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Zum Schluss eine Entschuldigung, um alle Ihre Pläne zu stornieren: Bleiben in ist gut für die Umwelt

2020

Ellen Crupi lebt in Bethesda, Maryland, arbeitet aber für ein Startup-Unternehmen in Minnesota. Sie erledigt alles online, von Verkaufsgesprächen bis zu Videokonferenzen. Zu Hause zu arbeiten bedeutet, dass sie sich nicht anziehen, Make-up tragen, neue Arbeitskleidung kaufen oder zum Mittagessen ausgehen muss. Wenn sie nicht arbeitet, kauft sie auch online ein und streamt Filme und Konzerte. "Nicht fahren oder in ein Flugzeug steigen zu müssen, spart mir viel Zeit, und so kann ich es für wichtigere Dinge ausgeben, die sie gesagt hat.

Der 52-jährige Crupi gehört zu einer wachsenden Zahl von Amerikanern, die sich den großen Innenräumen verschrieben haben. Während der Anstieg von Streaming-Videodiensten und Online-Einkäufen die Kinobesuche und die Einzelhandelsgeschäfte beeinträchtigt, gibt es ein Plus: Amerikas Sofakartoffeln beeinträchtigen den Energieverbrauch außerhalb des Hauses erheblich.

"Wir hatten keine Ahnung, dass die Energieeinsparungen so enorm sein würden", sagte Ashok Sekar, Postdoktorand an der University of Texas in Austin und Hauptautor eines neuen Papiers, das den Zusammenhang zwischen dem Verbleib zu Hause und dem Energieverbrauch außerhalb des Hauses untersucht "Es zeigt den tiefgreifenden Einfluss der Technologie auf unseren Lebensstil und wie sich dies auf die Umwelt auswirkt." Die Autoren, darunter Eric Williams und Roger Chen, Nachhaltigkeitsforscher am Rochester Institute of Technology, veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Joule .

In einer Zeit, in der der Klimawandel einen geringeren Energieverbrauch erfordert, ist der Gedanke, mehr Zeit zu Hause zu verbringen, noch nie wirklich in die Diskussion eingetreten, aber ich denke, dass er jetzt an Bedeutung gewinnen wird, da wir den Einfluss erkennen, den er auf die Energieeinsparungen hat, sagte Sekar. "Wir müssen jedoch auch zu Hause mehr Energieeffizienz üben."

Energieeffizienz ist zu einem wichtigen Akteur im Kampf gegen den Klimawandel geworden. Seit Jahrzehnten verbrennen Menschen fossile Brennstoffe zur Stromerzeugung, pumpen Millionen Tonnen Treibhausgase in die Atmosphäre, heizen die Erde, richten Schaden an der Natur an und gefährden die menschliche Gesundheit. Zu den Maßnahmen zur Eindämmung dieser schädlichen Auswirkungen gehören der Energieeinsparung und der zunehmende Einsatz sauberer erneuerbarer Energien wie Wind und Sonne.

Die Forscher analysierten ein Jahrzehnt amerikanischer Umfragen zur Zeitnutzung, die vom US-Arbeitsministerium durchgeführt wurden, und stellten fest, dass die Amerikaner 2012 im Vergleich zu 2003 etwa acht zusätzliche Tage zu Hause verbrachten, darunter einen Tag weniger auf Reisen und eine Woche weniger in einem Außenbüro oder einem anderen Nicht-Zuhause-Einstellung.

Weniger Reisen und weniger Zeit im Büro führten 2012 in den Vereinigten Staaten zu einer Energieeinsparung von netto 1.700 Billionen British Thermal Unit (BTU), was 1, 8 Prozent der nationalen Gesamtkosten entspricht. Die Aufschlüsselung umfasst einen Rückgang des Energieverbrauchs für Nichtwohnzwecke um 1.000 Billionen BTU bzw. um 1.200 Billionen BTU.

Der Energieverbrauch zu Hause hat infolgedessen um 480 Billionen BTU zugenommen, obwohl er durch die Einsparungen in den Schatten gestellt wurde. "Es ist wichtig, dass die Verbraucher den Energieverbrauch auch zu Hause senken", sagte Sekar, "wenn sie zum Beispiel ihre alten Geräte bei einem Energieaudit zu Hause aufrüsten lassen, recyceln Sie die alte Gefriertruhe im Keller." und ihre Häuser besser isolieren. «

Williams stimmte zu und sagte: „Vernetzte Thermostate sind ein herausragendes Beispiel. Wir schalten unsere Heizung oder Klimaanlage während einer Reise aus und ein paar Stunden vor unserer Rückkehr aus der Ferne ein. Die IT stellt uns auch Tools zur Verfügung, mit denen wir den Energieverbrauch senken können. Wir müssen sie jedoch kaufen und einsetzen, um die Vorteile zu nutzen. “

Online-Einkäufe machten nur einen kleinen Teil der Stay-at-Home-Analyse aus und berücksichtigten nicht die Energie, die bei der Herstellung und dem Versand von Produkten anfällt, sondern nur die Energie, die von stationären Geschäften und anschließend von Energieeinkäufern verwendet wird der Laden. Sekar ist jedoch der Ansicht, dass Online-Einkäufe weniger energie- und kohlenstoffintensiv sind als "Leute, die in den Laden fahren, um dasselbe Produkt zu erhalten".

Anne Goodchild, Direktorin des Supply Chain Transport- und Logistikzentrums an der University of Washington, die nicht an der Studie beteiligt war, sagte jedoch, dass ein direkter Vergleich von Online- und stationären Einkäufen schwierig ist . „Es ist kompliziert, sagte sie.“ Wenn die Waren immer noch dort ankommen müssen, wo sie hergestellt wurden, ist es immer noch die Reise. Aber [es ist umweltfreundlicher], wenn es viele Sendungen in einem LKW gibt, die die Reise machen. Je mehr Fahrgemeinschaften, desto weniger Auswirkungen und desto mehr Energie wird gespart. "

In gewisser Weise hängt der CO2-Fußabdruck wirklich von der Art der Dienstleistung ab, sagte sie. Wenn Sie Essen bestellen, das von einem Restaurant geliefert wird, "bezahlen Sie nur jemanden, der das Abendessen zu Ihnen nach Hause bringt, und tauschen eine Reise gegen eine andere aus", sagte sie. Aber Streaming ist eine andere Sache. "Früher musste man in den Videoladen", sagte sie. "Jetzt kannst du den Film noch sehen, aber du musst nicht fahren, um dorthin zu gelangen."

Die Praxis, mehr Zeit zu Hause zu verbringen, war laut der Studie in allen Altersgruppen unterschiedlich, außer bei den über 65-Jährigen. Die auffälligste Veränderung trat jedoch bei jungen Menschen im Alter von 18 bis 24 Jahren auf. Sie verbrachten 70 Prozent mehr Zeit zu Hause als die Allgemeinbevölkerung. "Jüngere Menschen sind technikbegeisterter und es ist für sie selbstverständlich, dass sie in der Welt der Technik aufgewachsen sind", sagte Sekar.

Williams stimmte dem zu und fügte hinzu, dass junge Leute heutzutage "eher Online-Kontakte bevorzugen - das heißt SMS, Snapchat usw. - auf Kosten des Ausstiegs und des persönlichen Treffens, sagte er." Ich denke auch, dass dies der Fall ist viele jüngere Leute, die Videospiele wirklich mögen und Stunden am Tag zu Hause damit verbringen, sie zu spielen. "

Die über 65-Jährigen waren laut der Studie die einzige Gruppe, die mehr Zeit außerhalb des Hauses verbrachte als 2003. "Wir spekulieren, dass das Rentenalter langsam ansteigt und eine bessere Gesundheitsversorgung es ihnen ermöglicht, mehr zu reisen", sagte Sekar.

Natürlich ist Technologie gut für die Umwelt, aber schadet sie letztendlich der Gürtellinie? Und für lokale Unternehmen? Wird die Ermutigung der Menschen, zu Hause zu bleiben, eine Nation von Stubenhockern schaffen? Williams glaubt das nicht. "Ihre Couch ist eine große Energieeinsparung, und nicht nur für Sie", sagte er. „Es ermutigt dich, nicht zu fahren. Tragische leere Einkaufszentren und Kinos haben einen Nachteil - weniger Energieverbrauch. “

Crupi macht sich auch keine Sorgen. Sie hat einen Weg gefunden, zu Hause zu bleiben und gleichzeitig fit zu bleiben. "Ich streame Video-Workouts", sagte sie.

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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