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Auch die plastische Kunst verfällt, aber Museumskuratoren sind an der Reihe

2021

Kunst dreht sich in ihrem Gesicht oft um Schönheit. Von Mona Lisas zurückhaltendem Lächeln bis zum blauen Apfel von Monets "Impression, Sunrise" strömen wir auf der Suche nach dem Erhabenen in Museen und Galerien. Museumskuratoren widmen ihr Leben scheinbar aus demselben Grund der Kunst - dem tiefen Wunsch, der Schönheit näher zu sein - aber sie lernen schnell etwas, was viele Betrachter nicht wissen: Diese Kunst ist häufiger eine Geschichte des Verfalls und der Zerstörung.

Nehmen Sie Leonardo Da Vincis anderes großartiges Werk Das letzte Abendmahl. "Das Wandgemälde, das in einer Mailänder Kirche an der Wand eines Speisesaals angebracht ist, überlebte einen Bombenanschlag aus dem Zweiten Weltkrieg, das Schnitzen einer Tür durch Jesu Füße und das Alltäglichere - aber scheußlich - Zeitverlauf. Innerhalb von nur zwei Jahrzehnten nach seiner Fertigstellung brach das Wandgemälde aufgrund schlechter Farbe und eines unkontrollierten Klimas ab. Nach nur sechs Jahrzehnten wurde "Das letzte Abendmahl" als "Zerstörung der Apostel unerkennbar" beschrieben. Mehrere Restaurierungen, nämlich ein Projekt, das sich erstreckte Von 1978 bis 1999 haben sie ihren ursprünglichen Glanz zurückgebracht, aber die Lektion ist da. Ähnlich wie die Menschen, die es schaffen, ist die Kunst immer am Rande des Zerfalls.

Kuratoren und Restaurierungsexperten haben im letzten Jahrhundert zahlreiche Fortschritte in der Konservierung von Gemälden und Skulpturen erzielt. Sie beobachten das "Letzte Abendmahl" aufmerksam, überwachen Michelangelos David und seine schwachen Knöchel und reinigen und bewahren mittelalterliche Wandteppiche wie "Das Einhorn". Katherine Curran, Chemikerin am Londoner Institute for Sustainable Heritage des University College, sagt, dass erst in den letzten zwei Jahrzehnten jemand aufgehört hat, über die Konservierung kunstvoller Kunststoffe nachzudenken.

"Es gab für eine Weile etwas, das als Kunststoffverweigerungssyndrom bekannt war", sagt Curran. Während sich Künstler seit den 1960er Jahren stark auf Kunststoffe verlassen (siehe: Charles Biedermans makellose Plastik- und Holzskulptur "New York, Nummer 18" oder Naum Gabos schlecht gealterte "Konstruktion in Two Spaces: Two Cones "), so Curran, hätten Kuratoren noch in den 1990er Jahren bestritten, Kunststoffe in ihrer Sammlung zu haben." Infolgedessen verschlechterten sich viele kunstvolle Kunststoffe. "Plastikgegenstände gibt es in Museumssammlungen, die bis zu dem Punkt degradiert, wo es zu spät ist, sagt sie. Einige können nicht mehr transportiert werden, ohne zu befürchten, dass sie auseinanderfallen. Andere sind so verfallen, dass sie nicht mehr identifiziert werden können. Ein Künstler kann die Arbeit, die er einmal gemacht hat, nicht mehr erkennen.

Curran sagt jedoch, dass das Syndrom der plastischen Verweigerung zu Beginn des 21. Jahrhunderts endgültig zum Erliegen gekommen ist. Heute arbeiten Chemiker und Kuratoren eng zusammen, um die modernen und zeitgenössischen Kunstsammlungen der Welt mit Methoden aus dem Bereich der Kulturwissenschaften zu erhalten. Die Sache ist, niemand ist sich wirklich sicher, was die beste Vorgehensweise ist.

"Im Vergleich zu anderen Museumsobjekten sind Kunststoffe ganz neu, sagt Curran. Während Experten jahrhundertelang Ölfarbenrestaurierungstechniken verfeinert haben, sind Museen immer noch von Kunststoffen überwältigt. Wenig ist bekannt, sagt Curran, wie Kunststoffe sich zersetzen, geschweige denn, wie man aufhört." Aber vielleicht am überraschendsten ist die Tatsache, dass die meisten Museen nicht einmal die Art der Kunststoffe in ihrer Sammlung kennen. "Die Dinge werden oft als‚ Plastik 'eingestuft ", sagt Curran und das ist nicht sehr hilfreich.

Der erste Schritt zur Konservierung besteht also darin, festzustellen, welche Kunststoffe in ein bestimmtes Kunstwerk eingearbeitet sind. Laut Curran sind Celluloseacetat-, Cellulosenitrat-, Polyvinylchlorid- und Polyurethanschäume die Hauptursachen für die Besorgnis unter den Wissenschaftlern des Kulturerbes.

Celluloseacetat und Cellulosenitrat sind zentrale Bestandteile des Altfilms. Und leider sind beide anfällig für das Essigsyndrom. Wenn die Kunststoffe mit Feuchtigkeit reagieren, produzieren sie Säuren wie Essig, die das Material abbauen. Schlimmer noch, das Essigsyndrom kann sich ausbreiten, wenn Säuren von einem verfallenden Film zu seinem Nachbarn wandern. Infolgedessen können falsch gelagerte Filme auf Zelluloidbasis mit der Zeit spröde und rötlich braun werden.

Polyvinylchlorid, besser bekannt als PVC, ist ein hochfunktioneller Kunststoff, der in nahezu allen Bereichen Verwendung findet - unter anderem als Alternative zu Gummi und als Lederimitat. Es wurde auch von Künstlern in konzeptuelle Stücke verwandelt. Der Künstler Wang Jin hat 2008 eine kaiserliche Drachenrobe aus PVC hergestellt. "Today Dream of China" wird vom Metropolitan Museum of Art betreut. Sie befindet sich heute in einem stabilen Zustand, aber ohne eine ordnungsgemäße Verwaltung könnten die Materialien in PVC herausgelöst werden und entstehen staubige Müllpfützen und die Anfälligkeit der Skulptur für Risse.

Polyurethanschaum ist wie PVC ein wesentlicher Bestandteil des Kunsthandwerks, aber auch Räder und Reifen, Klebstoffe und synthetische Fasern, von denen einige als Artefakte von kultureller oder historischer Bedeutung in Museen wie dem Smithsonian landen. Während das Material langlebig ist, kann es durch starkes Licht seine Farbe ändern und Feuchtigkeit kann dazu führen, dass Schaum zerbröckelt.

Nachdem ein Museum die Art des zu konservierenden Kunststoffs identifiziert hat, ist es laut Curran an der Zeit, den Zerfallszustand zu analysieren. Im Moment erfordert dies oft einen Museumskurator, um Anzeichen von Problemen zu erkennen. In einer aktuellen Studie, die in diesem Monat in der internationalen Ausgabe der deutschen Zeitschrift Angewandte Chemie veröffentlicht wurde, schlug Currans Team eine radikal andere Methode zur Bestimmung des Zustands eines Kunststoffs vor: den Geruch.

Die Wissenschaftler platzierten Teststreifen auf der Basis mehrerer Artefakte auf Kunststoffbasis aus dem Londoner Tate Museum. Innerhalb weniger Tage absorbierten die Streifen die Chemikalien in der Mikroatmosphäre im Vorratsbehälter der Technik. Als die Streifen entfernt wurden, verwendete Currans Team einen Gaschromatographen, um die flüchtigen organischen Verbindungen oder VOCs zu identifizieren und zu messen, die von jedem Kunstwerk emittiert werden. Durch die Beurteilung dieser Kunststoffdämpfe konnten sie den Zerfallszustand für ein bestimmtes Artefakt bestimmen. Dem Papier zufolge lag die Genauigkeit dieser ersten Tests irgendwo im Bereich von 50 bis 83 Prozent.

Curran sagt, dass ihre Methode noch verfeinert werden muss, aber es scheint bereits eine Verbesserung der bestehenden Optionen zu sein. "Das Potenzial hierfür besteht darin, dass Sie diese Prozesse zu einem früheren Zeitpunkt erfassen können, bevor der Schaden visuell so problematisch ist, dass das Artefakt seine Bedeutung verloren hat", sagt sie. Durch die Verwendung eines atmosphärischen Streifentests anstelle einer Probe werden bei diesem geruchsbasierten Test potenziell schädliche Proben umgangen und die Kunst bleibt erhalten. Und das Verstehen der Bedingungen und der Verfallsrate für verschiedene Kunststoffe könnte auch zu einer besseren Lagerung führen. Wenn Curran den Code knacken kann, werden nur die empfindlichsten Objekte energieintensiv und klimatisiert gelagert, was den Museen Zeit, Geld und Kohlendioxidemissionen spart.

Während das Plastic Denial Syndrom in der Museumswelt verschwunden ist, ist es bei den Museumsbesuchern wieder aufgetaucht, wenn auch in leicht veränderter Form. Die meisten Leute denken, dass Kunststoffe für immer sind. Sie wissen, dass die Wasserflasche, die sie heute wegwerfen, in Hunderten von Jahren noch auf einer Mülldeponie stehen wird und genau so aussieht, wie es jetzt der Fall ist. Aber dieses Denken ist trügerisch.

Moderne synthetische Kunststoffe sind bemerkenswert langlebig, verfallen jedoch - egal, ob sie ausgestellt oder auf einer Müllhalde abgelegt werden. Plastikwasserflaschen sitzen nicht fest und behalten ihre Form. Es ist schlimmer als das: Sie schleusen Chemikalien in unsere Wasserwege und zerfallen langsam in mundgerechte Stücke, denen Vögel nicht widerstehen können. Sie überdauern uns nicht einmal und verwandeln den Ozean in eine "Plastiksuppe". Obwohl Museen und Umweltschützer offenbar sehr unterschiedliche Arbeiten ausführen - die erste Gruppe versucht, den natürlichen Verfall künstlicher Produkte zu verhindern, während die zweite darauf abzielt, zu verhindern, dass künstliche Produkte die Natur zerstören -, setzen sich beide mit der zweiseitigen Persönlichkeit von Kunststoffen auseinander . Nach Currans neuesten Forschungen kann man sich nur vorstellen, wie beide Bestrebungen gelegentlich stinken müssen.

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