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Zu Ihrer Information: Was verursacht Nahtoderfahrungen?

2021

Newsweek geriet diese Woche mit dem Kopf voran in Kontroversen um seine Titelgeschichte. In "Der Himmel ist real: Die Erfahrung eines Arztes mit dem Neurochirurgen nach dem Tod" schreibt Dr. Eben Alexander darüber, dass er ins Koma fällt und dann eine Erfahrung hat, die ihn davon überzeugt, dass der Himmel existiert. Er beschreibt, dass er sich an einem Ort der Wolken befindet und schimmernde Wesen sieht. Eine Frau, die mit ihm reist, bietet ihm eine Botschaft der Hoffnung und Liebe. Es ist eines der öffentlicheren Beispiele für eine dokumentierte Nahtoderfahrung, aber es ist nicht annähernd das erste: Eine Gallup-Umfrage ergab, dass 3 Prozent der Amerikaner berichtet haben ein.

Zu den häufigsten Elementen einer Nahtoderfahrung gehört ein Gefühl des Friedens oder der Euphorie. ein seltsames, nebulöses Gefühl, als würden sie "durch den Raum schweben" oder eine außerkörperliche Erfahrung machen; am Ende einen Tunnel mit Licht sehen; oder Familienmitglieder oder jenseitiges Phänomen zu sehen. Aber es ist auch sehr schwierig, wissenschaftlich zu messen oder zu beobachten, obwohl es sich um ein so verbreitetes und vielfältiges Phänomen handelt, dass es sehr schwierig ist, alles zu erklären, was während eines solchen Phänomens passiert.

Es besteht kein Konsens darüber, was Nahtoderfahrungen verursacht (oder NTEs, wie sie manchmal genannt werden). Dies liegt zum Teil daran, dass es sich um einen vagen Sammelbegriff handelt. Wie "nahe" am Tod reden wir hier? Fast der Tod für wie lange? Sogar das Wort "Tod" selbst ist schwer zu fassen, besonders wenn wir mehr Menschen als jemals zuvor davon zurückholen. (Das, was wir einer vernünftigen Definition am nächsten gekommen sind, ist wahrscheinlich "keine nachweisbaren Lebenszeichen, die zeigen, dass die Person überhaupt lebt, physiologisch oder mental, aber das wurde in der Vergangenheit viele Male definiert und neu definiert.)

Die NTE wurde erstmals 1975 von dem Psychologen und Arzt Raymond Moody als ein Gefühl der Offenbarung bei einer Person definiert, die ohne ärztliche Hilfe gestorben wäre. Das ist immer noch ein bisschen vage, da Menschen tatsächlich Nahtoderfahrungen machen können, ohne wirklich vom Sterben bedroht zu sein - es hat sich gezeigt, dass einfach die Angst davor genug ist. Später versuchte Bruce Graysons NTE-Skala, den Effekt abzuschätzen: Es wurden eine Reihe von Fragen zu dem gestellt, was die Person während des Ereignisses empfand und erlebte, um den Gesamteffekt zu bestimmen. Dies ist eine der größten Hürden, die es zu überwinden gilt, wenn wir versuchen, NTEs wissenschaftlich zu untersuchen. Wir beschränken uns weitgehend auf Interviews mit denen, die sie erlebt haben.

Dr. Sam Parnia, ein Wissenschaftler und Arzt an der Stony Brook University School of Medicine, der NTEs studiert hat und Autor des bevorstehenden Erasing Death: Die Wissenschaft, die die Grenzen zwischen Leben und Tod neu verdrahtet, sagt, dass er es vorzieht, ein völlig anderes Phänomen zu studieren: Stattdessen von Nahtoderfahrungen, tatsächlichen Todeserfahrungen.

Parnia untersucht Patienten, bei denen ein Herzstillstand aufgetreten ist - symptomatisch und objektiv gibt es keine "messbaren Beweise", anhand derer nachgewiesen werden kann, dass die Person am Leben ist - und die später wiederbelebt werden. Das Team von Parnia richtete in einem fortlaufenden Experiment spezielle Regale in Räumen ein, in denen Menschen wiederbelebt werden, und hielt zufällig erzeugte Bilder an der Decke in einem Winkel, der eine außerkörperliche Erfahrung erfordert - die Person müsste vom Körper getrennt sein um die bilder zu sehen. Nachdem die Patienten wiederbelebt wurden, befragt das Team von Parnia sie, was sie gesehen haben. Wir haben noch keine Schlussfolgerungen, aber es ist ein gutes Beispiel dafür, wie umständlich es ist, solch ein nebulöses, schwer zu messendes Ereignis zu testen.

Aber zu diesem Zeitpunkt ist Parnia mit keiner der bekanntesten Erklärungen für NTEs vollständig zufrieden. Wir haben nur ein paar Teile der Geschichte - die Symptome fast und nicht die eigentliche Ursache. Zwar kann fast jedes einzelne Element einer NTE mit chemischen oder physikalischen Reaktionen erklärt werden, die wir verstehen, aber diese einzelnen Erklärungen sagen uns nicht, warum das Phänomen überhaupt auftritt. Nehmen wir zum Beispiel die Euphorie: "Alle möglichen Dinge könnten zu dem Gefühl des Glücks führen, das er sagt, aber es ist schwierig, die Ursache des chemischen Prozesses mit Sicherheit zu bestimmen. Es gibt wahrscheinlich einen fundamentalen Auslöser, den wir haben." Ich habe noch nicht herausgefunden, dass dies die Grundursache für eine NTE ist.

Dr. Kevin Nelson, ein Forscher, der sich intensiv mit Nahtoderfahrungen befasst und The Spiritual Doorway in the Brain verfasst hat, stimmt größtenteils mit Parnia überein, scheint sich jedoch weniger Gedanken über die Ursachen von NTEs zu machen die individuellen Erfahrungen, die die Kategorie der NTE ausmachen. Er sagt, dass einige dieser vielen Faktoren wichtiger sind als andere, auch wenn wir nicht alle Mitwirkenden kennen, die das Gesamtphänomen verursachen. Also, was sind diese Faktoren?

"Eine der häufigsten Ursachen für Nahtoderfahrungen ist laut Nelson die Ohnmacht. Dies ist ein gutes Beispiel dafür, wann Nahtoderfahrungen auftreten können, wenn die Person, die die NTE erlebt, tatsächlich nicht annähernd tot ist. Forscher haben gezeigt, dass ein Verlust vorliegt." Sauerstoffmangel - und sogar ein Gefühl der Angst - kann dazu führen, dass der Sauerstoff nicht mehr fließt, und beide sind symptomatisch für das Sterben verursachen einige der Effekte, die mit Nahtoderlebnissen zusammenhängen, wie das Gefühl, nicht in Ihrem eigenen Körper zu sein, oder ein Gefühl der Euphorie.

Eine Welle von Steroiden, Adrenalin und Adrenalin wird im Körper in Situationen freigesetzt, in denen es dem Tod nahe ist, betont Parnia. Es könnte das Gefühl von Euphorie und einige der seltsamsten halluzinatorischen Wirkungen erklären. Es wurde vermutet, dass Ketamin, das freigesetzt wird, wenn Tiere angegriffen werden, ähnliche Auswirkungen haben könnte. Eine der ersten Theorien über Nahtoderfahrungen war, dass das psychedelische Dimethyltryptamin oder DMT im Gehirn freigesetzt wurde, sobald es feststellte, dass es im Sterben lag, aber das ist etwas spekulativ: Der einzige Weg, um so etwas wirklich zu testen Laut Nelson soll jemandem die Droge verabreicht und ihre Wirkung mit Nahtoderfahrungen verglichen werden. Chemikalien könnten durchaus ein Faktor sein; Es ist einfach nicht leicht zu beweisen, verglichen mit Ohnmacht und Blutverlust.

REM-Schlaf ist die Art von Schlaf, die am engsten mit Träumen verbunden ist. Nelson hat vorgeschlagen, dass wir kurz vor dem Tod in eine Art REM-Schlaf eintreten. Einfach gesagt, sagt er, das Gehirn funktioniert immer noch genug, um zu erkennen, dass es in Gefahr ist, obwohl es schläft. Das erzeugt eine Art Schlafzustand, der mit einer Kampf-oder-Flucht-Reaktion gespickt ist: eine Form des klaren Träumens, bei dem wir uns der Situation immer noch bewusst sind, aber nicht ganz bei Bewusstsein sind. Das Gefühl, um sich herum zu schweben - eine außerkörperliche Erfahrung - steht im Einklang mit klaren Träumern.

Dies ist nur ein Symptom für Nahtoderfahrungen, aber es ist ein häufiges Symptom: Menschen berichten von Erinnerungen an geliebte Menschen oder andere Momente aus ihrer Vergangenheit. Untersuchungen haben gezeigt, sagt Nelson, dass unser Gedächtnisgefühl in bedrohlichen Situationen wie dem Beinahe-Tod einsetzt. In den eher eidechsenhaften Teilen unseres Gehirns, sagt Nelson, hängen Langzeitgedächtnis und Kampf oder Flucht zusammen, was möglicherweise ein Grund dafür ist, dass sich die Menschen so lebhaft an Nahtodereignisse erinnern. Dieses Phänomen der Nahtoderfahrungen könnte verwandt sein und dazu führen, dass mein Leben vor meinen Augen aufblitzt oder andere Erinnerungen auftauchen.

Kurz gesagt: Es gibt nicht genau einen Konsens darüber, was sie verursacht, aber die häufigsten mit Nahtoderfahrungen verbundenen Auswirkungen wurden auf irgendeine Weise reproduziert, und es wurden Lösungen für ihre grundlegendsten Ursachen angeboten. Aber aus welchen Gründen auch immer, Menschen, die aus ihnen herauskommen, können sich zutiefst verändert fühlen, selbst wenn sie nicht auf dem Cover von Newsweek landen.

[io9, Scientific American]

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