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Fischernetze hinterlassen wertvolle marine Lebensräume, die zerbrochen und vernarbt sind - aber einige werden wieder lebendig

2020

Das Schleppnetz hat aus gutem Grund einen schlechten Ruf. Es ist bekannt, dass die Fischereimethode, bei der schwere Netze über den Meeresboden gezogen werden, um Fische zu fangen, die Meeresgemeinden verwüstet. Dies gilt insbesondere für Seamounts, die wie Inseln tief unter der Oberfläche funktionieren. Verschiedene Lebewesen nutzen das wärmere Wasser und die Nähe zu lebensmittelhaltigen Meeresströmungen, die diese Vulkangipfel bieten.

Wissenschaftler haben lange gedacht, dass durch das Schleppnetzfischen verlorene Seemannsberge niemals zurückkehren könnten. Mit Robotern, die in der Lage sind, zwei Tage lang tief unter Wasser zu fotografieren, und mit Tauchbooten, die Menschen befördern, fand ein Forscherteam der Florida State University an drei Orten in der Hawaiian-Emperor Seamount Chain Lebenszeichen. Diese Entdeckung birgt die Möglichkeit, dass Seeberge, wenn ihnen Zeit gelassen wird, von der Zerstörung des Menschen zurückprallen können.

Das Team untersuchte drei Stellen, die seit mehr als 30 Jahren aufgrund von Schutzmaßnahmen auf ihrem Gebiet nicht mehr gesichtet worden waren. "Wir sind mit der vollen Erwartung hingegangen, dass es nichts gibt", sagt Amy Baco-Taylor, Professorin für Ozeanographie an der Florida State University, "und schreiben eine Zeitung, die sagt, dass es auch nach 40 Jahren keine Besserung gibt." Die Koralle kämpft immer noch und wächst. “

Diese jetzt geschützten Seamounts waren alles andere als makellos: Die Forscher konnten noch Kratzspuren vom Schleppnetzfischen erkennen und fanden Kolonien von Fächerkorallen, die sich nach oben verzweigten, aber nicht seitlich wuchsen, auf die Seiten geworfen. Aber einige dieser abgeflachten Fächerkorallen wuchsen im rechten Winkel, um wieder zum Himmel zu gelangen. An anderen Stellen in den Trümmern wuchsen „Überreste“ von Korallen aus den Fragmenten viel größerer Kolonien.

Dies zeigt, dass "Erholung möglich ist", sagt Baco-Taylor. Aber je öfter ein Gebiet durchforstet wird, desto unwahrscheinlicher ist es, dass es zurückprallt. Korallen bestehen aus Tausenden von Polypen: winzige Tiere, die in Symbiose leben und Exoskelette bilden, um Riffe zu bilden. Eine missbrauchte Kolonie kann sich innerhalb der vorgegebenen Zeit erholen, um ihre Anzahl wieder aufzufüllen. Wenn ein Riff jedoch vollständig zerstört ist, müssen neue Korallenpolypen ihren Weg dorthin finden und es auf eigene Faust tun. Wie Inseln sind Seamounts isoliert, und das Wiederbesiedeln mit Korallen von anderen Seamounts würde lange dauern oder vielleicht gar nicht passieren. Je mehr wir schleppen, desto wahrscheinlicher ist es, dass wir diese Lebensräume endgültig zerstören.

Ein erheblicher Teil der Meeresfrüchte der Welt wird immer noch durch Schleppnetzfischerei erzeugt, aber über die Auswirkungen auf die Tiefsee ist relativ wenig bekannt - auch weil das Studium der Tiefen so schwierig und teuer ist.

Die Forscher haben immer noch nicht genau herausgefunden, welche Korallenarten nachwachsen, aber die Bilder und Videos, die sie in den Tiefen aufgenommen haben, sind wichtige neue Informationen zum Schutz und zur Pflege von Tiefseewesen - und zu den möglichen Auswirkungen des Schleppnetzfischens.

"... Es ist klar, dass der Schutz solcher Seamounts vor weiteren Schleppnetzen von entscheidender Bedeutung ist. Alex Rogers, ein Biologe der Universität Oxford, der sich mit Tiefseekorallen befasst, berichtete Popular Science in einer E-Mail. Während einige Arten von Korallen Das Nachwachsen kann Hunderte oder sogar Tausende von Jahren dauern, sagt er. Die von Baco-Taylors Team gesammelten Beweise zeigen, dass einige schneller zurückkehren und wichtige Ökosystemfunktionen wie die Bereitstellung von Lebensraum für andere Tiere wieder aufnehmen Die Prognose nach dem Schleppnetzfischen gilt für diese kritischen Meereslebensräume. Diese neue Studie zeigt jedoch, dass sie mit unserer Hilfe die Chance haben, wieder zum Leben zu erwecken.

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