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Hawaiis beliebteste Korallenriffe sind in großen Schwierigkeiten

2022

Am 8. Oktober 2015 stiegen die Cubs zum ersten Mal seit 2003 in die National Division Finals ein. South Carolina, das nach historischen Überschwemmungen immer noch ertrank, überschwemmte den Staat in weniger als einem Tag mit bis zu 20 Zentimetern Wasser und machte sich auf noch mehr Regen gefasst. und die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) erklärte das dritte globale Bleichereignis für Korallen und nannte als Ursache wärmer als die üblichen globalen Meerestemperaturen. Dieses Ereignis verwüstete laut einer Studie, die diese Woche in der Zeitschrift PeerJ veröffentlicht wurde, die Riffe rund um Hawaiis wichtigstes Touristenziel: Hanauma Bay Nature Preserve. Die Forscher fanden heraus, dass 47 Prozent der flachsten und breitesten Bereiche des Riffs des Schnorchelparadieses gebleicht waren. Knapp 10 Prozent der Korallen in Hanauma Bay starben.

Korallen sind Tiere, die aufgrund ihrer skelettartigen, felsartigen Struktur und ihrer langsam wachsenden, unbeweglichen Natur oft als Mineralien verwechselt werden. Und etwas verwirrend ist, dass diese Kreaturen Gemüse beherbergen. Symbiotische Algen halten sich in Korallen auf, verleihen ihnen ihren farbenfrohen Schimmer und sorgen für die dringend benötigte Entfernung von Sauerstoff und Abfall.

Wenn Korallen jedoch zu warmem oder auf andere Weise giftigem Wasser ausgesetzt sind, scheiden sie diese symbiotischen Algen aus, was zu einer weißen Färbung führt, die als Bleichen bezeichnet wird. Das Bleichen macht Korallen nicht nur weniger attraktiv, sondern auch anfälliger für Tod und Krankheit. Starkes Bleichen kann Korallen töten und ein Riff zerstören (Riffe sind im Wesentlichen Kolonien einzelner Korallen) und einen Friedhof aus gebleichten Knochen hinterlassen. Obwohl Korallenriffe weniger als ein Prozent der Meeresumwelt ausmachen, beherbergen sie 25 Prozent aller Meereslebewesen.

Globale Bleichereignisse wie die, von denen die Forscher behaupten, dass sie Hanauma Bay verletzt haben, sind unglaublich selten - die erste, die jemals dokumentiert wurde, ereignete sich 1998, die zweite im Jahr 2010 - und der Klimawandel wird als Haupttreiber angesehen. Der Schaden beschränkt sich nicht nur auf Hawaii: Nach zwei Jahren Bleichen von Rücken zu Rücken im Jahr 2016 und im Jahr 2017 sind 50 Prozent des Great Barrier Reefs in Australien, dem größten Korallenriff der Welt, gebleicht.

"Bis 1983 waren der Wissenschaft keine größeren Bleichereignisse bekannt", sagt der Studienautor Ku'ulei Rodgers, Forscher am Hawaii Institute of Marine Biology der University of Hawaii. Zuvor waren Bleichereignisse lokal und nicht regional, egal global. Rodgers nahm an der Studie von Paul Jokiel teil, der das erste weit verbreitete Korallenriff-Überwachungsprogramm in Hawaii entwickelte, aber 2016 verstarb. „In Hawaii hatten wir erst 1996 ein Bleichereignis, und dann erholten sich die Korallen, sagt Rodgers. "Im Gegensatz zu vielen anderen Orten auf der Welt haben wir uns hier bis 2014 sehr gut geschlagen."

Aber die Riffe haben sich 2014 und 2015 gebleicht.

"Was wir sehen wollten [in dieser Studie], sind die Unterschiede innerhalb eines Standorts und zwischen Standorten", sagt Rodgers. „In Hanauma Bay wollten wir die verschiedenen Strömungen charakterisieren und untersuchen, ob das Bleichen und die Sterblichkeit in verschiedenen Sektoren unterschiedlich sind.“ In einigen Sektoren herrschte viel Menschenverkehr über Schwimmer und Schnorchler, in fernen Quadranten jedoch im Allgemeinen unberührt. Hatte das ihnen geholfen zu überleben?

Um zu verstehen, wie sich die Erwärmung auf das Riff um die Hanauma-Bucht auswirkt, teilten die Forscher die Bucht von Juni 2015 bis Januar 2016 alle fünfzehn Minuten in vier Quadranten auf und zeichneten die Wassertemperaturen auf. Sie verfolgten auch die Wasserzirkulationsmuster, um besser zu verstehen, wie Meeresströmungen beim Bleichen eine Rolle spielten .

»Wir haben festgestellt, dass der Druck des Menschen beim Bleichen keine Rolle spielt«, sagt Rodgers. "Das Bleichen war in beiden Bereichen."

Studien wie diese sind wichtig, denn während erwärmte Gewässer der übergeordnete Grund für die globale Korallenbleiche sind, haben lokale menschliche Auswirkungen - von der Verschmutzung der Landwirtschaft bis zur physischen Zerstörung (wie wenn ein britisches Kreuzfahrtschiff Anfang dieses Jahres in ein indonesisches Riff gerammt ist und 18 US-Dollar verursacht hat) Millionen Dollar Schaden) können nicht nur die Auswirkungen eines Erwärmungsereignisses verstärken, sondern auch die Erholung des Riffs nachträglich erschweren. Da die Hanauma-Bucht ein Naturschutzgebiet ist, ist sie weniger vom Menschen verursachten Belastungen ausgesetzt als andere Riffe - beispielsweise gibt es keine Überfischung oder Sedimentation durch landwirtschaftliche Abflüsse.

Was war der größte Faktor? Umlaufwasser. In Gebieten, in denen die Strömungen im Umlauf waren, waren Korallenbleiche und Todesfälle höher. Dies macht für jeden, der jemals an einen Strand oder See gegangen ist, einen gewissen intuitiven Sinn. Wasser, das aus dem tiefen Ozean kommt, ist kühler als Wasser am Ufer, da seichtes Wasser von der Sonne leichter erwärmt wird. Wenn das Wasser ein- und austritt, ist das weniger problematisch als Wasser, das in flachen Zonen zirkuliert und mit der Zeit immer wärmer wird.

Unter normalen Umständen wäre dies kein Problem. Aber aufgrund des Klimawandels sind die Bedingungen nicht mehr normal.

Korallen eignen sich am besten für Temperaturen zwischen 73 und 84 Grad Fahrenheit (obwohl einige Arten wärmere oder kühlere Temperaturen vertragen). Wenn das Wasser in der Vergangenheit bei 80 Grad eintrat und aufgrund der Umwälzung 84 Grad erreichte, wäre das kein Problem. Aber wenn dasselbe Wasser bei 84 Grad eintritt und im Kreislauf 88 Grad erreicht, könnten diese wenigen Grad ausreichen, um zumindest einige Korallen abzutöten.

"Der hawaiianische Schöpfungsgesang heißt Kumulipo und spricht über die ersten Organismen, die hervorgebracht wurden, und darüber, was danach kam", sagt Rodgers. „Und der allererste Organismus war der Korallenpolyp, und daraus entstand die Korallenkolonie, und daraus entstanden alle anderen Meeresarten - die Fische und alles. Und daraus entstanden irdische Pflanzen und Tiere. Dies zeigt, dass die Hawaiianer wirklich verstanden, wie wichtig die Koralle für das gesamte Ökosystem ist und wie gut alles miteinander verbunden ist. “

„Wenn Sie einen hohen Korallenbestand haben, haben Sie auch einen hohen Fischbestand, weil diese Fische, von denen einige Korallenfresser sind, nur Korallen fressen, sagt Rodgers. "Andere suchen nach einem Versteck, andere fressen dort die Wirbellosen. Es ist nur eine blühende Gegend, wenn man Korallen hat."

Aber dieses Kopfgeld geht verloren, wenn wir unsere Riffe nicht von heißem Wasser fernhalten können.

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