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Wildschweine zerstören die Ökosysteme in 35 Bundesstaaten und die Jagd macht es noch schlimmer

2020

Schweine im Wald "

Sie sind intelligent, verschwiegen, anpassungsfähig - und haben Appetit auf alles, was in Sichtweite ist.

Aus diesem Grund hat das US-Landwirtschaftsministerium kürzlich eine Finanzierung in Höhe von 75 Mio. USD für ein Pilotprogramm zur Bekämpfung von Wildschweinen angekündigt. Die Bemühungen konzentrieren sich auf Gebiete, in denen die Schweine den größten Schaden anrichten, vor allem im Südosten. Beamte in Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi, North Carolina, Oklahoma, South Carolina und Texas stehen jedoch vor erheblichen Herausforderungen, nicht nur aufgrund der raschen Fütterung und Zucht der Schweine, sondern auch aufgrund ihres Werts als Wild.

Heute zählen sie schätzungsweise fast sieben Millionen und haben sich in 35 Bundesstaaten niedergelassen (und wurden in 48 entdeckt!). Nach Angaben des USDA verursachen sie jährlich Schäden in Höhe von 2 Mrd. USD. "Diese Situation wurde als die größte aufkommende Herausforderung für Wildtiere beschrieben, der sich die Vereinigten Staaten im 21. Jahrhundert gegenübersehen, " sagt John "Jack" Mayer, ein Biologe des Savannah River National Laboratory, der seit über 40 Jahren Wildschweine untersucht. "Das haben wir getan für uns. "

Das Wurzeln und Sichwühlen der Schweine begann in den 1500er Jahren, als europäische Siedler sie in die Staaten brachten, um sie zu ernähren. In den 1900er Jahren importierten Sportjäger dann Wildschweine. Zu den wilden Schweinen Amerikas zählen heute Wildschweine, entflohene Hausschweine und Hybriden der beiden.

In den 1950er und 60er Jahren, so Mayer, förderten die Wildtierabteilungen die Schweinejagd und führten manchmal sogar Bestände an Tieren. Jetzt sind sie das zweitbeliebteste Wildtier nach Weißwedelhirschen. Aber selbst wenn staatliche Beamte die Sportjagd ausdrücklich zur Eindämmung der Flutwelle von Schweinen ermutigten, schlug sie fehl. Jäger lieben es, auf sie zu schießen, damit sie die Tiere in neue Gebiete befördern. Selbst wenn es sich bei den neuen Jagdgebieten um umzäunte Gebiete handelt, können die Schweine notorisch gut ausgraben und entkommen.

Sobald sie draußen sind, brüten wilde Schweine einfach zu schnell, als dass die Jäger mithalten könnten. Um eine Population auszulöschen, müssten 60 bis 80 Prozent pro Jahr erschossen werden, sagt Mayer, aber die Freizeitjagd kann ihre Zahl nur um etwa ein Viertel senken. Und während viele nichtmenschliche Raubtiere Schweinefleisch mögen, darunter Berglöwen, Alligatoren, Kojoten und Falken, gibt es einfach zu viele Schweine, um sich einzudellen. Inzwischen gedeihen sie fast überall zwischen der Arktis und den Tropen, und die Weibchen können jedes Jahr zwei Würfe zur Welt bringen. Sie sind areopportunistische Allesfresser, was eine ausgefallene Art zu sagen ist: Wenn sie Kalorien enthalten und den Mund darum legen können, werden sie versuchen, sie zu essen, Sagt Mayer.

Dies ist eine schlechte Nachricht für Landwirte, Naturschützer und sogar Archäologen. Die Schweine zerreißen buchstäblich Felder, besonders im Südosten. Es ist nicht nur so, dass sie unersättlich etwas Essbares essen, sondern sie wühlen auch kräftig im Boden, während sie nach Nahrung suchen, was zu ihrem Spitznamen "die Rototiller der Natur" führt Trampling. Ungefähr die Hälfte der Schäden in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar sind Auswirkungen auf die Landwirtschaft.

Sie verwüsten auch natürliche Lebensräume. Vielleicht sind die schlimmsten Folgen für Wasserscheiden - Schweine lieben es, in diesen Gebieten zu leben und dort zu wurzeln. Sie müssen sich auch im Wasser suhlen, um sich abzukühlen. Diese Aktivitäten führen zu Pflanzenverlust, Bodenerosion und vermehrtem Sediment in Bächen. Schweineabfälle führen auch Krankheitserreger und Nährstoffe in das Wasser ein, was ein Gesundheitsrisiko darstellt und zu Algenblüten und zum Töten von Fischen stromabwärts beiträgt.

Wichtig ist, dass Wildschweine ein Überträger für Krankheiten sind, die sich sowohl auf Hausschweine als auch auf Menschen ausbreiten. Das ist nicht nur ein Problem der öffentlichen Gesundheit, sondern könnte auch das Vieh des Landes zerstören. Die afrikanische Schweinepest verwüstet derzeit die asiatische und europäische Schweinefleischindustrie. Wenn es den Teich überquert, könnten Wildschweine die tödliche Krankheit schnell verbreiten und der Schweinefleischindustrie hier Hunderte Milliarden Dollar Schaden zufügen, sagt Mayer.

Die Auswirkungen gehen weiter und weiter. Wildschweine haben kulturelle und archäologische Ressourcen geschädigt. Auf Santa Cruz Island vor der kalifornischen Küste wischten der National Park Service und das Nature Conservancy schnell die Insel der Schweine ab, nachdem sie herausfanden, dass die Tiere in archäologischen Stätten der Chumash, einer Indianergruppe, deren Anwesenheit in Kalifornien, verwurzelt waren Der Staat reicht bis zu 11.000 Jahre zurück. Laut einem USDA-Sprecher wurde sogar festgestellt, dass sie dunkle Gopher-Kröten fressen, eine vom Aussterben bedrohte Art.

Deshalb hat die USDA Geld in die Abwehr der Schweine gesteckt. In früheren Bemühungen halfen sie dabei, Kontrollbemühungen in Staaten mit geringer Bevölkerungsdichte zu finanzieren. Beamte setzten korralartige Fallen ein, um so viele Personen eines Echolots (eine Gruppe von Schweinen) wie möglich zu sammeln und die Tiere dann einzuschläfern. Laut einem USDA-Sprecher sind Idaho, New York, Maryland und New Jersey jetzt schweinefrei. Auch Iowa, Minnesota, Washington und Wisconsin stehen kurz vor dem Erfolg.

Verursacht durch wildes Schwein Rooting ausgegraben von wilden Schweinen "

Aber der Südosten ist ein anderes Szenario. "Ich weiß nicht, dass der Südosten lösbar ist", sagt Mayer. Wildschweine sind nicht nur seit langem etabliert und zahlreich, er sagt: "Die Menschen im Süden sind auf der Jagd nach Wildschweinen aufgewachsen, das ist ein Teil der Kultur."

Bei den neuen Bemühungen geht ein Großteil der Mittel an lokale Boden- und Wasserschutzgebiete, die mit Beamten des USDA zusammenarbeiten, um Fallenstellungs- und Schießbemühungen durchzuführen. Neben den Corral-Fallen ist auch das Luftschießen eine beliebte Kontrollmaßnahme. Zu Beginn des Frühlings in Louisiana fliegen die Beamten in Hubschraubern, bevor die Bäume ausgehen, und schießen Schweine ab, sagt John Pitre, der Ressourcenschützer des Staates.

Da Schweine jedoch einen dicht bewachsenen Sumpflebensraum bevorzugen, kann es schwierig sein, sie aufzuspüren. Bei der so genannten „Judas-Schwein-Technik“ fangen Beamte ein Schwein und statten es mit einem Spurhaltungshalsband aus. Sie befreien es dann und lassen es den Aufenthaltsort seines Schallgebers verraten.

Um die Zerstörung der Schweine zu stoppen, benötigen die Beamten möglicherweise zusätzliches Werkzeug. Obwohl noch nicht in Gebrauch, entwickeln Wissenschaftler Verhütungsmittel und Toxine, die die Schweine treffen würden. Die Herausforderung besteht darin, sicherzustellen, dass diese Maßnahmen nur Schweine betreffen. Mit solchen Chemikalien angereicherte Futtertröge dürfen nur Schweinen und nicht anderen Wildtieren zugänglich sein. Und Giftstoffe müssen schnell abgebaut werden, damit Jäger oder Tiere, die die Schweine fressen, nicht geschädigt werden.

Maßnahmen zur Bekämpfung der Schweine werden jedoch nicht immer begrüßt. Nach Ankündigungen von Ausrottungsbemühungen haben sich Wildbiologen im Südosten laut Mayer die Reifen aufgeschlitzt und Morddrohungen erhalten. In Staaten wie Louisiana, AKA Sportsman's Paradise, "jagt und fischt der Großteil der Bevölkerung gern", sagt Pitre. Die Leute sind also nicht glücklich, wenn ihre Schweine weggebracht werden.

Wildschweine sind auch ein großes Geschäft, sagt Mayer. In einigen Bundesstaaten, darunter Texas, Oklahoma und Florida, können die Viehzüchter die Tiere zusammenfassen und an staatliche Einkaufsstationen verkaufen. Danach werden die Tiere geschlachtet und das Fleisch verkauft. Wenn Sie jemals ein Schweinefleischsandwich mit Wildschweinfleisch gegessen haben, stammt das Fleisch wahrscheinlich von dort. In Texas machen Viehzüchter einen Mord an Jägern, die mit einem Hubschrauber auf ihrem Grundstück fliegen und wilde Schweine erschießen, sagt Mayer.

Das Jagen der Schweine nach Nahrung scheint eine Möglichkeit zu sein, die Tiere zumindest zu recyceln, anstatt ihre Kadaver verrotten zu lassen, aber es ist eine Industrie entstanden, die auf ihrem Fortbestand beruht. In Texas werden zwar jährlich etwa 25.000 bis 30.000 Schweine getötet, dies ist jedoch nichts im Vergleich zu einer geschätzten Population von über zwei Millionen. Einige Staaten haben aus diesem Grund die Sportjagd oder sogar den Besitz von Wildschweinen verboten. "Wir werden uns nicht aus diesem herausgrillen", sagt Mayer.

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