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Exklusiv: Mitglieder des Wissenschaftskomitees des Hauses sagen, dass Präsident Trumps Mangel an Wissenschaftsberatern uns anfällig für Katastrophen macht

2020

Das Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses hat weder einen Direktor noch ein offizielles Mandat, und es hat seit Amtsantritt von Präsident Donald Trump keines mehr gehabt. Der Präsident hat noch niemanden für die Position nominiert, obwohl er gesetzlich dazu verpflichtet ist, und die Direktion für den längsten Abschnitt in ihrer Geschichte offen gelassen.

Jetzt sprechen die Mitglieder des House Science Committee erneut das Wort. Zuvor veröffentlichten die demokratischen Vertreter im Mai 2017 einen offenen Brief an den Präsidenten, in dem sie ihn zur Verantwortung zogen, weil er sich auf "falsche Nachrichten" aus Verkaufsstellen stützte - und diese verbreitete -, von denen bekannt ist, dass sie die wissenschaftlichen Beweise zu Dingen wie dem Klimawandel falsch interpretieren. Dies könne vermieden oder zumindest gemildert werden, wenn die Verwaltung nur einen Direktor für das OSTP ernennen würde. Acht Monate später rufen sie den Präsidenten auf, die Entscheidung weiterhin zu vernachlässigen.

"Ich glaube, ich bin nicht optimistisch, weil wir diese fortschreitende Zerstörung unserer Umweltagenda gesehen haben ... und sicherlich spiegeln die Tweets des Präsidenten absolut kein Verständnis darüber wider, wie Wissenschaft funktioniert. Don Beyer (VA) sagte gegenüber der Populärwissenschaft :" Aber wir haben eine Verantwortung, es weiter zu versuchen. "

"Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass der Präsident irgendeinen wissenschaftlichen Hintergrund hat", fügte Beyer hinzu. "Also um Himmels willen, lassen Sie uns ein paar Leute um sich haben, die das tun."

Die OSTP wurde 1976 vom Kongress ins Leben gerufen, um dem Präsidenten eine objektive wissenschaftliche Beratung zu bieten, die von den politischen Argumenten der Partisanen getrennt ist. Das Büro arbeitet vom Weißen Haus aus, und sein Direktor muss über die wissenschaftlichen Kenntnisse verfügen, um maßgeblich über alles zu sprechen, von potenziellen Epidemien bis hin zu Atomkatastrophen. Es ist eine Aufgabe für jemanden, der die besten verfügbaren wissenschaftlichen Beweise verdauen und abwägen kann und der (zusammen mit seinem ausgewählten Personal) das Land durch Krisen führen kann, in denen Gesundheit, Wissenschaft oder technologische Kompetenz eine Rolle spielen.

Und diese Rolle ist nicht nur noch vakant, sondern das Büro selbst wurde kürzlich als Geisterstadt beschrieben. Das Personal der OSTP ist auf 45 Mitglieder zurückgegangen, von denen die meisten keinen wissenschaftlichen Hintergrund haben, verglichen mit den 135, die dort unter der Obama-Regierung arbeiteten. De-facto-Leiter des Büros ist der stellvertretende Technologiechef Michael Kratsios, ein ehemaliger Silicon Valley-Finanzier mit einem Bachelor-Abschluss in Politik. Während die Debatte zwischen Sozialwissenschaften und Naturwissenschaften oft langwierig ist, sollte beachtet werden, dass von Studenten der Politikwissenschaft im Allgemeinen nicht erwartet wird, dass sie Epidemiologie oder Kernphysik studieren.

Kurz gesagt, die OSTP ist nicht einfach ein Schiff ohne Kapitän. Es ist ein Ruderboot mitten im Ozean.

"Die jüngsten Maßnahmen und Erklärungen von Ihnen und Ihrer Verwaltung haben gezeigt, dass im Weißen Haus von Trump dringend wissenschaftliche Fachkenntnisse erforderlich sind", heißt es in dem neuen Schreiben, in dem ein kürzlich veröffentlichter Tweet unseres Oberbefehlshabers zitiert wird:

"Dieser Tweet verriet eine völlige Unkenntnis des Unterschieds zwischen Klima und Wetter sowie der Grundsätze des Pariser Klimaabkommens, aus dem Sie letztes Jahr beschlossen haben, die Vereinigten Staaten zurückzuziehen", schreiben die Vertreter.

Während in Teilen der USA ein ungewöhnlicher Kälteeinbruch zu verzeichnen war, waren die globalen Durchschnittstemperaturen insgesamt hoch. Klimamuster wie das La Ni a, das 2017 kühlte und damit nur das zweitwärmste Jahr seit Bestehen ist - in Kombination mit kurzfristigen Wettersystemen (Bombenzyklon?), Können Teile der Welt vorübergehend kalt halten, aber die Wissenschaft ist klar über den Klimawandel. Es wird heißer.

Angesichts der Tatsache, dass der ernannte Administrator der Environmental Protection Agency Zweifel an der Wissenschaft der globalen Erwärmung geäußert hat, ist es möglicherweise zweifelhaft, dass ein für das OSTP nominierter Direktor dem Präsidenten tatsächlich genaue wissenschaftliche Informationen liefern würde. Die Vertreter hinter den Briefen stellen jedoch fest, dass jedes Fachwissen besser als keines wäre, und sorgen sich, was das Land angesichts einer "unvorhergesehenen Katastrophe" ohne die OSTP tun wird.

"Der Wissenschaftsberater ist derjenige, der schnell alle relevanten Informationen für den Präsidenten zusammenführt, die widersprüchlichen Ratschläge anderer hochrangiger Berater und Kabinettssekretäre abschneidet und vor seinem ehemaligen OSTP-Direktor Neal F evidenzbasierte Optionen erhält. Lane und der Forscher Michael Riordan haben Anfang des Monats in einer New York Times geschrieben : "Besonders wichtig war die Rolle des Beraters bei der Unterstützung des Präsidenten bei der Bewältigung von Krisen. 11, die folgenden Anthrax-Angriffe, der nukleare Albtraum von Fukushima im Jahr 2011, die Ausbrüche von Ebola und Zika, die Verwüstung durch Hurrikane und Cyberangriffe. "

"Kein Präsident in der jüngeren Geschichte hat mehr einen fähigen wissenschaftlichen Berater gebraucht", schließt der Kommentator, "während er sich anscheinend einen weniger wünscht."

Der Kongressabgeordnete Bill Foster (IL), ein weiterer Mitunterzeichner des Schreibens (und zufälligerweise ein Physiker), erklärte gegenüber PopSci, der OSTP-Direktor sei ein entscheidender Verbindungspunkt zwischen dem Präsidenten und dem Wissenschaftsbereich.

"Sie sind nicht nur als Quelle direkter wissenschaftlicher Beratung da", sagte er, "sondern weil diese Person Kontakte in der gesamten wissenschaftlichen Gemeinschaft haben und wissen sollte, wen sie um Fachwissen bitten muss." im Einklang mit einem allgemeinen Muster der Missachtung und Missachtung von Experten. „Ehrlich gesagt ist das sehr gefährlich für unser Land. Es besteht die reale Gefahr eines Notfalls, wenn der Präsident keinen Berater zur Hand hat, der die wissenschaftlichen Auswirkungen versteht. Ich hoffe, wir sehen uns dem nicht gegenüber, aber ich mache mir Sorgen, was passieren wird, wenn wir es tun. “

Im Idealfall wird PopSci Trump laut Beyer einen OSTP-Direktor und Chefwissenschaftler für die NASA und die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ernennen. Wenn er das Fachwissen in seiner Verwaltung erweitern könnte, könnte der Präsident nach Ansicht von Beyer fundiertere Entscheidungen in allen Bereichen treffen, von den CO2-Emissionen bis zur Raumfahrt. "Ich gehe davon aus, dass er das langsamer angehen wird, nicht so sehr aus Hindernissen, sondern aus Mangel an Interesse, wie Beyer sagte." Er hat nicht viel Interesse an solchen Dingen. Aber ich würde es lieben, wenn er [interessiert] wäre, und es wäre sehr gut für das amerikanische Volk. "

Der Präsident antwortet nicht mehr auf Kongressbriefe, es sei denn, sie stammen von Ausschussvorsitzenden - eine neue und beispiellose Politik, bemerkte Beyer. Das House Science Committee wird derzeit von Rep. Lamar Smith (TX) geleitet, der mit dem wissenschaftlichen Konsens zum Klimawandel nicht einverstanden ist.

"Zumindest auf kurze Sicht, während mein Freund Lamar Smith das Komitee leitet, werden wir keine Schlachten über das Klima gewinnen, sagte Beyer, obwohl er hinzufügte, dass bestimmte Aspekte der Wissenschaft - insbesondere Raumfahrt und medizinische Forschung - weit entfernt sind Smiths bevorstehender Rücktritt in Verbindung mit den bevorstehenden Zwischenwahlen "bietet möglicherweise neue Möglichkeiten für überparteiliche Beziehungen", sagte Beyer.

"Im Moment halte ich es für sehr wichtig, den Druck auf die Abgeordneten und den Senat aufrecht zu erhalten, insbesondere auf die Republikaner, aber auch auf die Demokraten", sagte Beyer. „Mitglieder der wissenschaftlichen Gemeinschaft müssen weiterhin betonen, dass Wissenschaft von grundlegender Bedeutung ist. Wir möchten, dass die Menschen auf beiden Seiten des Ganges aufwachen und dies annehmen und Entscheidungen treffen, die auf fundierten wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhen. “

Foster fordert die betroffenen Wähler nachdrücklich auf, ihre Vertreter anzurufen. "Sie sollten ihre Enttäuschung über die Drift in der Wissenschaftspolitik zum Ausdruck bringen", sagte er. "Das hat tatsächlich Auswirkungen, zumindest für die meisten Kongressmitglieder."

"Und wir sollten optimistisch bleiben", sagte Beyer. „Wir müssen trotz der Hindernisse weiter vorankommen. Diese gegenwärtige Regierung wendet sich von der wissenschaftlichen Legitimität ab, aber das wird nicht ewig so bleiben. “

Hier ist der vollständige Brief von PopSci :

Sehr geehrter Präsident Trump,

Wir haben Ihnen im Mai geschrieben und Sie aufgefordert, einen Direktor für das Amt für Wissenschafts- und Technologiepolitik (OSTP) zu ernennen. Insbesondere haben wir Ihnen geschrieben, um zu sagen:

„Wir sind besorgt über den Prozess, mit dem Sie Informationen erhalten… Bis die OSTP ausreichend besetzt ist und die Position eines qualifizierten, objektiven Wissenschaftlers besetzt ist, der den Unterschied zwischen alternativen Nachrichten auf alt-right Websites und legitimen, gut überprüften wissenschaftlichen Fakten versteht Wir befürchten, dass Sie weiterhin anfällig für Fehlinformationen und falsche Nachrichten sind. “

Seitdem sind Sie ohne die entscheidenden wissenschaftlichen und technologischen Fachkenntnisse, die OSTP früheren Präsidenten zur Verfügung gestellt hat, weiter tätig. In einem kürzlich veröffentlichten Bericht wurde das Büro als „Geisterstadt“ beschrieben, und unsere Besorgnis, dass Sie Opfer von Fehlinformationen werden könnten, ist nach wie vor gewachsen. Die jüngsten Maßnahmen und Erklärungen von Ihnen und Ihrer Verwaltung haben gezeigt, dass im Weißen Haus von Trump dringend wissenschaftliches Fachwissen benötigt wird. Am 28. Dezember twitterten Sie:

„Im Osten könnte es das KALTESTE Silvester sein, das je verzeichnet wurde. Vielleicht könnten wir ein bisschen von dieser guten alten globalen Erwärmung gebrauchen, gegen die unser Land, aber nicht andere Länder, Billionen Dollar zahlen würden, um uns zu schützen. Bündeln!"

Dieser Tweet verriet eine völlige Unkenntnis des Unterschieds zwischen Klima und Wetter sowie der Grundsätze des Pariser Klimaabkommens, aus dem Sie im vergangenen Jahr beschlossen hatten, die Vereinigten Staaten zurückzuziehen. Wissenschaftliche Experten glauben, dass der Klimawandel die zahlreichen Naturkatastrophen, von denen die Amerikaner im Jahr 2017 im ganzen Land betroffen waren, erheblich verschlimmert hat. Tausende Menschen starben und Hunderte Milliarden Dollar kosteten. Die Einhaltung der Bestimmungen des Pariser Abkommens hätte Bundesausgaben erforderlich gemacht, die auf einen kleinen Bruchteil dieses Betrags geschätzt wurden, und würde dazu beitragen, künftige klimabedingte Katastrophen abzumildern.

Im weiteren Sinne hat Ihre Verwaltung die Bedeutung wissenschaftlicher Fakten und wissenschaftlicher Forschung wiederholt heruntergespielt oder ignoriert. Im November bestand Scott Pruitt, Direktor der Environmental Protection Agency (EPA), darauf, dass er seine Entscheidung zur Aufhebung des Clean Power Plans fortsetzen werde, der das Kernstück unserer nationalen Strategie zur Bekämpfung des Klimawandels darstellt, obwohl seine eigene Agentur berichtet, dass der Klimawandel eine große Rolle spielt Bedrohung für die Vereinigten Staaten. Sie haben den Klimawandel aus Ihrer nationalen Sicherheitsstrategie gestrichen, obwohl die Militärs sagen, dass der Klimawandel und seine geopolitischen Auswirkungen eine klare und gegenwärtige Gefahr für dieses Land darstellen. Und Sie schlugen ein Budget vor, das die Finanzierung der wissenschaftlichen und medizinischen Forschung vorsieht.

Wir sind der Ansicht, dass diese Fehler möglicherweise vermieden worden wären, wenn Sie die Art von Expertenratschläge in Anspruch genommen hätten, auf die sich frühere Präsidenten bei solchen Entscheidungen stützten. Wir sind jedoch noch besorgter darüber, was passieren könnte, wenn das Land einer unvorhergesehenen Katastrophe ausgesetzt ist.

Wir möchten Sie daher erneut bitten, Ihr Team mit qualifizierten wissenschaftlichen Beratern zu besetzen. Wie der frühere OSTP-Direktor Neal F. Lane kürzlich feststellte, lieferte dieses Büro wichtige Informationen, die den früheren Präsidenten bei der Bewältigung nationaler Sicherheitskrisen halfen, darunter der 11. September, die darauf folgenden Anthrax-Angriffe, die Nuklearkatastrophe von Fukushima Daiichi sowie die Ausbrüche von Zika und Ebola as sowie Naturkatastrophen und Cyberangriffe.

Eine fundierte wissenschaftliche und technologische Beratung ist für die nationale Sicherheit und das Wirtschaftswachstum der USA sowie für die Gestaltung von Bundespolitiken unabdingbar, die dazu beitragen, die Art von Forschung und technologischen Fortschritten voranzutreiben, die dieses Land großartig gemacht haben. Trotz seiner Bedeutung für die Sicherheit und den Wohlstand des Landes bleibt OSTP jedoch ein Jahr nach Ihrer Amtszeit ohne Direktor und hat ein Drittel mehr Mitarbeiter als unter Präsident Obama.

Es ist äußerst wichtig, dass Sie das vakante Amt des OSTP-Direktors wie gesetzlich vorgeschrieben besetzen und diese Institution so schnell wie möglich mit qualifizierten und sachkundigen Mitarbeitern besetzen.

Wir bedanken uns für Ihre Aufmerksamkeit in dieser Angelegenheit.

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