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Zum ersten Mal wird SpaceX nach dem Start eine Rakete landen

2019

Update, 6. Januar 2015: In letzter Minute (im wahrsten Sinne des Wortes) wurde der Start aufgrund eines Problems mit den Aktuatoren der zweiten Stufe der Rakete gesäubert. SpaceX hofft nun, am Freitag um 5:09 Uhr Eastern starten zu können.

Ursprünglicher Beitrag:

Elon Musk startet mit einem Knall ins Jahr 2015 - oder hoffentlich mit einer sanften Landung.

Am 6. Januar startet Musks Firma SpaceX eine Falcon 9-Rakete zur Internationalen Raumstation. Der Start selbst ist ziemlich unauffällig; SpaceX hat bereits seit einiger Zeit einen Vertrag mit der NASA geschlossen, um im Rahmen des Commercial Resupply Services-Programms Fracht mit unbemannten Raketen zur ISS zu transportieren. Was SpaceX nach dem Start versuchen wird, macht die Mission so spannend. Das Unternehmen wird versuchen, die erste Stufe seiner Falcon-Rakete auf einer Plattform im Ozean zu landen - eine bisher unerreichte Leistung.

Wenn dies gelingt, wird die Landung der erste große Schritt in Richtung eines der heiligen Grale der Raumfahrtindustrie sein: wiederverwendbare Raketen. Bis jetzt waren alle Raketenstarts ein absoluter Dauerbrenner. Nach dem Start einer Rakete verbrennt die erste Stufe des Fahrzeugs, die den größten Teil der Rakete ausmacht und den größten Teil der Motoren und des Treibstoffs enthält, und fällt in den Ozean, um nicht mehr verwendet zu werden. Dieses Raketendesign ist als Wegwerf-Abschusssystem bekannt und macht das Abschießen von Raketen extrem teuer. Die einzige Ausnahme war das Space Shuttle, das als teilweise wiederverwendbares Startsystem galt. Obwohl das Shuttle selbst und seine Feststoffraketen-Booster nach jedem Start wiederhergestellt wurden, zerbrach sein großer externer Tank, der den größten Teil des Treibstoffs des Shuttles transportierte, und wurde nie wieder verwendet. Dies machte das Starten von Shuttles ebenfalls recht kostspielig, da für jeden Flug ein neuer externer Panzer gebaut werden musste.

Stellen Sie sich vor, diese Art von Design würde auf Flugreisen angewendet, und jedes Mal, wenn Sie in einem Flugzeug fliegen, muss das Flugzeug verworfen und für die nächste Reise neu aufgebaut werden. Ein Ticket von New York nach Los Angeles würde lebenslange Ersparnisse erfordern. Wegwerfbare Abschusssysteme sind der Grund, warum der Weltraumtourismus derzeit nur 1 Prozent (und britischen Popsängern) vorbehalten ist. Wiederverwendbare Raketen könnten dies jedoch ändern, indem sie die Kosten für den Weltraumflug senken und die Weltraumindustrie revolutionieren.

Um die sichere Landung des Falcon 9 zu gewährleisten, hat SpaceX die Rakete mit vier "Hyperschallgitterflossen" ausgestattet (die in einer "X-Wing" -Konfiguration am Fahrzeug angebracht sind). Die Flossen werden während des Aufstiegs geschlossen, aber wenn die erste Stufe auf die Erde fällt, erstrecken sich die Flossen senkrecht vom Raketenkörper. Sie können sich dann unabhängig voneinander bewegen, um den Abstieg des Fahrzeugs zu kontrollieren und eine präzise Landung auf dem Ziel der Rakete zu gewährleisten.

Dieses Ziel ist ein autonomes Drohnenschiff im Weltraum, das die Landerakete im Atlantik fangen soll. Die Landeplattform des Schiffes misst 300 mal 100 Fuß, verfügt jedoch auch über Flügel, deren Breite bis zu 170 Fuß betragen kann. Der Seehafen selbst ist nicht verankert, verfügt jedoch über leistungsstarke Triebwerke, die ihm helfen, an Ort und Stelle zu bleiben.

Die Landung auf einer so kleinen Plattform, die nicht vollständig stationär ist, wird jedoch nicht einfach sein, und Musk schätzt die Erfolgsaussichten für den 6. Januar auf 50 Prozent. Außerdem erfolgt die Landung, nachdem die erste Stufe von der zweiten Stufe getrennt wurde - der Teil der Rakete, die die Frachtkapsel den Rest des Weges zur ISS bringt. Das bedeutet, dass nicht die gesamte Rakete gerettet wird, da die zweite Stufe niemals wiederhergestellt wird. (Musk plant jedoch, die zweite Phase in zukünftigen Starts wiederherzustellen.)

Die Tatsache, dass SpaceX ein solches Unterfangen anstrebt, weckt die Hoffnung auf eine billigere kommerzielle Raumfahrtindustrie. Laut Quartz belaufen sich die Kosten für den Bau einer Falcon 9-Rakete auf 54 Millionen US-Dollar, die Kosten für den Treibstoff betragen jedoch nur 200.000 US-Dollar. Wenn der Start einer Rakete in Zukunft nur noch das Auftanken und andere Wartungskosten vor Ort erforderte, könnte dies den Preis für den Weltraumeinsatz um Millionen von Dollar senken.

Also hier ist bis 2015: Das Jahr, in dem Raumfahrt erschwinglich werden könnte.

Korrektur (02.01.2015, 14:50 Uhr ET): Die ursprüngliche Geschichte hat die Position der Rakete, die versucht zu landen, falsch angegeben. Es ist der Atlantik, nicht der Pazifik, und es wurde korrigiert. Wir bedauern den Fehler.

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