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"Ghost Streams" klingen übernatürlich, aber ihre Auswirkungen auf Ihre Gesundheit sind sehr real

2021
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Brynn O'Donnell ist ein Wissenschaftler für Süßwasserökosysteme mit Schwerpunkt auf städtischer Biogeochemie. Sie glaubt auch an die Bedeutung der Zugänglichkeit von Wissenschaften und praktiziert dies, indem sie in ihrem Podcast Submerge Geschichten über die menschliche Beziehung zu Wasser erzählt. Sie schließt ihr Studium der Biowissenschaften an der Virginia Tech ab, wo sie die Auswirkungen von Sturmstörungen auf die Gesundheit des Baches untersucht.

Überall im Land fließt ein unsichtbares Netz von Wasserstraßen durch die Dunkelheit, begraben unter dem Bürgersteig, auf dem Sie gehen. Das sind Geisterströme, die uns verfolgen.

In ihrem früheren Leben haben sie sich durch oberirdische Naturlandschaften gewunden. Erst durch jahrzehntelange Entwicklung hat die Menschheit sie unter die Erdoberfläche verbannt und die Wasserwege in Gräbern aus Beton und Eisen eingeschlossen. Die Auswirkungen, Jahrzehnte später, plagen uns. Ohne einen natürlichen Lebensraum, durch den man sich schlängeln kann, befördern diese Ströme eine übermäßige Menge an Schadstoffen (wie Salz und Sediment) und Nährstoffen (wie Stickstoff und Phosphor) nach unten, da sie diese Materialien nicht in ihre Umgebung abbauen können.

So entstehen Geisterströme: Die Zivilisation wächst in der Nähe von Wasserquellen und gruppiert sich um Seen, Flüsse und Quellen, die die Ressourcen zum Trinken, Baden und Bewässern bereitstellen. Als wir die Trinkwasserinfrastruktur industrialisierten und Wasserquellen an größere, entfernte Stauseen und Grundwasserleiter auslagerten, hörten die meisten Städte auf, die kleineren Quellen zu nutzen, die sie ursprünglich an einen Ort zogen. Mit dieser Verschiebung bleiben viele der ursprünglichen Süßwasserquellen ungenutzt. Ohne sich auf sie als Trinkwasser- oder Bewässerungsquelle zu verlassen, werden sie zu nichts als Entwicklungsstörungen. Wenn Sie auf einem Stück Land bauen wollen, muss der Strom, der durch es fließt, gehen. Aber Ströme sind gewaltige Hindernisse. Sie können sie nicht einfach abreißen und weitermachen. Wasser muss fließen. Wenn wir also auf einem Land bauen, das von einem Bach durchflossen wird, begraben wir es.

Der Zug ist kein vor kurzem erfundener Trick. Die westliche Welt bewegt sich seit dem Römischen Reich unterirdisch. Abgesehen von der Trennung von Regenwasser und Rohabwasser und der Verwendung verschiedener Rohrmaterialien hat sich unsere Bachverlegungstechnologie bis heute nicht verändert.

Die meisten Menschen sind sich der begrabenen historischen Ströme nicht bewusst - mit Ausnahme der wenigen Neugierigen, die sich zum Beispiel fragen, warum die Straße in der Innenstadt von New York City den Namen „Kanal“ trägt Ich habe Flüsse in der ganzen Nation in Los Angeles, DC und mehr begraben. Die US-Umweltschutzbehörde schätzt, dass wir 98 Prozent der Bäche, die einst Baltimores Stadtkern durchquerten, begraben haben.

Obwohl wir diese Ströme begraben haben, haben wir sie nicht zur Ruhe gebracht. Sie fließen immer noch und nehmen immer noch alles auf, was wir vergießen, verschütten, fallen lassen und in unsere Landschaft eindringen. Während der Regen über asphaltierte Straßen und Bürgersteige fließt, strömt alles aus der städtischen Welt direkt in den nächsten Gewässerraum. Städtischer Abfluss findet seinen Weg zu diesen verborgenen Bächen.

Unpiped, gesunde Ströme filtern natürlich einen Großteil des Wassers, das in sie fließt. Kleinere Ströme sind Vermittler menschlicher Abwässer: Sie nehmen die Abfälle aus punktuellen Quellen (wie Industrierohre und Kläranlagen) und aus nicht punktuellen Quellen (wie Abfluss von Straßen und landwirtschaftlichen Tätigkeiten) auf und setzen Werkzeuge wie Mikroben, Algen, Steine ​​und Erde ein Langsam entladen und überschüssige Nährstoffe und Schadstoffe umwandeln. Unbeabsichtigt mit der Filterung von Chemikalien und gelösten Stoffen werden natürliche Ströme für die menschliche Gesundheit von großer Bedeutung. Und wenn wir Ströme begraben, rauben wir uns unsere natürlichen Reiniger.

Gewässer sind in der Regel voller Leben: Algen, Fische und wirbellose Tiere. In einem Bach leben Mikroben, die Licht, Nährstoffe und einen natürlichen Bachboden benötigen. Diese Mikroorganismen sind die Power-Player, die diese überschüssigen Nährstoffe entfernen. Aber die meisten Geisterströme beherbergen überhaupt nicht viel Leben. Wenn wir einen Bach unterirdisch begraben, schneiden wir ihn vom Licht und dem Bachboden ab. Es verbleiben nur noch Nährstoffe, die flussabwärts geleitet werden und den Abfluss der Stadt mit frischem Wasser im nächsten Fluss mischen.

"Nährstoffe" klingen gut, können aber in flussabwärts gelegenen Gewässern Verwüstungen anrichten, Gewässer verschmutzen, küstennahe Totzonen schaffen und dicke Blüten giftiger Cyanobakterien füttern.

Glücklicherweise erkennen die Städte allmählich die Bedeutung dieser vergrabenen Flüsse an, um die Schrecken des städtischen Abflusses zu verringern. Lassen Sie die Einheimischen einfach wissen, dass sich unter ihnen ein Bach befindet, und dass der Bach alles unbehandelte aufnimmt, was in den Abfluss fließt, und ermutigt die Menschen, ihren Müll aus den geheimen Bächen fernzuhalten.

Zum Beispiel schmücken kleine Froschstatuen Stadtabläufe in Blacksburg, Virginia, und markieren die Abläufe direkt über dem lokalen Geisterstrom. Es ist ein Rückruf an die alten Römer, die ihre begrabenen Bäche mit Schreinen für „Cloaca Maxima“ oder die Kanalgöttin markierten. Baltimore schabloniert seine Sturmfluten, und Richmond, Virginia und Dayton, Ohio, wollen dasselbe mit der Arbeit lokaler Künstler tun. Die Einstiege zu den Wasserstraßen sind mit Gemälden von Fischen, Tintenfischen und Ottern verziert, die von warnenden Hinweisen wie „alle Wasserabläufe zum Meer“ und „nur Regen sollte in den Abfluss gelangen.“ Anderer Sturmabfluss Wandgemälde sind mit Landschaftsgemälden von szenischen Tieren, Bildern von Seetang mit Plastik und Streu für Gefährten oder Gemälden von Fischen verziert, bei denen geriebene Abflüsse als Münder fungieren.

Einige Orte gehen noch weiter, reißen Bürgersteige auf, zertrümmern Rohre und hämmern den Beton weg, um Geisterströme auszublasen. Tageslicht, wie das Verfahren genannt wird, öffnet die Bäche zur Sonne und stellt die angrenzende Landverbindung wieder her. Dies beginnt den Prozess der Heilung, des Wiederaufwachsens der Vegetation und der Ermutigung von Mikroben und Algen, wiederzukommen. Es ist großartig, aber das Aufheben der Bestattung eines Streams ist teuer und erfordert eine starke Unterstützung durch die Community, und die Unterstützung durch die Community für das Tageslicht eines Streams kann nicht bereitgestellt werden, wenn die Bewohner den begrabenen Stream selbst nicht kennen. Kunst ist ein großartiger erster Schritt.

Indem wir Geisterströme erkennen und die Einheimischen einbeziehen, können wir auf die Heilung der Wasserstraßen hinarbeiten, indem wir die Schadstoffe begrenzen, die in sie eingedrungen sind, und sie schließlich sogar aus dem Boden ausgraben.

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