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Riesenkäfer bedroht Palmen von Hawaii

2021

Ein Kokos-Nashornkäfer kann groß genug werden, um die Handfläche zu bedecken. Dieser prähistorisch aussehende Käfer ist leicht an dem langen Horn zu erkennen, das aus seiner Stirn ragt. Er lässt die Zeit vergehen, indem er geometrische Muster in die Kronen von Palmen nagt, um sich von dem zarten, mit Saft gefüllten Gewebe im Inneren zu ernähren. Diese imposanten Insekten sind in Südasien beheimatet und ziehen nach Westen.

Niemand weiß genau, wie der Kokosnuss-Nashornkäfer seinen Weg nach Hawaii gefunden hat, aber Staats- und Bundesbeamte arbeiten hart daran, den riesigen Schädling auszurotten, bevor er erheblichen Schaden anrichtet. 2007 zerstörten die Käfer schätzungsweise 50 Prozent der Palmen auf der Insel Guam.

"Die Käfer könnten von einer Vielzahl von Orten stammen, einschließlich Gebieten, in denen sie als invasiv gelten oder in denen sie in Südasien heimisch sind", sagte Darcy Oishi, ein Entomologe des Landwirtschaftsministeriums von Hawaii.

Sie wurden zum ersten Mal kurz vor Weihnachten in Fallen entdeckt, die speziell für den Fang von invasiven Insekten in der Umgebung von Joint Base Pearl Harbor-Hickam auf der Insel Oahu (Hawaii) entwickelt wurden. Die Fallen werden mit Solarenergie betrieben und sind mit UV-Licht und einem für Nachtkäfer attraktiven Pheromonköder ausgestattet. Seit Jahresbeginn wurden Kokosnuss-Nashornkäfer in über einem Dutzend Fallen gefangen.

"Einige Fallen haben Käfer mehrfach gefangen, sagte Greg Rosenthal vom Tier- und Pflanzengesundheitsinspektionsdienst des US-Landwirtschaftsministeriums.

Die Beamten identifizierten zunächst eine besonders produktive Brutstätte in einem Mulchhaufen auf dem Golfplatz der Basis ", laut Rosenthal wurden jedoch keine zusätzlichen Brutstätten festgestellt.

Die Beamten kämpfen jetzt gegen die Zeit, um die Ausbreitung des Käfers einzudämmen, der die Populationen von Palmen, Dattelpalmen, Zuckerrohr und Bananenbäumen zerstören kann.

Ein mögliches Verfahren zum Erkennen der Käfer beinhaltet die Verwendung von akustischen Überwachungsvorrichtungen, um zu bestimmen, welche Bäume befallen sind. Richard Mankin, Entomologe bei USDA, setzte zuvor Schall- und Vibrationserkennungsgeräte ein, um den Käfer in Guam zu lokalisieren.

"Es gibt eine Reihe von Insekten wie den Kokosnuss-Nashornkäfer, die man nicht sehen kann, wenn sie in Baumstämme geraten. Seit langer Zeit verwenden wir Geräusche, um diese versteckten Insekten zu entdecken, insbesondere, um große Arten zu entdecken, sagte Mankin." Erwachsene können beispielsweise kommunizieren, um Partner anzulocken, und Larven können in einem toten Baumstamm darüber kommunizieren, ob sie zu nahe beieinander essen. "

Fortschrittliche akustische Überwachungsgeräte können Vibrationen auch mithilfe von Beschleunigungssensoren erkennen, die denen ähneln, die Airbags auslösen können, nachdem sie einen Aufprall des Fahrzeugs festgestellt haben. Die Sensoren sind ungefähr tausendmal empfindlicher als die in Fahrzeugen verwendeten.

"Während die akustische Überwachung in Hawaii derzeit nicht verwendet wird, ist sie besonders effektiv, da mit Geräuschen und Vibrationen befallene Bäume identifiziert werden können, die gefällt oder mit systemischen Insektiziden behandelt werden müssen, sagte Mankin." Andernfalls, wenn Sie versuchen, sie auszurotten Bei einem Befall müssen Sie möglicherweise alle Wirtsbäume für alle Fälle fällen. "

In Guam funktionierte die akustische Überwachung effektiv, um Eindringlinge ausfindig zu machen, aber es wurde nicht genug getan, um die Insekten nach der Entdeckung auszurotten. Infolgedessen breiten sich die Käfer in den meisten Gebieten der Insel aus, und jetzt wird die invasive Bevölkerung durch Gemeinschaftsanstrengungen kontrolliert. Zum Beispiel lernen die Bewohner von Guam, tote Bäume zu fällen und zu verbrennen, ein idealer Nährboden für die Käferlarven.

In Hawaii werden gefangene Kokosnuss-Nashornkäfer in Kompostbehältern zerstört, die auf Temperaturen zwischen 140 und 180 Grad Celsius erhitzt werden. Der erhitzte Zersetzungsprozess erzeugt Ammoniak, der die Käfer tötet. HDOA und APHIS arbeiten auch an einer langfristigen, von der Bundesregierung finanzierten Ausrottung, die die kontrollierte Einschleppung von biologischen Raubtieren wie einem Pilz beinhalten kann, von dem bekannt ist, dass er den Käfer angreift.

Was auch immer der endgültige Plan ist, die Lektion aus Guam ist klar. Die Behörden müssen rasch umfassende Maßnahmen zur Aufdeckung und Tilgung ergreifen, um die Zerstörung eines empfindlichen Inselökosystems und einer so an die Palme gebundenen Kultur zu vermeiden.

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