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Folsäure könnte tatsächlich das Risiko für Autismus verringern

2022

Folsäure wird seit langem als wichtiges Vitamin vor der Geburt angepriesen, um bestimmten Geburtsfehlern vorzubeugen. Jüngste Studien deuten darauf hin, dass es das Risiko einer anderen Störung verringern könnte: Autismus.

Das bescheidene B-Vitamin ist seit Jahren mit einem geringeren Risiko für Autismus-Spektrum-Störungen (ASD) in Verbindung gebracht worden, aber eine neue Studie in der JAMA-Psychiatrie hat mehr Beweise für die Assoziation geliefert. Forscher von UC Davis haben eine Gruppe von Kindern näher untersucht, deren ältere Geschwister bereits eine Autismusdiagnose hatten. Es wird angenommen, dass diese Kinder ein höheres Risiko haben, die Krankheit selbst zu entwickeln, und die Studie ist die erste, die diese Untergruppe in diesem Zusammenhang untersucht. Von 241 Kindern entwickelten 14, 1 Prozent derjenigen, deren Mütter im ersten Schwangerschaftsmonat vor der Geburt Vitamine eingenommen hatten, Autismus, verglichen mit 32, 7 Prozent in der Gruppe, deren Mütter die Vitamine nicht eingenommen hatten.

Andere Studien haben ähnliche Schlussfolgerungen gezogen, als sie andere Mütter untersuchten, die in den ersten Schlüsselmonaten der Schwangerschaft Folsäure zu sich nahmen, und im Allgemeinen eine Risikoreduktion des sich entwickelnden Neugeborenen-Autismus von rund 40 Prozent erreichten. Dies sind natürlich nur Assoziationen - und das ist Teil der Herausforderung, Umweltfaktoren wie den Vitaminverbrauch zu untersuchen. Da wir bereits wissen, dass eine Folsäuresupplementierung dazu beiträgt, Defekte im wachsenden Neuralrohr des Fötus zu vermeiden, wäre es für Ärzte unethisch, eine weitaus schlüssigere Doppelblindstudie durchzuführen, in der eine Gruppe von Müttern Folsäure und die andere ein Placebo erhielt. Das lässt die Forscher einfach die Anzahl der Autismusfälle zählen und sie mit der Folsäurezufuhr ihrer Mutter vergleichen.

Der enge Fokus dieser Studie auf Hochrisikokinder stützt jedoch die Schlussfolgerungen. "Es macht mich zuversichtlicher, dass die Ernährung kurz vor der Empfängnis eine wichtige Rolle in der Ätiologie von ASD spielt", sagt Joseph Braun, Epidemiologe, der an der Brown University neurologische Entwicklungsstörungen (einschließlich Autismus) untersucht und nicht an der Studie beteiligt war. Die meisten Untersuchungen zu vorgeburtlichen Vitaminen und ASS werden in der Allgemeinbevölkerung durchgeführt, er sagt jedoch, dass die Wahrscheinlichkeit größer ist, dass die Population heterogen ist, und daher ist der Zusammenhang zwischen Folsäure und ASS schwieriger zu ergründen. Mit anderen Worten, es spielen einfach zu viele Faktoren eine Rolle. Hochrisikokinder seien jedoch eher anfällig für Umweltveränderungen, da sie bereits in erster Linie eher für die Entwicklung von ASD anfällig seien.

Obwohl sie keine menschlichen Experimente durchführen können, um die Kausalität zu bestimmen, hält Braun die Beweise für zwingend, die Folsäure und Autismus verbinden. Zum einen weiß man bereits, dass Folsäure eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung des Neuralrohrs spielt, da Folsäuremängel (die körpereigene Form von Folsäure) Defekte verursachen. "Zweitens ist das sich entwickelnde Nervensystem äußerst empfindlich gegenüber Umwelteinflüssen", sagt er, "und es ist zu vermuten, dass Folsäuremängel, auch subtile, mehrere Aspekte der Neuroentwicklung beeinträchtigen könnten." Hinzu kommt, dass sich die epidemiologischen Beweise häufen, um zu zeigen, dass die Ernährung rund um die Empfängnis ein wichtiger Risikofaktor für ASS ist.

Das heißt aber nicht, dass alles in Stein gemeißelt ist. Folsäure ist zum Beispiel nicht das einzige Vitamin in vorgeburtlichen Vitamin-Cocktails, und Braun weist darauf hin, dass die gleichen Forscher von UC Davis zuvor herausgefunden haben, dass eine Eisenergänzung auch das Risiko für ASD zu verringern scheint, was wahrscheinlich mit seiner eigentlichen Rolle zusammenhängt Neuroentwicklung. Vielleicht ist es etwas anderes in den vorgeburtlichen Vitaminen, das in erster Linie das Risiko verringert.

Oder was ist mit der klassischen Korrelation, die keine Kausalität impliziert? Es könnte sein, dass Frauen, die Folsäure einnehmen, andere Merkmale oder Verhaltensweisen aufweisen, die sich auf das Autismusrisiko ihres Babys auswirken können. Schließlich sind in vielen dieser Studien Frauen, die keine Vitamine einnehmen, in der Minderheit. In dieser jüngsten Studie nahmen 95, 9 Prozent der Mütter während der Schwangerschaft pränatale Vitamine ein, obwohl nur 36, 1 Prozent diese in den sechs Monaten vor der Empfängnis einnahmen (wie empfohlen). Frühere Forschungen haben ähnliche Probleme. In einer groß angelegten Studie aus dem Jahr 2015 in Norwegen nahm ungefähr die Hälfte der Frauen im ersten Schwangerschaftsmonat Folsäure ein, wobei die Häufigkeit im ersten Trimester zunahm. Diese Frauen hatten jedoch eine wesentlich höhere Wahrscheinlichkeit, eine Hochschulausbildung zu haben, nicht zu rauchen, einen normalen BMI zu haben und die Schwangerschaft geplant zu haben. In ähnlicher Weise hatten Mütter, die Folsäure einnahmen, in dieser jüngsten Studie mit größerer Wahrscheinlichkeit einen Hochschulabschluss, eine private Versicherung, ein Eigenheim und wurden absichtlich schwanger. All diese Faktoren können die Gesundheit und Entwicklung eines Babys beeinflussen.

Einige Experten haben festgestellt, dass die Prävalenz von Autismus in den letzten Jahren zugenommen hat, obwohl Frauen pränatale Vitamine mit der gleichen oder einer höheren Rate einnehmen als jemals zuvor. Braun weist jedoch darauf hin, dass Folsäure nicht unbedingt das Risiko einer ASS mindert. "Betrachten wir zum Beispiel die Raucherquoten, die in den USA und einigen anderen Ländern in den letzten Jahrzehnten gesunken sind." Dies fiel mit einem Anstieg der Raten mehrerer chronischer Krankheiten (z. B. Diabetes und Herzerkrankungen) im selben Zeitraum zusammen Zeitperiode. Bedeutet das, dass wir den Leuten sagen sollten, sie sollen mit dem Rauchen beginnen, um ihr Risiko für diese Krankheiten zu verringern? Nein, Rauchen erhöht tatsächlich das Risiko einiger dieser chronischen Krankheiten auf individueller Ebene. "Ein Stoff kann Ihr Risiko als Individuum ändern, ohne die Statistik auf Bevölkerungsebene zu ändern, einfach weil andere Faktoren im Spiel sind. Folsäure kann ASD möglicherweise nicht reduzieren Risiko genug, um andere, bedeutendere Risikofaktoren zu überwinden, die gleichzeitig ansteigen, aber seine Rolle bei der Reduzierung von ASD könnte weiterhin bestehen.

Die gute Nachricht ist, dass Folsäure bereits eine sichere und weit verbreitete Ergänzung ist. Wenn Sie darüber nachdenken, schwanger zu werden (egal ob Sie eine Cis-Frau sind oder nicht), hilft die Einnahme von zusätzlicher Folsäure ohnehin dabei, Neuralrohrdefekte zu vermeiden. Daher ist es eine gute Idee, das Präparat zu nehmen, egal was passiert.

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