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Flammen sind nicht die einzige Gefahr für Feuerwehrleute. Manchmal gibt es einen Bären.

2020

Crystal Kolden ist fasziniert vom Feuer. Es mag seltsam erscheinen, eine so tiefe Leidenschaft für etwas zu haben, das jedes Jahr Millionen Morgen Land in den USA zerstört. Aber sie ist gekommen, um alle Attribute des Phänomens anzunehmen. Sie hat sogar einen Vortrag mit dem Titel gegeben; "Wie ich gelernt habe, mich nicht mehr zu sorgen und Lauffeuer zu lieben" - ein Stück mit dem Untertitel von Stanley Kubricks Dr. Strangelove. Für Kolden ist es ihre Aufgabe, das Feuer zu verstehen.

Kolden, ein ehemaliger Feuerwehrmann in der Wildnis und Mitglied des Forstdienstes, ist heute ein Pyrogeograf, der untersucht, wie Feuer die Landschaft und die Ökologie eines Gebiets beeinflusst. An der Universität von Idaho, wo sie Associate Professor für Wald-, Rangeland- und Feuerwissenschaften ist, arbeitet sie daran, herauszufinden, wie Menschen auf der ganzen Welt mit Feuer leben können.

Als sie noch ein Doktorandin war, wurde ihr von einer etablierten Forscherin die Chance ihres Lebens geboten. Wollte sie an einem Experiment teilnehmen, bei dem Messgeräte und Instrumente vor einem herannahenden Lauffeuer abgelegt wurden? (Denken Sie an den Film Twister, aber mit Feuer.) Sie wurde verkauft.

Sie hat in dieser Zeit viel gesehen, aber eine Geschichte sticht besonders hervor. Und es ist so gut, dass sie es uns sagen lässt:

Von Crystal Kolden (wie Mary Beth Griggs erzählt)

Im Sommer 2003 versuchten wir, das Brandverhalten des Roberts im Nordwesten von Montana zu erfassen, wo der Flathead National Forest auf den Glacier National Park (NP) trifft. Das Feuer bewegte sich nach Osten und bedrohte die Stadt Apgar - eine kleine Touristenstadt außerhalb des Hauptquartiers des Glacier NP. Das für das Feuer zuständige Incident Command Team entschied sich für einen Hubschrauber-Burnout-Vorgang, um es wieder aus der Stadt herauszuholen und auf der Westseite der mittleren Gabelung des Flathead River zu belassen.

[ Anmerkung des Herausgebers: Ein Burnout-Vorgang ist, wenn Feuer absichtlich in der Nähe eines verheerenden Feuers gelegt werden, um zu versuchen, seine Bewegung zu kontrollieren.

Der Burnout ereignete sich direkt am Zusammenfluss von Middle Fork und North Fork des Flathead River, und direkt unter diesem Zusammenfluss befindet sich eine Brücke, auf der wir alle standen und die Show sahen.

Alles begann großartig. Der Hubschrauber erhob sich in die Luft und ließ brennende Tischtennisbälle mit diesem napalmartigen Gel fallen, was schnell ein zweites Feuer in diesem dichten Baumbestand im Dreieck des Zusammenflusses auslöste. Als das neue Feuer anfing, Hitze zu entwickeln, fing es an, Luft aus der Umgebung anzusaugen (ähnlich wie ein Tornado, es hat extrem niedrigen Druck), und langsam, langsam fing es auch an, den Hauptkopf des Lauffeuers einzusaugen und zog es in die entgegengesetzte Richtung der Stadt. Es war sehr beeindruckend und erstaunlich, so etwas in Echtzeit zu sehen, vor allem, weil wir wussten, dass es viel Geschick erfordert, um diese Art von Manöver durchzuführen.

Als wir von der Brücke aus zuschauten, kam ein Grizzlybär aus dem brennenden Wald gerannt und rutschte den Steilhang hinunter zum Fluss. Er begann hinüber zu schwimmen und fast jeder, der zuschaute, drehte sich um, um zu sehen, was sich an der Küste befand, auf die er zusteuerte. Zu unserem Entsetzen stand dort ein Feuerwehrmann, der den Bären, der auf ihn zukam, gar nicht bemerkte. Ironischerweise war der Mann im Fadenkreuz der Sicherheitsbeauftragte - die Person, die für die Sicherheit des gesamten Feuers verantwortlich war.

Jemand rief den Sicherheitsbeauftragten in seinem Funkgerät an, und wir sahen zu, wie er bemerkte, dass ein Grizzly auf ihn zukam. Wir waren alle zu weit weg auf der Brücke, um zu helfen, also war er es gegen den Bären. Langsam und vorsichtig stapfte er den Strand entlang und in die Bäume, hob seine gelben, mit Nomex bekleideten Arme, um größer auszusehen. Als der Bär den Strand erreichte, war es wie ein Autounfall, von dem Sie wissen, dass er kommt - man kann nicht wegsehen. Aber anscheinend waren Feuer und Schwimmen genug Spaß für den Tag, und der Bär ging direkt an dem Sicherheitsbeamten vorbei und in die Bäume und ignorierte ihn vollständig.

Am nächsten Morgen nutzte der Sicherheitsbeauftragte die Morgenbesprechung im Feuerlager, um zu besprechen, was Sie tun sollten, wenn Sie auf einen Bären im Feuer stoßen. Ich bin mir sicher, dass er das nie gelebt hat.

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