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Alles, was Sie jemals über das Fliegen des U-2-Spionageflugzeugs wissen möchten

2020

Stellen Sie sich den US-amerikanischen Apparat zum Sammeln von Luftnachrichten vor, an den wahrscheinlich Drohnen und Satelliten denken. Aber seit Jahrzehnten und bis heute nutzt das Militär auch ein Spionageflugzeug namens U-2, um mithilfe von Instrumenten wie Radar, Antennen und sogar einer Filmkamera Informationen darüber zu sammeln, was darunter liegt. Das Flugzeug ist schwierig zu fliegen und besonders schwer zu landen und fliegt bequem in einer Höhe von 70.000 Fuß über dem Boden.

Wir haben kürzlich von zwei U-2-Spionageflugzeug-Piloten gehört, wie es ist, dieses Flugzeug zu bedienen und wie die Luftwaffe es heute benutzt. Folgendes haben wir gelernt:

Die U-2 liebt Höhen - sie hat fast die doppelte Reiseflughöhe eines kommerziellen Jets. Das liegt an den langen, gleiterähnlichen Flügeln, die sich über einen Durchmesser von 30 Metern erstrecken. "Dieser Jet will nicht am Boden sein, und das ist ein echtes Problem bei der Landung", sagt Matt Nauman, ein U-2-Pilot.

Ein erschwerender Faktor bei der Landung ist der Mangel an Rädern im Flugzeug: Um Gewicht zu sparen, gab der Designer ihm nur zwei Radsätze, die wie Fahrradreifen von vorne nach hinten unter dem Rumpf aufgereiht waren. Vergleichen Sie das mit dem Fahrwerk in Verkehrsflugzeugen wie dem 737, das ein stabiles Dreieckmuster aufweist: zwei Radsätze nebeneinander unter den Tragflächen und einen vorne.

Mit anderen Worten, wenn ein U-2 landet, gibt es nichts, was die Flügel davon abhält, zu kippen und auf den Boden zu schlagen, außer die Fähigkeiten des Piloten. Aufgrund der großen Tragflächen, die für viel Auftrieb sorgen, und des spärlichen Fahrwerks benötigen die Piloten Hilfe, wenn sie es auf den Boden fallen lassen. "Wir werden tatsächlich langsamer werden und die Nase wird weiter nach oben fliegen, bis das Flugzeug im Wesentlichen zwei Fuß vom Himmel fällt [über dem Boden], also verlangsamen wir es genug, wo es nicht mehr selbst fliegen kann", sagte Nauman sagt.

Um eine Außenansicht zu erhalten, fährt ein anderer U-2-Pilot während der Landung buchstäblich mit hoher Geschwindigkeit hinter das Flugzeug und sendet dem Piloten im Flugzeug Informationen per Funk, um ihm beim Landen zu helfen. Fahrzeuge wie Mustangs, Camaros, Pontiac G8s und Chargers haben diesen Job gemacht, sagt Travis Patterson, ein weiterer U-2-Pilot. "Er redet tatsächlich ein bisschen mit dem Piloten", sagt Patterson, "nur um ihm zu helfen."

Das Cockpit eines U-2 wird auf eine Höhe von etwa 15.000 Fuß unter Druck gesetzt, aber das Flugzeug selbst arbeitet viel höher über dem Boden. Für den Fall, dass sie aussteigen müssen oder auf ein anderes Problem stoßen, tragen die Piloten für den gesamten Flug einen Raumanzug, wie ihn Felix Baumgartner beim Herausspringen aus einem Ballon aus einer Höhe von 30000 Metern über dem Boden trug. Diese Ausrüstung macht das Landen des Flugzeugs ebenfalls komplexer. "Sie tragen effektiv ein Goldfischglas auf dem Kopf, sagt Patterson, und Sie versuchen, eines der schwierigsten Flugzeuge der Welt zu landen."

Was essen sie? »Eigentlich ist es eine Zahnpastatube voller Lebensmittel, wie eine MRE in einer Tube, die Sie durch einen Port in Ihrem Helm essen«, sagt Nauman, obwohl er sagt, dass sie daran arbeiten, sich zu verbessern diese Küche.

Das Flugzeug trägt keine kinetischen Waffen wie Waffen. Aber Patterson sagt, dass es nicht hilflos ist, da es ein Selbstverteidigungssystem gibt

Anstelle von kinetischen Waffen werden Sensoren wie Antennen, Radar und Bildgebungsgeräte mitgeführt, um Informationen zu sammeln und diese in Echtzeit an die Oberfläche zurückzusenden. Das Flugzeug ist Mr.-Potato-Head-ähnlich und modular aufgebaut: Die Luftwaffe kann austauschen, welche Nutzlasten und Sensoren sie tragen soll.

"Die Missionen basieren auf Aufklärung", sagt Patterson. »Wenn Sie an die Krisenherde auf der Welt denken, konzentrieren wir uns derzeit auf große Akteure wie China und Russland, den Iran und Nordkorea. Wahrscheinlich gibt es eine U-2 Ich fliege gerade irgendwo in diesen Gebieten und schaue mir an, was los ist. «

Das Flugzeug fliegt im internationalen Luftraum und nicht direkt über einem Land, das ein Überwachungsziel darstellt. Die Idee ist, dass die Sensoren so weit sehen können - zum Beispiel, dass ein großes Radargerät in der Nase in der Lage ist, 300 Meilen in eine Richtung aus einer Höhe von 70.000 zu spähen, sagt Patterson - was dies bedeutet Vor der Küste geparkt, bietet sich immer noch eine schöne Aussicht ins Landesinnere.

Das Flugzeug kann auch einen digitalkameraähnlichen Imager mit einer Linse in der Größe eines Pizzatellers tragen, sagt Patterson, der verschiedene Teile des Lichtspektrums abbilden kann, die für den Menschen nicht sichtbar sind Augenkameras oder Kameras für Endverbraucher.

Und ja, es wird manchmal immer noch auf Film gedreht. Er ist mit einer riesigen Nassfilmkamera ausgestattet, die laut Patterson etwa 300 Meter Film trägt. Dieser Film produziert High-Fidelity-Bilder des Folgenden. Außerdem, so Nauman, können sie mit Filmaufnahmen leichter Bilder mit Verbündeten teilen, ohne auf Probleme im Zusammenhang mit der Änderbarkeit oder der Einstufung von Objekten stoßen zu müssen. »Mit dieser Filmkamera können wir den Film tatsächlich nur entwickeln und nach Bedarf vertreiben«, sagt Nauman.

Schließlich ist es leicht vorstellbar, dass die Piloten das Flugzeug landen und dann ein paar Festplatten an Geheimdienstanalysten übergeben würden. Stattdessen teilt das Fahrzeug seine Daten (nur nicht das, was aus der Filmkamera kommt) mit der Oberfläche, während sich das Flugzeug noch in der Luft befindet.

Sie nehmen die Informationen, die sie sammeln, und leiten sie über eine Datenverbindung an einen Satelliten weiter. Dann gehen sie irgendwo auf der Welt zu Boden, wo wir ein Team von fast 300 Intel-Analysten haben, die als unsere Crew fungieren, Sagt Patterson. Sie können die Daten auch direkt auf den Boden senden und dabei diese Satellitenverbindung überspringen.

Die erste U-2 flog 1955, obwohl die meisten Flugzeuge mit dem heutigen Namen U-2 Mitte der 1980er Jahre gebaut wurden, sagt Patterson. Die Flotte besteht aus 30 Flugzeugen und vier Fahrzeugen mit zwei Plätzen, auf denen die Piloten ausgebildet wurden. Die Flugzeugzellen könnten noch bis 2040 oder sogar bis 2050 fliegen, sagt Patterson, denn wenn das Flugzeug erst einmal hoch ist, ist die Belastung für das Fahrzeug gering.

"Wir sind keine Kämpfer, bei denen wir viel Kraft aufwenden", sagt Patterson. „Sobald die Höhe erreicht ist, ist es glatt und leise - und im Flugzeug ist es sehr, sehr schön. Der einzige schwierige Teil ist die Landung. “

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