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Gentechnisch veränderter Fisch für das Abendessen zugelassen: Eine PopSci-FAQ

2019

Am 19. November gab die Food and Drug Administration die Zulassung von AquAdvantage-Lachs bekannt, einem Zuchtfisch der Firma AquaBounty Technologies, der gentechnisch so verändert wurde, dass er schneller wächst als herkömmlicher Fisch. Die behördliche Entscheidung dauerte fast zwei Jahrzehnte und markiert das erste in den USA zum menschlichen Verzehr zugelassene GVO-Tier.

Es ist nicht überraschend, dass dieser Schritt bei den Verbrauchern Fragen aufwirft (und es wurde mindestens ein Rechtsstreit geführt).

Hier sind acht dieser Fragen beantwortet.

Wie funktioniert es?

Der AquAdvantage ist ein Atlantischer Lachs, der mit einem Wachstumshormon-Gen aus einem Chinook, einem Pazifischen Lachs und einem Promotor aus einem Ozean-Schmollmund hergestellt wurde. Das vom Chinook-Gen produzierte Hormon ist tatsächlich das gleiche, das in einem Atlantiklachs vorkommt - der Chinook war gerade verfügbar, als die Wissenschaftler den Fisch Ende der achtziger Jahre erstmals herstellten. Der Promotor löst im Wesentlichen das Wachstumshormon aus und hält es das ganze Jahr über eingeschaltet (die meisten Atlantischen Lachse wachsen nur unter bestimmten Umweltbedingungen und hören normalerweise in den kalten, dunklen Wintertagen auf zu wachsen).

Der AquAdvantage wächst mit rund 20 bis 25 Prozent weniger Futter etwa doppelt so schnell wie sein herkömmliches Gegenstück. Laut Ron Stotish, President und CEO von AquaBounty, ermöglicht dieses beschleunigte Wachstum, dass die Fische vollständig in landgestützter Aquakultur gezüchtet werden.

Ist es sicher zu essen?

Im Jahr 2010 stellte die FDA fest, dass der Fisch genauso sicher ist wie normaler Atlantischer Lachs. Zu diesem Zweck berücksichtigte die Agentur Daten von AquaBounty sowie von Experten überprüfte Forschungsergebnisse. FDA-Sprecher Juli Putnam sagt über die Überprüfung: "Die Daten zeigten, dass die eingeführten Gene über mehrere Generationen von Fischen hinweg stabil blieben, dass das Futter vom GE-Lachs für Mensch und Tier unbedenklich ist und dass die Gentechnik für den Fisch unbedenklich ist. und der Lachs erfüllt den Anspruch des Sponsors auf ein schnelleres Wachstum. Der ursprüngliche Antrag für den Fisch ist hier erhältlich.

Ist es sicher für die Umwelt?

Unter den engen Grenzen der FDA-Zulassung: wahrscheinlich. Die Hauptsorge ist, ob der AquAdvantage-Lachs entkommen und in diesem Fall mit wildem Atlantiklachs oder verwandten Fischen wie der Bachforelle brüten oder konkurrieren könnte.

AquaBounty verfügt über mehrere redundante Barrieren, die geografisch, physisch und reproduktiv sind. Die Fische werden weit entfernt von den Gewässern erzeugt, in denen typischerweise wilder Atlantischer Lachs lebt. Die Einrichtungen verfügen über mehrere Bildschirme und Filter, um die Flucht zu verhindern. und die Fische sind größtenteils sterile Weibchen, die sich nicht vermehren könnten. AquaBounty hat dieses letzte Kunststück vollbracht, indem es den Fisch so konstruiert hat, dass er dreifach ist (drei Kopien pro Chromosomensatz anstatt der üblichen zwei), was bedeutet, dass er keine Fortpflanzungszellen produzieren kann.

Dennoch gibt es einige potenzielle Mängel. Die Sterilisation ist nicht perfekt und ungefähr ein Prozent der Frauen wird sich noch vermehren können. "Wenn diese Fische aus Aquakulturen fliehen und in freier Wildbahn brüten, könnten sie ihre Gene an eine neue Generation von Atlantischem Lachs weitergeben", sagt Eric Hallerman, Populationsgenetiker und Fischexperte bei Virginia Tech, der sich über die möglichen Auswirkungen auf die Umwelt erkundigte die FDA. "Und das ist nicht etwas, das wir wollen - viele Atlantiklachse sind in unterschiedlichem Maße gefährdet."

Hallerman weist darauf hin, dass die FDA aus diesem Grund den Fisch nur für die spezifischen Multi-Barriere-Einrichtungen zugelassen hat, die AquaBounty derzeit in Betrieb hat. Die Möglichkeit einer künftigen uneingeschränkten Expansion ist jedoch ein Anliegen, das die Art und Weise kritisiert, wie die FDA mit der Zulassung des Fisches umgegangen ist, darunter Anne Kapuscinski, Nachhaltigkeitswissenschaftlerin und Expertin für Fischgenetik und Aquakultur am Dartmouth College. "Ich bin ziemlich besorgt, dass der schwache Standard, der hier festgelegt wird, das Schleusentor in anderen Ländern öffnen wird, in denen die Vorschriften nicht allzu streng sein werden und der Fisch von diesen Orten entkommen könnte, sagt sie." erkennen. "

Laut Stotish hat das Unternehmen derzeit keine Pläne, neue Einrichtungen zu eröffnen oder seine Technologie zu lizenzieren.

Warte eine Minute. Warum ist die FDA an der Regulierung der Umweltsicherheit beteiligt?

Gute Frage. Der Fisch unterliegt wie jedes andere gentechnisch veränderte Tier den Bestimmungen für Tierarzneimittel des Federal Food, Drug und Cosmetic Act der FDA. Es mag keinen Sinn ergeben, aber es ist einer der vielen kratzenden Aspekte der Regulierung der Biotechnologie, die ab den achtziger Jahren aufeinandertrafen - ein Ergebnis der Bemühungen des Gesetzgebers, die Produkte nach bestehenden Gesetzen zu regulieren, anstatt neue maßzuschneidern. Dies kann sich ändern. Im vergangenen Sommer hat das Weiße Haus eine Überprüfung dieses Systems angekündigt, die nach Ansicht vieler Experten unzureichend und veraltet ist.

Wird der Fisch in den USA angebaut?

Im Moment nicht. Die Zulassung der FDA ist auf zwei Einrichtungen beschränkt: eine Brüterei in Kanada und eine Produktionsstätte in Panama. Für die Erweiterung auf neue Einrichtungen muss AquaBounty einen Zusatzantrag bei der FDA einreichen, der im Wesentlichen eine Änderung eines bestehenden genehmigten Antrags erfordert.

Während des ursprünglichen Antrags forderte das Unternehmen die FDA auf, einen Teil des Prozesses für öffentliche Kommentare zu öffnen - ein Schritt, der vom FDA-Zulassungsverfahren für Arzneimittel nicht gesetzlich vorgeschrieben ist. Das Unternehmen habe sich dazu entschlossen, sagt Stotish, "im Geiste der Transparenz und der politischen Korrektheit in der Hoffnung, das Vertrauen der Öffentlichkeit zu gewinnen."

"Und rate was?" er fügt hinzu Es war eine nutzlose Übung. "

Es ist unklar, ob das Unternehmen beschließt, den Prozess für die ergänzenden Anträge öffentlich zu machen, falls es sich entscheidet, in die USA oder anderswo zu expandieren. „Wir würden alles tun, was erforderlich ist, und wir würden das Richtige tun“, sagt Stotish.

Werden die Fische gekennzeichnet?

Um die Befürworter von GVO-Etiketten und die GVO-Bekämpfung zu empören, wird die FDA kein spezielles Etikett vorschreiben, das angibt, dass der Fisch generisch hergestellt wurde. Was die freiwillige Kennzeichnung betrifft, ist es zu früh, dies zu beurteilen. Laut Stotish könnte sich das Unternehmen schließlich für positive Etiketten entscheiden. Beispielsweise benötigt der AquAdvantage-Lachs keine Antibiotika, eine Behandlung, die viele Verbraucher vermeiden möchten. Und wundern Sie sich nicht, wenn auf den Produkten der Mitbewerber eine Flut von GVO-freien Lachsetiketten zu sehen ist, noch bevor AquAdvantage auf den Markt kommt.

Okay, toll, woher soll ich dann wissen, ob ich diesen Fisch esse?

Sie werden wahrscheinlich bis mindestens 2017 keine Chance haben, da es eine Weile dauern wird, bis das Unternehmen die Produktion hochfährt (die Genehmigung überraschte das Unternehmen). Selbst dann wird der Fisch wahrscheinlich nur eine Spezialität sein. Um es kurz zu machen: Von 2000 bis 2004 aßen die Amerikaner nach den neuesten Daten, die ich finden konnte, durchschnittlich 284.000 Tonnen Lachs pro Jahr. Im Jahr 2005 haben wir laut derselben Quelle rund 200.000 Tonnen Zuchtlachs importiert. Das Werk in Panama kann rund 100 Tonnen AquAdvantage-Lachs produzieren.

Was bedeutet die Entscheidung der FDA für mehr andere gentechnisch veränderte Tiere - werden wir schnellere FDA-Zulassungen sehen?

Könnte sein. Die meisten Experten, mit denen ich gesprochen habe, glauben, dass dies der Fall sein wird. Aber die FDA war gespannt auf das Thema. Putnam antwortete: „Die Agentur prüft jeden Antrag von Fall zu Fall und überprüft seine eigenen Vorzüge, um festzustellen, ob das Produkt wirksam, für das Tier sicher und bei Anträgen für GE-Futtertiere sicher ist für Menschen und Tiere zu essen. "

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