fleck auf seinen Prothesenzähnen, der höchstwahrscheinlich auf Tabakkonsum oder Wein zurückzuführen war, der Flecken verursachte.

Washington ist am besten für seine Heldentaten gegen die Briten in der amerikanischen Revolution in Erinnerung, aber er begann seine militärische Karriere in der Virginia Miliz, die während des französischen und indischen Krieges mit den Briten kämpfte. In dieser Zeit begannen wahrscheinlich Washingtons Zahnprobleme. Ungefähr um diese Zeit schrieb er an seinen Bruder: "Ich hörte die Kugeln pfeifen und glauben Sie mir, der Klang hat etwas Charmantes."

Aber Washington hatte mehr als nur Kugeln und Krieg im Kopf. Zu dieser Zeit schrieb Washington auch in sein Tagebuch, dass er einem "Doktor Watson" fünf Schilling für die Extraktion eines Zahnes gezahlt hatte. Während des Krieges kaufte Washington Dutzende von Zahnbürsten, Zahnpulvern und -pasten sowie Myrrhentinkturen. Unglücklicherweise für Washington verhinderte sein Engagement für seine Zahngesundheit nicht das Zahnleiden, das er zeitlebens erleiden würde.

Um Washington zu schmeicheln und ihm zu danken, dass er Boston 1776 von den Briten befreit hatte, beauftragte John Hancock den großen Porträtisten Charles Willson Peale mit der Herstellung eines Gemäldes von Washington. Peale schuf ein Meisterwerk, das eine Narbe auf Washingtons linker Wange zeigt, die angeblich von einem abszessiven Zahn herrührt.

Washingtons Cousin Lund Washington war während der amerikanischen Revolution der vorübergehende Verwalter des Mount Vernon-Anwesens. Während George Washington am Weihnachtstag 1782 in Newburgh, New York, war, schrieb er einen Brief an Lund.

In diesem Brief bat George Washington Lund, in eine Schublade seines Schreibtisches am Mount Vernon zu schauen, wo er zwei kleine Vorderzähne platziert hatte. Wir wissen nicht, wer die ursprünglichen Besitzer dieser beiden Zähne waren, aber es könnte eines von mehreren Sklavenzähnen gewesen sein, die Washington im Laufe der Jahre gekauft hat. Zu dieser Zeit war Washingtons Zahnarzt Dr. Jean-Pierre Le Mayeur, der viele wohlhabende Patienten hatte und für seine Praxis bekannt war, Einzelpersonen für ihre gesunden Zähne zu bezahlen, die für die Herstellung von Zahnersatz für seine wohlhabenden Patienten verwendet werden sollten. Der Verkauf von Zähnen an Zahnärzte war damals eine akzeptierte Möglichkeit, Geld zu verdienen.

Zum Zeitpunkt von Washingtons Tod lebten 317 Sklaven auf Mount Vernon. Eine einfache Notation in den Büchern des Plantagenbuchs von Mount Vernon für 1784 könnte die Quelle einiger von Washingtons Prothesenzähnen aufdecken. Die Notation lautet einfach: "Mit Bargeld pd Neger für 9 Zähne auf Konto von Dr. Lemoin." (Lemoin ist dieselbe Person wie Le Mayeur.) Auch Historiker wissen nicht genau, ob diese Zähne in Washingtons Zahnersatz gelandet sind.

Washingtons Zahngesundheit wirkte sich sogar auf seine beiden Amtseinführungen aus. Washington leistete am 30. April 1789 zum ersten Mal den Amtseid des Präsidenten der Vereinigten Staaten auf dem Balkon im zweiten Stock der Federal Hall. Zu diesem Zeitpunkt hatte Washington nur noch einen natürlichen Zahn.

Dr. John Greenwood war ein bekannter Zahnarzt, der in New York praktizierte. Dr. Greenwood fertigte 1789 eine Prothese für Washington an. Die Prothese bestand aus geschnitztem Nilpferd-Elfenbein, menschlichen Zähnen und Messingnägeln - keine Holzzähne! Dr. Greenwood bohrte ein Loch in die Prothese, damit die Prothese genau über den verbleibenden Zahn - seinen unteren linken ersten Prämolar - gleiten und für eine gewisse Retention sorgen konnte. Dieser Zahn musste schließlich von Dr. Greenwood extrahiert werden, der diesen Zahn in ein Medaillon steckte, das an einer Taschenuhr und einer Kette befestigt war. Sowohl das Medaillon als auch die Prothese befinden sich jetzt in Manhattans New York Academy of Medicine.

Washington war sich seiner Prothesen sehr bewusst und betrachtete sie als Zeichen der Schwäche, die als Bedrohung für die Glaubwürdigkeit der jungen Nation angesehen werden könnte. Anstatt die erste Antrittsrede an die versammelten Massen in den Straßen vor der Federal Hall zu richten, zog sich Washington in die Privatsphäre der Senatskammer zurück, wo er den Mitgliedern des Kongresses seine Ansprache übermittelte.

Am 4. März 1793 hielt Washington seine zweite Antrittsrede in der Senatskammer der Congress Hall in Philadelphia, und sein Gebiss verursachte ihm große Schmerzen und Schwierigkeiten. Seine Rede ist immer noch die kürzeste Antrittsrede in der Geschichte, dauert nur zwei Minuten und besteht aus nur 135 Wörtern - sogar kürzer als Lincolns Gettysburg Address.

Gilbert Stuart schuf das bis heute bekannteste Porträt eines amerikanischen Präsidenten. Stuart, geboren in Rhode Island, lebte 12 Jahre in London und Dublin, wo er die Techniken beherrschte, die in seiner produktiven Karriere über 1.100 Porträts hervorbringen würden. Stuart kehrte nach Amerika zurück, um sein Vermögen mit einem Porträt des Helden der amerikanischen Revolution, George Washington, zu verdienen.

Das einzige Problem mit Stuarts ehrgeizigem Plan war, dass er Washington nicht kannte. Ein Einführungsschreiben von Chief Justice John Jay führte jedoch dazu, dass Washington 1795 einer Sitzung in Stuarts Philadelphia-Studio zustimmte. Washingtons Gesicht war eingefallen von der schlechten Gesichtsunterstützung durch seine schlecht sitzenden Gebisse. Stuart legte Baumwolle in Washingtons Mund und das resultierende Porträt wurde als "Vaughan" -Porträt bekannt, als es von Samuel Vaughan, einem Londoner Kaufmann und engen persönlichen Freund Washingtons, gekauft wurde. Stuart fuhr fort, 12 bis 16 Kopien des Gemäldes von Vaughan anzufertigen, bis Washington zustimmte, sich für ein anderes Porträt zu setzen.

1796 setzte sich Washington für dieses andere Porträt ein, das als "Athenaeum" -Porträt bekannt wurde und dessen Version heute auf dem Ein-Dollar-Schein erscheint. In diesem Porträt hat Stuart die Ausbeulung in Washingtons Lippen von seinem Gebiss eingefangen und seine Lippen erheblich geschwollen.

Mythen und Legenden über alle Aspekte des Lebens in Washington sind Teil der amerikanischen Überlieferung geworden, aber auch diese Ikone der amerikanischen Geschichte konnte sich dem Elend einer schlechten Zahngesundheit nicht entziehen.

William Maloney ist Professor für Zahnmedizin an der New York University. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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