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Zu Ihrer Information: Wie kommen Orte auf dem Mars zu ihren Namen?

2021

Diese Woche brummt der Mars Rover Curiosity über die Kieseloberfläche von Yellowknife, lässt Peace Vallis und Hottah hinter sich und fährt durch Gale Crater durch eine geologische Region namens Glenelg. Wie bei jedem anderen wichtigen Objekt auf dem Mars wurden alle Namen dieser Orte sorgfältig ausgewählt, einem internationalen Konsortium von Wissenschaftlern vorgeschlagen, formell ausgewählt und dann offiziell in das Amtsblatt eingetragen. Die meisten Orte auf dem Mars sind nach geologischen Merkmalen auf der Erde benannt, aber manchmal gibt es eine größere Verbindung - wie Glenelg.

Auf dem Mars vereinen sich drei geologisch interessante Merkmale und es ist die erste Zone, in der Curiosity wissenschaftlich tätig ist. In Schottland ist es ein winziger Weiler, der inzwischen international interplanetarisch berühmt ist.

Aber wen sollen wir Felsen auf einem anderen Planeten nennen? Ärgert das nicht die Russen oder jemanden? Es ist eigentlich ziemlich kompliziert.

Sobald die Wissenschaftler die ersten detaillierten Bilder eines Gebiets auf einer anderen Welt erhalten, legen sie einige Themen für die Region fest, so Joy Crisp, stellvertretende Projektwissenschaftlerin von MSL. Diese können offiziell und inoffiziell sein; nur Features ab einer bestimmten Größe erhalten eine offizielle Bezeichnung. Für Viking wurden kleinere interessante Objekte nach Kinderbuchfiguren benannt, darunter Mr. Badger, Mr. Toad und andere aus "The Wind in the Willows". Für Pathfinder wurden Felsen nach Zeichentrickfiguren wie Bullwinkle, Garfield, Snoopy und anderen benannt. Und so weiter für spätere Missionen.

"Es ist eine praktische Sache, diese Namen zu vergeben, damit Sie Gespräche führen können. Crisp sagte stattdessen: 'Sie kennen den etwas brauneren Stein mit einer runden Kante neben diesem langen schwarzen Stein?' Auf diese Weise können Sie die Namen besprechen und erzählen, was Sie über sie herausfinden. "

Für kleinere Gesteine ​​hält die NASA es manchmal einfach. Der berühmte Tweeting-Rock N165, das erste Opfer von Curiositys Laserauge, erhielt seinen Spitznamen, weil die NASA ihn erstmals mit Curiositys NavCam entdeckte - daher der N.

Die Themen werden der Arbeitsgruppe für Planetensystemnomenklatur der Internationalen Astronomischen Union vorgelegt, die je nach Planetenkörper Untergruppen hat - den Mond, die Venus, den Merkur, den Mars, das äußere Sonnensystem usw. Dann folgen sie dem Buch .

Große Krater können nach verstorbenen Wissenschaftlern benannt werden, die zur Erforschung des Mars beigetragen haben, oder nach Schriftstellern und anderen, die zur Überlieferung des Mars beigetragen haben. Daher der Name "Bradbury Landing for Ray Bradbury". Kleine Krater werden nach Städten mit weniger als 100.000 Einwohnern benannt. Große Täler werden in verschiedenen Sprachen nach Mars oder dem Wort "Stern" benannt, während kleine Täler nach Flüssen auf der Erde benannt werden.

Also: Glenelg. Wie die meisten Objekte, die Curiosity untersucht hat, trägt es den Namen einer Website in den Nordwest-Territorien Kanadas. Bevor der Rover ankam, war seine potenzielle Landefläche auf jeder Seite in Vierecke von einer Meile Länge unterteilt, erklärte Crisp. Sie wurden jeweils nach interessanten geologischen Formationen, Felsformationen oder Mineralgebieten auf der Erde benannt. Die Neugierde landete im Yellowknife-Viereck, einer Stadt in Kanada, die als Startrampe für geologische Expeditionen dient. Alles, was einen Namen in Yellowknife verdient, bekommt einen Namen, der mit Yellowknife in Verbindung gebracht wird, sagte Crisp. Das Rover-Team mochte die Yellowknife-Verbindung, weil in den Nordwest-Territorien uralte, exponierte Felsen zu finden sind, die Hinweise auf die frühe Erde liefern können - genau wie es Curiosity auf dem Mars versucht.

Erinnern Sie sich an die gestreamte Neugier vor ein paar Wochen? Laut Crisp haben Mitglieder des Wissenschaftsteams "Peace Vallis" für den Peace River in Kanada in der Nähe von Yellowknife eingereicht.

Die Namen werden vom US Geological Survey, von Ken Tanaka vom Astrogeology Science Center und der USGS-Kartografin Jennifer Blue überprüft. Mitglieder der Aufgabengruppe erhalten eine E-Mail mit den vorgeschlagenen Namen und haben ein paar Wochen Zeit, um zu entscheiden.

"Oft werden die Regeln nicht erfüllt, aber möglicherweise kann ein anderer Name verwendet werden. Oder die Funktion entspricht nicht den Qualitätsstandards, die Tanaka in einer E-Mail angegeben hat." Außerdem stellen wir manchmal fest, dass bei verbesserten Raumfahrzeugdaten vorhandene Namen erforderlich sind geändert oder sogar gelöscht. "

Was ist mit Schottland? Glenelg ist ein Aufschluss in der Nähe von Yellowknife, aber selbst die NASA mochte die schottische Verbindung genug, um in einem Mars-Wissenschaftsblog darüber zu sprechen. Und es stammt wahrscheinlich sowieso aus Schottland. John Brown, Schottlands Astronomer Royal, bemerkte, dass es wahrscheinlich viele Schotten gab, die nach Kanada zogen. "Auch wenn das nicht wahr ist, besteht der Zusammenhang darin, dass beide ziemlich abgelegene Orte sind, sagte er.

Brown half bei der Planung einer großen Party in der Kleinstadt, die eine Star-Party, Gespräche eines ehemaligen NASA-Astronauten und des derzeitigen NASA-Direktors für das Mars-Programm, Doug McCuistion (Scottish!), Performances und mehr beinhaltete. Über das Wochenende umfasste die Feier Schotten in Mars-Kostümen, sagte Brown - "Tartan-Marsianer".

Glenelg liegt an der Westküste Schottlands in der Nähe der Isle of Skye und hat nur 280 Einwohner, sagte die Schullehrerin Johanne MacAskill. "Man muss über einen großen Gebirgspass fahren, um hierher zu kommen, und es gibt nur einen Weg hinein und einen Weg hinaus. Es ist ziemlich isoliert und ziemlich abgelegen, sagte MacAskill, der auch Mitglied eines Freiwilligenkomitees war, das die Party plante.

MacAskill hofft, dass die Verbindung eine bleibende Erinnerung für die Dorfbewohner schafft - die auch die Mission und ihre vielen Entdeckungen verfolgen werden.

"Es regnet hier ziemlich viel, und sie suchen nach Beweisen dafür, dass es auf dem Mars Wasser gegeben hat. Wir können sicher einiges davon sparen, sagte sie.

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