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Hier erfahren Sie, wie sich das Herunterfahren der Regierung auf Ihre Gesundheit auswirken kann

2020

Gathany, Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention

Die Vereinigten Staaten rollen in die dritte Woche mit einer teilweise stillgelegten Regierung, ohne Anzeichen einer baldigen Wiedereröffnung. Tausende von Bundesangestellten arbeiten ohne Lohn, Tausende weitere sind unruhig und warten zu Hause, und Dutzende von Bundesprogrammen sind in der Pause. Und einige dieser Störungen beeinträchtigen die Gesundheit der Menschen.

Zunächst einmal gibt es einige gute Neuigkeiten im Bereich der öffentlichen Gesundheit: Die Budgets für große Agenturen wie Health and Human Services und die Centers for Disease Control (CDC) sind in dieser speziellen Runde der Budgetverhandlungen nicht gebunden. Das bedeutet, dass Programme wie Medicare und Medicaid wie gewohnt fortgesetzt werden und die CDC weiterhin ihre regulären Grippesaisonoperationen durchführen kann - was wichtig ist, da es Januar ist und die Grippesaison in vollem Gange ist. Veterans Affairs (VA) ist bis 2019 vollständig finanziert, sodass die Gesundheitsfürsorge in VA wie gewohnt funktioniert.

Andere Regierungsbehörden und Programme, auf die wir uns verlassen, um gesund zu bleiben, haben jedoch kein Geld mehr (und werden derzeit von einer begrenzten Anzahl von unbezahlten Mitarbeitern betrieben) oder haben möglicherweise bald keine finanziellen Mittel mehr.

Auch ohne finanzielle Unterstützung darf die Food and Drug Administration weiterhin sicherheitsrelevante Arbeiten ausführen - beispielsweise Reaktionen auf durch Lebensmittel verursachte Krankheiten, Unterstützung von Rückrufen, wenn das Produkt oder Lebensmittel eine direkte Gefahr darstellt, und Überprüfung von Lebensmittelimporten. Ungefähr 40 Prozent der Agentur sind jedoch nicht besetzt, und der Rest des Personals wird nicht bezahlt, während sie diese Arbeit erledigen.

Wie die FDA kann auch die Environmental Protection Agency weiterhin Arbeiten ausführen, die zum Schutz von Leben und Eigentum erforderlich sind. In ihrem Fall bedeutet dies, dass knapp 800 von rund 14.000 Mitarbeitern ihre Arbeit fortsetzen. Sie leisten an einigen besonders gefährlichen Superfund-Standorten Unterstützung - die Behörde entscheidet, welche kritisch sind - und reagiert auf Umweltnotfälle. Viele Aufräum-, Inspektions- und Überwachungsaktivitäten werden jedoch ausgesetzt.

In North Carolina testet die Behörde beispielsweise kein Wasser aus dem Lower Cape Fear River auf giftige Chemikalien. Die Aufräumarbeiten am Housatonic River in Pittsfield, der mit PCBs (polychloriertem Biphenyl) kontaminiert ist, werden ausgesetzt. Und eine öffentliche Anhörung zur Sanierung eines Superfund-Standorts in Chicago wurde abgesagt.

Das Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), allgemein als Lebensmittelmarken bekannt, unterstützt rund 40 Millionen Menschen in den USA. Es wird erwartet, dass dem Programm im Februar das Geld ausgeht, und es ist unklar, wie Kürzungen des Programms aussehen könnten. Aber wenn SNAP aufgrund des Herunterfahrens zurückgesetzt wird, werden die Menschen hungern, sagt Craig Gunderson, Professor am Department of Agricultural and Consumer Economics an der University of Illinois.

"Wenn der SNAP reduziert wird, steigt die Ernährungsunsicherheit und Sie werden schlechtere gesundheitliche Ergebnisse haben", sagt er. »Und vor allem werden Sie einen Anstieg der Gesundheitskosten feststellen.«

Während die Ernährungsunsicherheit in den USA nach wie vor ein weit verbreitetes Problem darstellt, ist es SNAP laut Gunderson äußerst gelungen, sie zu reduzieren.

Ein Programm namens WIC, das Frauen und Kinder mit Nahrungsmitteln und Säuglingsnahrung versorgt, droht ebenfalls, im Februar keine finanziellen Mittel mehr zu haben.

Hunger kann auch ein Grund zur Sorge für unbezahlte Bundesangestellte sein, während einige höher bezahlte Angestellte die Ersparnisse behalten können, bis die Regierung wiedereröffnet wird, während andere, wie Hausmeister in Regierungsgebäuden oder TSA-Agenten, vor Herausforderungen stehen könnten .

"Ernährungsunsicherheit ist bereits ein ernstes Problem mit schwerwiegenden gesundheitlichen Folgen", sagt Gunderson. Wir sollten entsetzt sein, wenn wir Menschen haben, auf die wir verzichten. Sie haben hungrigere Leute, das ist ernst genug

Der indische Gesundheitsdienst, der Stammesgemeinschaften medizinisch versorgt, hat keine finanziellen Mittel mehr und bietet nur Dienstleistungen an, die "den unmittelbaren Bedürfnissen der Patienten, des medizinischen Personals und der medizinischen Einrichtungen" entsprechen.

Laut Annie Belcourt, einer indianischen außerordentlichen Professorin für Gesundheitsberufe und Biomedizin an der Universität von Montana, die im Blackfeet-Reservat aufgewachsen ist und eine IHS war, hat das IHS in der Vergangenheit keine ausreichenden finanziellen Mittel für eine angemessene Versorgung zur Verfügung gestellt geduldig. Die Abschaltung besteuert ein bereits angespanntes System, sagt sie.

"Die Auswirkungen der Schließung der Regierung sind in Stammesgemeinschaften sehr tiefgreifend", sagt sie. „Sie sehen einen systematischen Zusammenbruch in einem System, das bereits sehr ressourcenschonend ist. Die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit können sehr tiefgreifend sein. “

Jegliche Unterbrechung der Gesundheitsversorgung kann bei chronisch Kranken einen hohen Tribut fordern, und ohne die verfügbaren Dienste können akute Probleme möglicherweise nicht so wirksam behandelt werden. Selbst wenn das IHS wieder hochfährt, kann die Lücke in der Pflege zu anhaltenden Problemen führen.

"Es ist schwer zu glauben, dass es keine langfristigen Auswirkungen auf die Gesundheit haben würde", sagt Belcourt. "Sie denken über Präventionsdienste nach, chronische Pflegedienste wie die Dialyse können dauerhafte Auswirkungen haben."

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