https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ist das Ende der Banane gekommen?

2021

Vor zwei Wochen trafen sich Wissenschaftler auf einer Konferenz in Südafrika, um zu diskutieren, wie ein Ausbruch der tödlichen Bananenkrankheit im nahe gelegenen Mosambik, Afrika, eingedämmt werden kann. Schuld war ein Pilz, der seinen Marsch um den Planeten fortsetzt. In den letzten Jahren hat es sich in ganz Asien und Australien verbreitet und dort Pflanzen zerstört, die die typischen gelben Supermarktfrüchte tragen.

Die internationale Forscherdelegation teilte ihre eigenen Herangehensweisen an die Krankheit und hoffte, eine Strategie zu finden, um Mosambik und den Rest Afrikas zu isolieren: einen Kontinent, auf dem Bananen für das Leben von Millionen Menschen unerlässlich sind. Sie verließen das Treffen in Kapstadt mit einem Hauch von Optimismus.

Nur Tage nach dem Treffen wurde jedoch eine verheerende neue Übersicht über die betroffene Farm in Mosambik veröffentlicht. Wissenschaftler der Konferenz gingen davon aus, dass sich der Pilz auf eine einzige Parzelle beschränkte. Der neue Bericht deutete darauf hin, dass die gesamte Plantage befallen war, und vergrößerte 125 Hektar mit Krankheiten auf mehr als 3.500 Hektar. Insgesamt waren 7 Millionen Bananenpflanzen zum Welken und Verrotten verurteilt.

„Die Zukunft sieht düster aus“, sagt Altus Viljoen, der südafrikanische Pflanzenpathologe, der die Konferenz organisiert hat. "Es gibt keine Möglichkeit, eine weitere Ausbreitung zu stoppen, wenn die Landwirtschaft fortgesetzt wird." Schlimmer noch, die rasche Ausbreitung der Krankheit gefährdet die Bananenernte jenseits der Grenzen Mosambiks.

Die Geschichte der afrikanischen Farm ist die Geschichte einer Bedrohung für die weltweit größte Obsternte. Kommerziell generieren Bananen jährlich 8 Milliarden US-Dollar. Laut der Konferenz der Vereinten Nationen für Handel und Entwicklung verlassen sich mehr als 400 Millionen Menschen auf die Frucht als primäre Kalorienquelle. Obwohl in Asien mehr Bananen angebaut werden, sind die Afrikaner stark von der Ernte abhängig. In Ländern wie Ruanda und Uganda zum Beispiel liegt der durchschnittliche Bananenverzehr bei 500 Pfund pro Person oder dem 20-fachen des typischen amerikanischen Verbrauchs. Wenn die Bananen verschwinden, hungern die Menschen.

Ich habe ursprünglich in der Druckausgabe von Popular Science vom August 2005 über die Krankheit berichtet, die jetzt die Plantage in Mosambik infiziert. In dieser Geschichte, die bis heute aktuell ist, habe ich einen Pilz beschrieben, der gemeinhin als "Panama-Krankheit" bekannt ist, aber wissenschaftlich als Fusarium oxysporum f.sp. cubensis Tropical Race 4 (oder "Foc-TR4"). Es befällt die Wurzeln von Bananenpflanzen, wandert nach oben durch das Xylem und verstopft den Saftfluss, wodurch die Blätter welken und die Pflanze verrotten.

Als ich über die Krankheit berichtete, die unheilbar war und bleibt, hatte sie sich nur auf einige asiatische Nationen ausgedehnt, einschließlich Taiwan und Indonesien. Aber es erreichte bald das chinesische Festland und sprang dann über Tausende von Meilen offenen Ozeans, um in Australien zu erscheinen, wo es die Bananenindustrie in der Region Darwin verwüstete.

Das Erstaunlichste ist, dass dies schon früher passiert ist, als eine Bananenrasse zu Beginn des 20. Jahrhunderts nach Amerika und Europa eingeführt wurde. Es hieß Gros Michel und war etwas ganz anderes als die Banane, die wir heute genießen, und machte das Glück von Chiquita und Dole. Diese Unternehmen entwickelten ein landwirtschaftliches Geschäftsmodell, das auf Monokultur basiert und dessen Schwerpunkt eher der Fast-Food-Branche als der traditionellen Landwirtschaft ähnelt.

Die Sorte "Big Mike" erlag bald einer Variante von Fusarium, die jetzt als "Race 1" bekannt ist. Bis 1960 war die Rasse funktionell ausgestorben. Ihr Ersatz ist die heutige Supermarktbanane namens Cavendish. Von Anfang an hielten Bananenhändler es für ein minderwertiges Produkt - weniger aromatisch und verderblicher. Als sie jedoch nach dem Verschwinden des Gros Michel Konkurs anmelden mussten, beschlossen sie es in letzter Minute, um ihre Branche zu retten.

Ich war so fasziniert von Bananen, dass mein ursprünglicher Artikel 2008 ein Buch wurde: Banane: Das Schicksal der Frucht, die die Welt veränderte . Seitdem bin ich um die Welt gereist und habe über Bananen geschrieben und gelernt, wie wichtig, lecker und bedroht sie sind. Ich nahm an der Südafrika-Konferenz teil, die offiziell den Titel "Regionaltreffen zur Entwicklung einer Strategie zur Eindämmung von FOC TR4 in Afrika" trug, und war beeindruckt von der Organisation und dem Engagement der Arbeitsgruppe.

Dann kamen die schlechten Nachrichten.

***

Mosambik gilt nicht als Bananenland. Das Essen ist hier eher eine kommerzielle Ernte als ein Grundnahrungsmittel. Aber es ist gut aufgestellt, wenn man ein Exportgeschäft starten möchte; Bananen konnten nach Norden, in den Nahen Osten und nach Europa verschifft werden. Zumindest war das der Plan, als die jetzt betroffenen Pflanzen im Jahr 2008 gepflanzt wurden.

Die Finanzierung erfolgte durch Chiquita, den weltweit größten und ältesten Bananenproduzenten. Die Erwartungen waren hoch. Nach Angaben des damaligen CEO Fernando Aguirre könnten die Aktivitäten in der Nation bald bis zu 30 Prozent des Bananengeschäfts des Unternehmens im Wert von 2 Milliarden US-Dollar ausmachen. Die Plantage würde die Bananenlieferungen und -preise auf der Welt stabil halten und auch enorme lokale Vorteile bringen und der regionalen Wirtschaft bis zu 3.000 Arbeitsplätze einbringen. Im Jahr 2010 verließ Chiquita Mosambik mit der Begründung, dass die Operation keine qualitativ hochwertigen Früchte liefern könne und dass die Verschiffung nach Norden an der afrikanischen Küste zu stark von Piraterie bedroht sei.

Eine große Frage ist, wie die Krankheit tatsächlich in Mosambik angekommen ist. Auf der Konferenz, an der ich teilnahm, boten die Teilnehmer zwei Theorien an. Einer ist, dass philippinische Arbeiter, die gekommen waren, um beim Bau der Plantage zu helfen, diese versehentlich hereinbrachten; Die Krankheit ist so virulent, dass ein einziger Klumpen Schmutz auf einem Schuh oder einem Werkzeug zu einer kontinentweiten Infektion führen kann. Die philippinischen Bananenzüchter kämpfen seit den 1990er Jahren mit Foc-TR4, und die Arbeiter in Mosambik wurden vom Management von Chiquita und dann von einer Firma namens Matanuska angestellt, die die amerikanische Bananenfirma übernahm.

Eine andere Idee ist, dass die Krankheit die ganze Zeit im Boden gewartet hat, bevor Bananen nach Mosambik kamen. Wissenschaftler glauben, dass dies in Malaysia geschah, als Cavendish Ende der 1980er Jahre dort angepflanzt wurde, was zu einem der frühesten Ausbrüche von Foc-TR4 führte. Die Forscher analysieren jetzt den in Mosambik gefundenen Pilzstamm, um festzustellen, ob er genetische Marker mit Proben teilt, die an anderer Stelle gesammelt wurden. (Viljoen ist der festen Überzeugung, dass diese Tests zeigen, dass die Krankheit von den Philippinen stammt.)

Was auch immer der Ursprung sein mag, es ist sicher, dass die neue Plantage schlecht für den Pilz gerüstet war. Auf mehreren Parzellen in den mosambikanischen Farmen teilten sich die Pflanzen die Entwässerungsanlagen. Dies könnte dazu führen, dass sich kontaminiertes Wasser von einer Parzelle zur anderen ausbreitet. In ähnlicher Weise war die Infektion durch häufige Bewässerungsquellen eine der Hauptursachen für die Ausbreitung der Gros-Michel-Version der Panama-Krankheit in der Mitte des 20. Jahrhunderts.

Ein weiterer wahrscheinlicher Überträger für die Ausbreitung der Krankheit waren die Einheimischen, die auf ihrem Heimweg über das Ackerland gingen, sagt Viljoen. Auf dem Treffen in Kapstadt im April räumte Jack Dwyer, CEO des Plantagenunternehmens in Mosambik, ein, dass täglich mehr als 2.500 Menschen mit 100 Fahrzeugen die Farm betraten und verließen.

All dies hat die Bananenindustrie auf sich aufmerksam gemacht. Erst vor fünf Jahren sagte Chiquitas Aguirre dem Cincinnati-Ermittler: Wir glauben, dass die [Panama-Krankheit] eine sehr begrenzte Bedrohung darstellt und dass es viele, viele Jahre dauern würde, bis sie sich verbreitet, selbst wenn sie aus Asien abwandert. "Nach den Nachrichten aus Mosambik, Chiquita Eine realistischere Haltung einnehmen. Sprecher Ed Loyd sagte mir, dass es dumm wäre, nicht darauf zu achten, und dass die Panama-Krankheit eine langfristige Gefahr für die Industrie darstellt. (Die Krankheit wurde kürzlich auch im Nahen Osten mit befallenen Feldfrüchten identifiziert in Jordanien und im Oman.)

Loyd bestätigte auch, dass Chiquita derzeit nach einer Ersatzbanane für den Cavendish forscht. Eine Möglichkeit ist eine modifizierte Version der in Taiwan entwickelten Frucht; Der „GCTCV 219“ ist süßer als normaler Cavendish und benötigt etwas länger für die Ernte, ist aber sehr resistent gegen die Panama-Krankheit. Die Sorte wird derzeit auf den Philippinen und in Australien getestet und hat den Marktvorteil, keine GVO-Banane zu sein. Die Technik, mit der es entwickelt wurde, beinhaltet „somoklonale Variation“ oder die Auswahl und Nachzucht von härteren Sorten von Hand. (Das Problem mit GVO-Bananen ist nicht das Obst oder die Technologie, sondern, dass die meisten Verbraucher sie nicht kaufen würden, sagen Bananenverkäufer.) Andere Möglichkeiten sind alternative Rassen. Diese würden eine neue Verpackungstechnologie erfordern, aber die Industrie hat dieses Hindernis bei der ursprünglichen Umstellung auf Gros Michel überwunden. Oder wenn der Widerstand von Verbrauchern und Behörden zusammenbricht, eine transgene Banane, die möglicherweise mit fusariumresistenten Paprikaschoten gekreuzt ist.

Die beste Lösung, so haben mir Bananenwissenschaftler gesagt, ist die Abwechslung. Die Umstellung der kommerziellen Bananenernte von einer Monokultur (in der jede Cavendish-Pflanze im Wesentlichen ein Klon ist) auf eine mit mehreren resistenten Rassen würde dazu beitragen, Plantagen vor Krankheiten zu schützen, und den Verbrauchern auch einige wirklich köstliche Früchte bringen. Der Cavendish, kann ich Ihnen aus Erfahrung sagen, ist eine miese schmeckende Banane im Vergleich zu fast allem anderen; In Indien, wo 600 Bananensorten angebaut werden, wird Cavendish spöttisch als "Hotelbanane" bezeichnet.

Bedeutet das alles, dass die große "Bananapocalypse" oder "Bananageddon" hier ist? Noch nicht. Aber es kommt näher. Derzeit sind rund 45 Prozent der weltweiten Bananenproduktion Cavendish, und der weltweite Export der Ernte wächst jährlich um rund 7 Prozent. Mit der Ausbreitung seiner Monokultur wächst die Bedrohung sowohl für den Lebensunterhalt als auch für das Leben. (Es gibt einige gute Nachrichten für Subsistenzkulturen: Aktuelle Tests der am häufigsten konsumierten afrikanischen Sorten zeigen, dass sie gegen Foc-TR4 resistent sein könnten, obwohl Forscher sagen, dass weitere Studien erforderlich sind.)

Für Amerikaner, die sich Sorgen machen, ob weiterhin Bananenscheiben in ihren Müslischalen schwimmen, ist die Frage, wann die Krankheit Lateinamerika befallen wird, das die Bananen anbaut, die wir konsumieren. Mosambik bringt diesbezüglich beunruhigende Nachrichten: Die Farmmanager dort wurden nicht nur von den Philippinen unterstützt, sondern auch von Costa Rica und mehreren anderen mittelamerikanischen Nationen. Diese Arbeitnehmer zogen bis 2011 wiederholt zwischen ihren Heimatländern und Afrika um.

Mit einer Inkubationszeit von etwa zwei bis drei Jahren ist es möglich, dass derselbe Mechanismus, der wahrscheinlich den Ausbruch Afrikas verursacht hat - versehentlich übertragener infizierter Schmutz - bereits auf unserer Hemisphäre wirksam ist. "Die Arbeiter, die diese Plantagen angelegt haben, sind jetzt wieder zu Hause", sagt Randy Ploetz, der in Florida ansässige Pflanzenpathologe, der Foc-TR4 erstmals in den 1980er Jahren identifizierte. „Wenn wir also annehmen, dass es ziemlich einfach ist, dieses Ding und den Boden von jedem Ort aus zu bewegen - Südostasien oder Jordanien oder Mosambik -, dann ist es möglich, dass es sich bereits in Lateinamerika befindet. Nur die Zeit kann es verraten."

44 Prozent Rabatt auf einen KitchenAid-Mixer und andere tolle Angebote, die heute stattfinden

44 Prozent Rabatt auf einen KitchenAid-Mixer und andere tolle Angebote, die heute stattfinden

In dieser spektakulären Blooper-Rolle krachen und brennen SpaceX-Raketen

In dieser spektakulären Blooper-Rolle krachen und brennen SpaceX-Raketen

Wie Sie Ihre Wäsche waschen, ohne sie zu strapazieren

Wie Sie Ihre Wäsche waschen, ohne sie zu strapazieren