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Gorillas können auch Cliquen sein. Folgendes sagt das über unser eigenes soziales Leben aus.

2020

Ein männlicher Gorilla kann mehr als 300 Pfund wiegen und furchterregende Zwei-Zoll-Eckzähne aufblitzen lassen. Aber am Ende des Tages ist er wahrscheinlich ein Schatz.

"Über Gorillas hört man oft, dass sie groß und aggressiv sind", sagt Robin Morrison, biologischer Anthropologe aus Cambridge. In Wirklichkeit sind sie jedoch massive, friedliche Vegetarier. "Sie wurden die Kühe des Waldes genannt", sagt sie.

Gorillas sind nicht nur fügsam, sondern auch unglaublich kooperativ. Und laut einer neuen Studie, die diese Woche veröffentlicht wurde, haben die Primaten ein reiches soziales Leben, das mit der hierarchischen Struktur menschlicher Gesellschaften vergleichbar ist, in denen eng verbundene Gruppen (z. B. Familien) wie russische Puppen in immer größeren Gemeinschaften verschachtelt sind. Wie Menschen bilden einzelne Gorillas oft lebenslange Bindungen miteinander und kooperieren auch mit anderen sozialen Gruppen, denen sie nicht angehören. Dies geht aus den in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlichten Ergebnissen hervor .

"Beim Menschen haben wir Familien, aber wir haben auch erweiterte Familien und Freundesgruppen und Gemeinschaften", sagt Morrison, Mitautor der Zeitung. "Wir wollten wissen, wie sind die für Affen?"

Um diese Frage zu beantworten, analysierten Morrison und ihre Kollegen sechs Jahre lang Beobachtungsdaten, die an zwei Forschungsstandorten im Kongo gesammelt wurden, hauptsächlich auf der Lichtung von Mbeli Bai, wo Wissenschaftler die Primaten seit Jahrzehnten untersuchen. An den Standorten beobachteten, identifizierten und untersuchten die Forscher die Gorillas im westlichen Tiefland von Plattformen am Rande der Waldlichtungen aus, auf denen die Tiere stundenlang mit reichlich proteinhaltiger Vegetation gefüttert werden. "Es ist ein sehr langsamer Prozess, sagt Morrison. Dann verwendeten die Forscher statistische Analysen, um die Gemeinschaftsstruktur der Populationen zu quantifizieren.

Wissenschaftler wussten bereits, dass Gorillas in kleinen „Familien“ leben, die manchmal als Truppen bezeichnet werden und sich aus einem dominierenden Männchen, den so genannten „Silberrücken“, und mehreren Weibchen und ihren Nachkommen zusammensetzen. In ihrer Analyse konnten Morrison und ihre Kollegen jedoch erstmals die Struktur von zwei hierarchischen sozialen Schichten quantifizieren und abbilden, die in beiden untersuchten Gemeinschaften vorhanden waren.

Die erste soziale Schicht über den eng zusammengewachsenen Gruppen bestand im Durchschnitt aus etwa 13 Gorillas und ähnelt menschlichen Großfamilien, die aus Onkeln, Tanten, Cousins ​​und Großeltern bestehen. Darüber hinaus beobachteten die Forscher eine weitere soziale Schicht von etwa 40 Gorillas, die Zeit miteinander verbringen, ohne unbedingt biologisch verwandt zu sein, wie ein Dorf oder ein Stamm. Tatsächlich stellten die Forscher fest, dass 80 Prozent der von ihnen festgestellten engen Assoziationen zwischen entfernt verwandten oder gar nicht verwandten Silberrücken bestehen.

Die Ernährung der Gorillas könnte erklären, warum es für sie von Vorteil sein könnte, komplexe Gesellschaften aufzubauen. Westliche Gorillas suchen und finden eine Vielzahl von Pflanzen, die selten Früchte tragen. Früh im Leben helfen Familiengruppen, die Jungen im Futter zu schulen. Später, so vermuten die Forscher, könnten langfristige Bindungen und Netzwerke dazu beitragen, dass größere soziale Schichten sich daran erinnern, wann bestimmte Bäume Früchte tragen oder wo sie zu finden sind.

„Diese zugrunde liegende soziale Struktur ist da. Es wirft so viele Fragen auf, warum “, sagt Morrison.

Andere Forschungsanstrengungen in den letzten Jahren haben sich auch mit der sozialen Dynamik von Gorillas befasst. Im Jahr 2018 stellten Forscher, die Berggorillas in Ruanda untersuchten, fest, dass die Interaktionen zwischen bekannten sozialen Gruppen wesentlich friedlicher waren als bei denen, an denen unbekannte Gruppen beteiligt waren. Im Februar analysierte eine andere Gruppe fünf Jahre lang Daten über westliche Tieflandgorillas und dokumentierte dynamische, nicht aggressive soziale Systeme, in denen das Spiel der Jugend und der Schutz vaterloser Kinder im Vordergrund standen.

Die Zeitung dieser Woche schlägt vor, dass die sozialen Systeme der Menschheit möglicherweise nicht so eigenwillig sind. Obwohl einige wissenschaftliche Theorien behaupten, dass die Entwicklung eines hoch entwickelten „sozialen Gehirns“ nur Hominiden vorbehalten ist, lässt die Entdeckung der Komplexität der Gorilla-Gesellschaften vermuten, dass sich die beim Menschen beobachtete soziale Organisation weit früher entwickelt hat als bisher angenommen. Anstatt sich vor 100.000 oder 200.000 Jahren beim Menschen zu entwickeln, könnten soziale Hierarchien vor 8 Millionen oder 10 Millionen Jahren entstanden sein.

"Wenn wir es geteilt haben", sagt sie, "deutet das darauf hin, dass es etwas ziemlich Ahnenhaftes ist."

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