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Aus den Archiven: 100 Jahre Faszination für Mastodon-Fossilien

2022

In einem bemerkenswerten Beispiel dafür, wie langweilig Wissenschaft nicht ist, hat eine Gruppe von Forschern in dieser Woche wirklich für Furore gesorgt, als sie behaupteten, dass ein Clan unserer großmütigen menschlichen Vorgänger satte 100.000 Jahre früher als bisher angenommen in Nordamerika unterwegs war. Der Vorschlag ist ein Schock für wissenschaftliche Konventionen, und die Populäre Wissenschaft berichtete diese Woche, dass diese sorgfältigen, evidenzbasierten Behauptungen immer noch mit einem Becher voller Skepsis in Mammutgröße abgewaschen werden sollten.

Laut dem neuen Forschungsbrief, der in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, haben diese Hominine die Mastodon-Knochen mit schweren Steinen zertrümmert und nach dem nahrhaften Knochenmark des Säugetiers gesucht. Der Hauptautor der Studie, Steven Holen, sagte gegenüber Popular Science, dass dieser Beweis "gegen alles verstößt, was ich in meiner Karriere über frühe Menschen in Nordamerika gelehrt habe". In einer gesunden Debatte geht es jetzt um die frühe Präsenz dieser Menschen in Nordamerika - wie sie hierher kamen, wer sie waren und wohin sie gingen. Die andere entscheidende Figur in dieser Geschichte - die massiven, stampfen- den Mastodons Nordamerikas - ist in der Vergangenheit des Kontinents weit verbreitet, und die Populärwissenschaft berichtet seit mehr als einem Jahrhundert über diese Elefantentiere. Hier sind einige unserer Favoriten:

Der Mensch existierte neben Mastodons - daran besteht kaum ein Zweifel. Es gibt Hinweise darauf, dass Menschen vor ungefähr 13.000 Jahren ihre große Ankunft in Nordamerika hatten. Im Jahr 1883 berichtete die Populärwissenschaft, dass ein menschlicher Weisheitszahn nur 3 Meter von einem Mastodon-Stoßzahn in New Jersey entfernt gefunden wurde. Aber 134 Jahre später ist diese oben diskutierte Untersuchung der einzige Hinweis darauf, dass diese Beziehung vor 130.000 Jahren begonnen haben könnte.

Ein italienischer Gärtner fand nicht ein, sondern zwei fast vollständige Mastodonskelette in seinem Hof, etwa einen Meter unter der Erde. Diese prähistorischen Giganten waren zu ihrer Zeit sehr verbreitet, daher ist es nicht allzu weit hergeholt zu glauben, dass auch einige massive Elefantenfemuren in Ihrem Garten begraben sein könnten.

Mastodon-Knochen sind überall in den Vereinigten Staaten zu finden. In diesem Fall wurden Zähne, Stoßzähne und Rippen etwa 48 km südlich von San Francisco gefunden. Ein Geologe vermutete, dass die Knochen zwischen zwei und drei Millionen Jahre alt sein müssten, und "deutete" ein wenig an, dass ein menschlicher Schädel, der in der Nähe gefunden wurde, ungefähr gleich alt sein könnte. Das ist ein ziemlich bedeutsamer Hinweis, beiläufig zu fallen ...

Populäre Wissenschaft berichtete, dass eine neugierige Gruppe von wissenschaftlichen Abenteurern in Florida Tauchanzüge angelegt hatte, um eine Goldmine von Mastodon-Knochen am Boden einer 35-Fuß-Quelle zu erreichen. Die Knochensammler pumpten Luft in einen Schlauch, der mit einem karikaturartigen Dosenhelm verbunden war, und versorgten die untergetauchten Entdecker mit Sauerstoff, während sie Knochen aus dem Dreck zogen.

"Haben Sie jemals einen rasenden Hunger nach Mastodon-Steaks entwickelt?" Die Populärwissenschaft fragte ihre Leser Anfang der 1970er Jahre. Nun, sollten Sie jemals auf eine dieser kolossalen Kreaturen stoßen und sie jagen (anstatt eine der aufregendsten und folgenreichsten wissenschaftlichen Entdeckungen in der Geschichte zu melden), möchten Sie vielleicht lindern, wie viel Mastodon Sie fressen. Ein "Atomabsorptionsspektrometer" (etwas, das wir alle hätten haben sollen) hat in einem 15.000 Jahre alten Mastodon-Knochen einen unannehmbar hohen Quecksilberkontaminationsgrad festgestellt. Mit einem Teil pro Million war die Verunreinigung doppelt so hoch wie die zulässigen Bundesnormen.

Zu diesem Zeitpunkt ist noch nicht bekannt, ob nordamerikanische Hominine vor 130.000 Jahren (falls vorhanden) über Quecksilberkontaminationen in ihrem organischen eiszeitlichen Fleisch und Knochenmark besorgt waren.

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