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Menschenaffen könnten Mid-Life-Krisen wie Menschen erleben

2021

Über Kulturen und Länder hinweg erleben Menschen eine ziemlich gut definierte U-förmige Kurve in unserem Glück. Wir sind glücklich, wenn wir jung sind, und das Wohlbefinden steigt in der Lebensmitte in seinen Tiefpunkt, um im Alter wieder aufzusteigen. Midlife-Crises sind ein Klischee, aber sie sind real - und sie sind anscheinend genauso real in unseren Primaten-Cousins.

Eine Studie mit 336 Schimpansen und 172 Orang-Utans ergab laut Forschern in Großbritannien, den USA und Japan eine ähnliche U-Kurve für ihr Wohlbefinden. Die Tiere wurden in Zoos und Schutzgebieten in den USA, Japan, Kanada, Australien und Singapur gehalten, und Tierpfleger und -pfleger maßen ihr Wohlbefinden. Die Tiere erhielten Glückswerte, die aus ähnlichen subjektiven Messungen an Menschen abgeleitet wurden. Es stellte sich heraus, dass sie ein Leben lang eine U-förmige Kurve im Glück erleben, sagen die Forscher.

Es kann nicht an Hypotheken, am Auseinanderbrechen der Ehe, an Mobiltelefonen oder anderen Utensilien des modernen Lebens liegen. Affen haben auch ein ausgeprägtes Midlife Low, und sie haben keines davon.

Offensichtlich beeinflussen wirtschaftliche Veränderungen, soziale Kräfte und kulturelle Normen das Unglück in der Lebensmitte des Menschen, und die Forscher sagen, dass sie dies nicht ausschließen. Die Tatsache, dass Menschenaffen auch im mittleren Lebensalter eine Glücksdürre erleben, lässt auf evolutionäre und biologische Gründe schließen.

"Wir hofften, ein berühmtes wissenschaftliches Rätsel zu verstehen: Warum folgt das menschliche Glück im Leben einer ungefähren U-Form?" sagte der Ökonom Andrew Oswald von der University of Warwick. "Am Ende haben wir gezeigt, dass dies nicht an Hypotheken, dem Auseinanderbrechen der Ehe, Mobiltelefonen oder anderen Utensilien des modernen Lebens liegen kann. Affen haben auch ein ausgeprägtes Tief in der Lebensmitte, und sie haben keines davon."

Es gibt verschiedene mögliche biologische Erklärungen, sagen die Autoren in ihrer Arbeit. Glück ist sowohl bei Menschen als auch bei Menschenaffen mit Langlebigkeit verbunden. Daher ist es sinnvoll, dass ältere Menschenaffen glücklich sind. Es könnte auch sein, dass die U-Form des Glücks auf Veränderungen der Gehirnstruktur zurückzuführen ist, die mit dem Alter von Menschen und anderen Affen einhergehen, sagen die Forscher. Oder, und das ist interessant, es könnte sein, dass ältere Erwachsene auf Verhalten angewiesen sind, um ihre Emotionen zu regulieren. "Zum Beispiel suchen sie nach Situationen und Gruppenmitgliedern, die positivere Emotionen hervorrufen, oder gehen zu Zielen über, die nach Meinung der Autoren im höheren Alter besser zu erreichen sind. Wir kaufen nette Autos, Affen mittleren Alters treffen sich mit verschiedenen Freunden.

"Unsere Ergebnisse implizieren, dass die gekrümmte Form des menschlichen Wohlbefindens nicht nur menschlich ist und dass, obwohl dies teilweise durch Aspekte des menschlichen Lebens und der Gesellschaft erklärt werden kann, seine Ursprünge teilweise in der Biologie liegen können, die wir mit Menschenaffen teilen, die die Autoren schreiben.

Die Studie wird heute in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht .

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