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Gefunden: Der potentiell lebensfreundlichste Exoplanet bisher

2021

Ames / SETI Institute / JPL-CalTech

Fünfhundert Lichtjahre entfernt hat die Erde einen Cousin. Kepler-Daten haben ergeben, dass es dort draußen einen felsigen Planeten gibt, der erdähnlich ist und möglicherweise die richtigen Bedingungen für flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche hat. Es ist der erste Planet, der mit beiden erdähnlichen Eigenschaften entdeckt wurde.

Astronomen suchen ständig nach mehr erdähnlichen Exoplaneten, denn die Erde ist der einzige Planet, von dem wir wissen, dass er Leben hat. Je erdähnlicher ein Planet ist, so hoffen Wissenschaftler, desto wahrscheinlicher ist es, dass er das Leben unterstützen kann - oder vielleicht bereits die Heimat von Lebewesen ist. "Die Idee ist, dass dies ein Schritt auf dem Weg zur Suche nach Leben im Universum ist, " sagt Thomas Barclay, ein Astrophysiker, der Exoplaneten-Jagddaten für das NASA Ames Research Center in Kalifornien analysiert. Er arbeitete an der Entdeckung dieses Planeten, der heißt Kepler-186f.

Während Kepler-186f der erste jemals entdeckte Exoplanet dieser Art ist, glauben Wissenschaftler, dass es nicht der letzte sein wird.

"Wir gehen davon aus, dass es da draußen mehr geben wird, erzählt Barclay der Populärwissenschaft . Die Tatsache, dass solche Erdverwandten noch nie zuvor in den Daten aufgetaucht sind, bedeutet nicht, dass sie selten sind. Sie sind mit den heutigen Tools nur schwer zu finden." "Wir verschieben die Grenzen dessen, was wir gerade tun. Diese Entdeckung ist ein wichtiger Meilenstein. "

Barclay geht davon aus, dass zukünftige NASA-Projekte wie das Transiting Exoplanet Survey Satellite und das James Webb Space Telescope solche Entdeckungen einfacher und detaillierter machen werden. Da Kepler-186f so weit weg ist, müssen viele Dinge vorerst unbeantwortet bleiben. Zum Beispiel ist es unmöglich zu wissen, ob es wirklich flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche hat. Astronomen wissen nur, dass nichts darauf hindeutet, dass es kein flüssiges Wasser geben kann.

Folgendes wissen wir. Barclay und seine Kollegen stellten fest, dass Kepler-186f nur 10 Prozent größer als die Erde ist, was bedeutet, dass es zu klein ist, um wie Jupiter vollständig aus Gas hergestellt zu werden. "Es besteht wahrscheinlich aus einem gewissen Anteil an Eisen, Gestein, Eis und Wasser, so wie es unser eigener [Planet] Barclay sagt." Das genaue Verhältnis dieser verschiedenen Eigenschaften kann nicht gemessen werden.

Die Astronomen fanden auch heraus, wie viel Energie der Planet von seinem Stern erhält, der ein roter Zwerg ist. Die Strahlung nicht so sehr, dass Wasser abkochen würde. Es könnte ausreichen, flüssiges Wasser zu halten, solange Kepler-186f eine Atmosphäre hat, die es warm hält, wie es die Erde tut. Die Daten können jedoch nicht sagen, ob der Planet eine Atmosphäre hat.

Schließlich konnte das Team die Farben des Planeten erraten - was zwar keine wirklich ausgefeilte Wissenschaft ist, aber es macht Spaß, es zu wissen. Das Licht, das Kepler-186f von seinem Stern erhält, ist röter als das Licht der Sonne auf der Erde. Das bedeutet, dass alle Wasser-Ozeane, die es hat, stumpfer blau erscheinen als die Meere der Erde. Wenn der Planet Eisberge oder Wolken hat, sehen diese orange aus.

Für Kepler-186f sind keine unmittelbaren Folgestudien geplant. Stattdessen hoffen die Astronomen, dass die Zukunft die Cousins ​​der Erde näher bringen und somit einfacher zu analysieren sein wird. Eine großartige Sache, die gefunden werden könnte, wäre ein Erdzwilling anstelle eines Erdcousins. Der Zwilling müsste einen sonnenähnlichen Stern umkreisen, anstatt einen Zwerg, wie es Kepler-186f tut. Eine größere, hellere Sonne würde die Sonne geben Planet mehr Energie als Kepler-186fs Zwerg-Energie, die das Leben braucht.

Barclay und seine Kollegen haben heute ihre Arbeit in der Zeitschrift Science veröffentlicht .

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